Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 3

Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 3

Глава 2. Пропажа | Книга Снов (оглавление) | Глава 4. Туман в зеркалах

3. Тени прошлого

Бабушки и внуки, Неиверин 15, 1288 В.Д., 7:30

— Ну, дорогие мои, - Лас поднялась, поклонилась – учтивее того, что подобало. - Спасибо, очень вкусно! Одно утро отдыха – это здорово, да, Вейс?
Вейс отчего-то смутилась, но почти сразу же взяла себя в руки и кивнула.
— Бабушки! Если мы едем к нам, то пора собираться! - Тесан подбежала к бабушкам, переводя взгляд с одной на другую.
— Что ты такое говоришь! - укоризненно покачала головой Вейс. - Что мне собираться – плащ надеть, и всё.
— Ну да, ну да, - кивнула Тесан. - Рассказывай кому-нибудь ещё! Я что, не помню? Где моя сумочка, ой я не выключила свет, я забыла выбросить мусор...
Вейс подбоченилась, готовая возразить, но Лас расхохоталась. Самым неприличным образом, запрокинув голову, от души. В детстве за такое не раз попадало.
— Всё-всё, - Лас подошла к Вейс и Тесан, обняла обеих за плечи. - Мир. Мы сейчас с бабушкой соберёмся, а потом только возьмём плащ, и всё. А вы проследите за всем остальным.
— Проследим! - Тесан и Эверан ответили хором.
Вейс не успела опомниться, как Лас повлекла её за собой, наверх.
— Лас! - та не отвечала. Вейс попробовала освободиться – не тут-то было, хватка у Лас железная. - Я сейчас рассержусь! Я правда рассержусь!
Лас затащила её в свои комнаты и отпустила.
— Сердись, - разрешила она. - Неужели ты не видишь, как им нравится помогать? Ты же почти никогда не разрешаешь помогать.
— Кто бы говорил, - проворчала Вейс. Она снова стояла, подбоченившись. Это вульгарно, говорила мама, научи же свою служанку так никогда не делать! - Тебе пытаешься угодить, а ты в упор никого не видишь!
— Мир, - Лас привлекла её к себе, обняла. Мы всё-таки остались детьми, подумала она. И я первая. И наверное, поэтому ещё не свихнулась. - Мир?
— Мир, - Вейс осторожно освободилась. - Так зачем ты меня сюда притащила?
— Во-первых, пусть внуки приберутся. Им это очень нравится. Во-вторых, кто-то обещал мне массаж.
Вейс поджала губы. Глаза её улыбались.
— Прямо сейчас? Ну и капризы у тебя, милочка. Тогда – марш в ванную!

* * *

— С ума сойти, - промурлыкала Лас час спустя. Вейс сидела рядом с диваном, довольная, хотя и пыталась выглядеть строгой. Лас потягивалась, как кошка – на это хотелось смотреть, и смотреть, и смотреть... - Я многое пропустила, так?
— Многое, многое, - Вейс присела на диван взяла подругу за руку. - Что с тобой случилось? Почему это ледышка оттаяла? Я уже думала – всё, случись что с другими, ты и не заметишь. Всё по часам, всё по графику, это я сегодня не ем, это мне в такое время не полагается, гостей я сегодня не принимаю, поговорим в другой раз...
— Перестань, - Лас не открывала глаза, улыбалась. - Ты сама такая же зануда.
— С тобой никто больше не уживётся, - Вейс погладила её по щеке. - Так что случилось?
— Вейс, - Лас открыла глаза. - Мне кажется, я большая свинья. Ужасно большая.
— Рада слышать, - Вейс не меняла выражения лица. - Как прикажешь тебя приготовить?
— В собственном соку, - Лас уселась. Ещё раз потянулась... у Вейс голова пошла кругом, она зажмурилась, чтобы прийти в себя. Помогло. - Вейс. Ты нужна мне.
Вейс улыбнулась, не отводя взгляда от глаз Лас.
— Не молчи! Я не знаю, что происходит. Мне нужно, чтобы кто-то был рядом.
— Я рядом, - Вейс взяла со стула халат, набросила его на Лас. - Просто ты этого почти никогда не замечаешь. - И расплакалась. Лас прикрыла глаза, не шевелясь. Минуты через две Вейс успокоилась. - Прости. Я не думала, что ты это хоть когда-нибудь скажешь. Мне ужасно приятно.
— Мне тоже, - Лас склонила голову. Вейс прижала её к своей груди. Так они и сидели, не произнося ни слова, и минуты тянулись, длинные, как вечность.
— Мне нужно кое-что рассказать тебе, Вейс. Или лучше «Медвежонок»?
— Откуда ты знаешь? - поразилась Вейс. - Я никогда тебе не говорила!
— Знаю, - Лас надела халат. Варварская одежда, конечно, но иногда страх как удобная. - Я много про тебя знаю. Знаю, что тебе очень не хватает мамы, ты часто говоришь с ней, когда одна у себя. - Вейс выпрямилась, на лице её застыло изумление. Лас отошла к окну. - Знаю, что ты очень любишь черепашек, но боялась заводить, потому что я не люблю такой живности в доме. - Вернулась, подошла к дивану и присела – так, чтобы смотреть в лицо Вейс. - Знаю, что тебе очень нравится, когда делают вот так, - протянула руку и провела по затылку Вейс, легонько надавив ей чуть ниже мочки уха. Вейс вздрогнула, чуть не упала. Лас поддержала её другой рукой.
Вейс положила свою ладонь поверх ладони Лас. Прикрыла глаза. Лас чувствовала, насколько хорошо сейчас Вейс.
— Откуда ты так много знаешь? - поинтересовалась Вейс, понизив голос. - Только не говори, что следила за мной!
— Не следила, - Лас смотрела ей в лицо. - Сама не понимаю, откуда. Может, во мне в самом деле пропал детектив. - Она попыталась отнять ладонь от головы Вейс, та не позволила.
— Нет, - Вейс не открывала глаз. - Ещё немного... от тебя никогда ласки не дождёшься... ой... - она хихикнула, смутилась. - Всё-всё. Что люди подумают! - она блестяще изобразила голос и интонации самой Лас. Обе рассмеялись, поднялись на ноги, так и глядя в лицо друг другу.
— Что мне делать с тобой? - Вейс помолодела, если так можно выразиться. Если возможно для женщины её возраста выглядеть ещё моложе. - Скажи.
— Не бросай меня, - Лас прикрыла глаза. - Если сможешь, не бросай.
— Не брошу, - Вейс обняла её, и тут же отпустила. - Давай-ка приведём тебя в порядок. Хорошая причёска – хорошее настроение!
— Вейс...
— Медвежонок. Раз уж ты знаешь – продолжай делать мне приятно. Я заслужила!
— Да, Медвежонок, - Лас покорно уселась, где указали и приняла послушный вид.

Бабушки, Неиверин 15, 1288 В.Д., 12:00

— Идём, - Лас, уже в выходном тефане, посмотрела в зеркало. - Ты прелесть, Вейс! Ой, прости, Медвежонок!
— Я знаю, - проворчала Вейс, отводя взгляд. - Наконец-то заметила. Всё-всё, не буду ворчать! Да ну тебя! - она, смеясь, оттолкнула Лас. - Готовишься к чемпионату по обниманию? Кости мне переломаешь!
Лас посерьёзнела.
— Я хочу показать тебе что-то, - она взяла Вейс за руку. - Только не обижайся.
— Обещаю, - Вейс вытерла рукавом лицо. Лас, если твоя служанка снова при гостях вытрет глаза рукавом, я посажу её в темницу на две недели! Она позорит нас перед уважаемыми людьми!
— Мама, мне уже не десять лет, - проговорила Лас, стиснув зубы и прикрыв глаза. - Перестань.
— Что с тобой? - немедленно встревожилась Вейс. - С кем это ты говоришь? Тебе нехорошо?
— С мамой, - Лас посмотрела ей в глаза. - Она до сих пор не может понять, что я уже выросла.
— Не две недели, - решила Вейс. - Три. Или месяц. Ты у меня отдохнёшь, как следует. Это не моё дело, конечно, но говорить нужно с живыми людьми! Пока ещё не поздно!
— Хорошо, Медвежонок. Будешь смотреть?
— Буду, - и они вышли в коридор.

* * *

Они прошли через кинотеатр – внуки и не скрывали, что обожают приезжать, только чтобы посмотреть кино. Такого кинозала не было во многих крупных городах. На что ты тратишь деньги, качала головой Вейс, на всякую ерунду! Брось, для чего я их зарабатываю?
Лас вынула из складок тефана мухобойку – маленькую, но роскошную хлопушку, от которой не погибла пока ни одна муха. Дорогая безделушка. Одна из причуд Лас – и внуки, и Вейс не стеснялись шутить на эту тему – Лас, прохаживающаяся по коридорам, с хлопушкой в руке.
Лас посмотрела в лицо недоумевающей Вейс, подмигнула, и провела мухобойкой по углу комнаты.
Открылась дверь. О её существовании Вейс никогда не знала и даже не догадывалась.
— С ума сойти, - прошептала она.
Лас поманила её за собой. Едва они переступили порог, сам собой зажёгся свет – начал светиться потолок. Винтовая лестница убегала вниз и вправо.
— Я живу здесь сорок лет, - потрясённо проговорила Вейс, - и ничего об этом не знаю. Ты в самом деле свинка!
— Я знаю, - Лас поддерживала её за руку. - И я уже извинилась.
Лас-прежняя вернулась – сдержанная, иногда чопорная, сухая.
— Вот зануда, - проворчала Вейс. - Ой!
— Не упади. Вот сюда, - ещё один взмах хлопушкой, и вновь стене отворилась дверь. Низенький проход – даже Вейс пришлось пригнуться.
Коридор петлял, уходил вниз и в конце концов привёл... в ещё один кинотеатр. Там было девять кресел, и не в ряд, а полукругом.
— Где мы? - шёпотом спросила Вейс. Ей стало боязно.
— Тайная комната, - Лас подняла хлопушку и стало светло. Вейс не могла отвести взгляда от стен – картины, фрески – написаны прямо поверх обоев, но как красиво! - Я пряталась здесь почти половину жизни.
— Что ты здесь делала? - Вейс заметила в углу музыкальные инструменты. Старые, нет – старинные. Самые разные – духовые, струнные, клавишные. Крохотное фортепиано – под рост хозяйки? - Ты умеешь играть?
— На всём, что здесь стоит, - подтвердила Лас. - Я училась. У меня было много времени и не на что его тратить.
— Сыграй что-нибудь! Ну пожалуйста! - глаза Вейс загорелись.
— Обязательно, Медвежонок, - улыбнулась Лас. - Но давай в другой раз, ладно? Я обещала показать тебе кое-что. - Лас подошла к дальней от входа стене и вновь провела хлопушкой. Панель отошла в низ – за ней обнаружился пульт управления. Такой же, как в кинотеатре наверху. - Готова? Может, закроешь ненадолго глаза?
— Вот ещё, - Вейс вновь подбоченилась. - Давай уже, не тяни!
Лас кивнула и провела ладонью по сенсорам.
Вейс вздрогнула. Восемь человек возникли у противоположной стены. Будто вышли из неё. Не сразу стало понятно, что это – только картинки, образы. Фантоматика, так называла это Тесан. Писк моды. Не отличить от настоящего! Можно даже потрогать!
— Кто это, Лас? - Вейс подбежала к ней, взяла за руку. - Мне кажется, я их знаю. Где-то видела или читала.
— Они могли приходить, - согласилась Лас. - Идём, не бойся. Это изображения. Так они выглядели шестьдесят лет назад.
— С ума сойти, - Вейс пошла, следом за Лас, ей всё равно было страшновато. - Они как-то связаны с... ну, той, которая нас с тобой мучила?
Лас кивнула. Подошла к крайнему слева. Седовласый, улыбающийся мужчина с глубоко посаженными глазами. - Вестник, - «представила» его Лас. Вейс осторожно протянула руку, коснулась запястья Вестника... вздрогнула. Живое тепло. Как настоящий! Ужас просто!
Вторым стоял южанин – неуловимо похожий на саму Лас – низенький, на голову ниже Вестника. Ёжик чёрных волос, скрещенные на груди руки, довольная улыбка. - Страж, - пояснила Лас.
Третий слева – высокий северянин, горбоносый, желтокожий, ироническая улыбка на лице, в правой руке – солидного размера пистолет. При этом – в старом плаще, испачканных грязью брюках. Словно бежал за кем-то по грязи. - Умник, - кивнула ему Лас.
Вейс поёжилась.
Четвёртый – уроженец Тераны, сразу видно – ни у кого больше нет такой светлой кожи. Тощий, нескладный на вид, размером носа мог поспорить с Умником. Пенсне на носу. - Доктор, - кивнула Лас и отчего-то улыбнулась.
Пятой была северянка. Потомственная – бронзовая кожа, волосы были раскрашены в чёрный и рыжий цвет. Улыбалась, блестя необычайно длинными клыками. Какая красивая! - Странник, - поклонилась ей Лас.
Шестая – тут Вейс задержалась. Долго не могла отвести взгляда. Тоже северянка. Не скажешь, что красавица – резкие черты лица, но от неё исходило тепло, душевное тепло. Застывшая в глазах печаль и тончайшая диадема поверх волос. - Принцесса, - ей Лас поклонилась, как равной.
Седьмая. И опять северянка. Рыжая. Что-то зловещее было в её лице – неуловимо похожем на Тесан. Ощущалась энергия, пренебрежение ко всем и всяким правилам, буйная фантазия. Вейс смотрела ей в глаза и ощущала встречный взгляд. - Гроза, - Лас коротко кивнула ей. Они не в ладах, подумала Вейс. Они плохо ладили друг с дружкой, это точно.
Восьмая... Вейс не сразу поняла, что это – Лас. В чёрном костюме с белым шарфом поверх. Грозная и величественная, даром что ростом не вышла. - Это я, - улыбнулась Лас. - «Птица».
— Скажи мне... все эти... как их, Инженер, Аспирант...
— Это уже потом. Вначале были только мы.
— А та? Девятая? - поинтересовалась Вейс.
— Обернись, - предложила Лас. Вейс повиновалась и вскрикнула. Прямо за её спиной стояла она. Та самая. Даже одежда напоминала ту, что она носила в тот злополучный день. Улыбалась... и от её улыбки кровь стыла в жилах. - Мы не называли её по имени.
Вейс осторожно прикоснулась кончиками пальцев к руке безымянной.
— Холодная, - удивилась она. - Остальные как живые, а эта холодная!
Лас кивнула, легонько стукнула хвостом мухобойки по голове неназванной, и та исчезла. Вейс содрогнулась. Вспомнила тот смех... столько лет он не преследовал, и на тебе.
— Лас, почему прозвища? Как их зовут?
— Я не могу сказать, - Лас прикрыла глаза. Вейс немедленно обиделась.
— Я так и знала! Знаешь, мне эта ваша конспирация уже вот где! - Вейс провела ребром ладони по горлу. - Шушукаетесь, что-то обсуждаете с умным видом. Кто вы такие? Почему от всех прячетесь, что вы такого натворили?
— Вейс...
— Сплошные клички! Не люди, а собаки! - Вейс заводилась не на шутку. Слёзы текли по её лицу. - А остальные вам, как пустое место! Я - ладно, со мной можно, а внуки при чём?
— Медвежонок!
— Да ну тебя! Идите вы все знаете куда!
— Медвежонок, ты обещала!
Вейс несколько раз шмыгнула, вытерла лицо рукавом. Нарочно, подумала Лас, чтобы меня позлить. Ох, Медвежонок, ты ещё больший ребёнок, чем я...
— Хорошо, договаривай, - Вейс смотрела ей в глаза.
— Мы не преступники. Ничего такого не натворили. Просто так случилось, что стало опасно пользоваться именами. Нас слишком многие хотели отыскать. А нам хотелось покоя.
— Скажи, - Вейс подвела Лас под руку к «статуе» рыжеволосой. - Вы с ней не очень ладили? Верно?
— Верно. Сначала я её терпеть не могла. Потом привыкла. А потом подружилась.
— Где они? Почему не приезжают, не звонят? Какие они после этого друзья?
— Я последняя, - Лас взмахнула хлопушкой и изображения исчезли. - Я последняя, Вейс. Некому звонить, - Лас неожиданно уселась на по и расплакалась. Вейс обняла её, прижала к себе.
— Прости, Лас! Я же не знала! Так ты поэтому уехала сюда?
Лас кивнула.
— Уехала, когда... когда не стало кого-то из них, да?
Лас вновь кивнула.
— Кого?
Лас молчала.
— Та, которая в диадеме, верно?
Лас подняла голову. Кивнула в третий раз.
— Мне очень жаль, Ласточка, - Вейс вновь прижала её к себе. - Мы с тобой последние. Последние, кто помнит то время. Это ужасно!
— Нет, это хорошо, - Лас поднялась, вытерла лицо. - Это замечательно! И мы не последние. Я чувствую, что не последние. Откуда ты узнала про ласточку?
Вейс засмеялась.
— Ладно-ладно. Не ты одна такая умная. Узнала, и всё. Идём, отсюда, Лас! Или лучше «Ласточка»?
— Один-один, - усмехнулась Лас. - Меня сто лет не звали Ласточкой, - и они вновь рассмеялись, вместе.

* * *

— Это кошмар, - призналась Вейс, пока они шли наверх. - И наплакалась, и насмеялась на год вперёд. Ты расскажешь? Расскажешь хоть что-нибудь ещё?
— Расскажу, - пообещала Лас. - Как попросишь, так и расскажу.
— Попозже. Я хочу радоваться. Следующие три недели я собираюсь только радоваться, слышишь? А ты?
Лас словно не заметила вопроса, шла себе и шла. Вейс поймала Лас за руку.
— Слушай, меня бесит, когда ты не отвечаешь на вопросы!
— Даже на риторические?
— Да ну тебя! - Вейс засмеялась. - Зануда! Ладно, я пошла собираться. Поможешь готовить обед? Внуков прогоню отдыхать.
— С удовольствием, - Лас обняла её. - Всё-всё. Больше не буду сегодня.

Бабушки и внуки, Неиверин 15, 1288 В.Д., 14:00

— Зря я тебя на кухню притащила, - Вейс критически посмотрела на выходной костюм. - Испачкаешься.
— Переоденусь, - Лас пожала плечами. - Я быстро.
— Ну уж нет, - Вейс посмотрела на Лас, в выходном – красота, глаз не отвести. - Так гораздо красивее. Просто посиди здесь, ладно?
— Ой, а можно мы тоже посидим?! - вбежала Тесан. - Няня! - восхищённо всплеснула руками. - Какая прелесть! Вы так выглядите, загляденье! Бабушка, это ты её так причесала, да? Научишь?
— Трещотка, - проворчала Вейс добродушно, продолжая резать овощи. - Надевай фартук и живо сюда! Скажи Эверану, пусть принесёт лука.
— Ве-е-е-е-ри!
— Слышу, не ори, - Эверан посмотрел на Лас и тоже восхищённо улыбнулся. Тут же смутился, махнул рукой и вышел. - Я сейчас!
— А как же расследование? Бабушки! Что, так всё и бросим? Кто шарился у нас в комнатах?
— Никто, - Лас присела на табурет. Фамильный табурет, Вейс разыскала его, не поленилась – по её словам, сделан ещё её дедом. Почти двести лет ему, а на нём до сих пор хоть слон пляши.
— Как это – никто? - поинтересовалась Вейс, не оборачиваясь. Пахло настолько вкусно, что Лас сжала зубы – как же она голодна, оказывается!
— Вот так, - Лас пожала плечами. - У нас везде датчики движения. В дом никто не входил, кроме нас, никто не выходил. Или это сделал кто-то из нас, или нам всё это приснилось.
— Так, - Вейс обернулась. С ножом в руке она выглядела грозно. - Я что-то не поняла? Какие датчики? Ты всегда можешь знать, кто где находится?
— Няня! - Тесан была в восхищении. - Это правда?! Ой, как интересно!
— Помолчи, - Вейс положила нож, вытерла ладонь о фартук. Повернулась лицом к Лас - Так-так. То есть за нами следят, даже когда мы в доме. Дожили!
— Датчики движений работают всегда, камеры – только в случае тревоги, - холодно добавила Лас. - Записи хранятся полгода, потом стираются. Что ты на меня так смотришь? В столе справа от тебя, в правом ящике лежат инструкции. Ты и сама можешь в любой момент посмотреть. Или ты хочешь сказать...
— Не читала и не собиралась, - Вейс повысила голос. - Спятить тут с вами можно! Чтобы выключила всё это, когда вернёмся.
— Нет, - Лас встала. - Хочешь – сама выключай.
— Бабушки! - Тесан кинулась к Лас, обняла её. Няня очень сердита. Вот вечно они с бабушкой из-за всяких пустяков! - Ну перестаньте же! Няня! Пожалуйста, ну хоть один день не ругайтесь!
Лас вздохнула, прижала её к себе крепко-крепко, шепнула – Не буду! - и отпустила.
— Кого нам тут бояться?! - проворчала Вейс, уже остывая. - Ладно. Всё, молчу. Вы тут рехнулись с вашей безопасностью! И я тоже!
— Вот и прекра-а-асно, - пропела Тесан. - Сумасшедшие всегда найдут общий язык! Вери! Ты куда делся?!
— Жду, пока вы перестанете, - Эверан перешагнул через порог. В руках нёс две корзины, доверху заполненные всякой зеленью. - Бабушка, я ничего не забыл?
— Умница, - Вейс заглянула в корзины и погладила внука по голове. - Так... это и вот это сюда, а остальное отнеси в машину. С собой возьмём.
Лас и Тесан вздохнули. Одновременно.
— Бабушка, это можно купить в любом магазине!
— Ничего подобного, - Вейс сняла фартук. - Сами ешьте то, что можно купить в любом магазине.
Тесан закатила глаза, поджала губы.
— Я зря, что ли, весь день на огороде? - обиделась Вейс. - Стараешься, стараешься...
— Не зря, не зря, - Лас подошла, взяла её за плечи. - Возьмём с собой, конечно. Не сердись! Эверан, давай помогу.
— Да я сам, няня!
— Возьми ключи, - Лас протянула ему брелок. - И проверь, что заправлен.

* * *

На этот раз добавки попросили все. Даже Лас. Вейс сияла – я так редко её хвалила, подумала Лас. Нет, правда, я свинья. Была свиньёй. А она всё это время терпела меня, просто хотела быть рядом, избавить меня от многих забот...
— И всё-таки, няня, - Тесан быстро собрала посуду и принесла кофе. - Кто это мог быть?
— Я же говорю – никого, кроме нас, в доме не было. Никто не признаётся? Тогда можно считать, что нам всё померещилось.
— Лас! - укоризненно покачала головой Вейс. - Ты думаешь, тебя обманывают?
— Я всегда всё рассказываю, если меня застукают! - возмутилась Тесан.
— Няня, мы рассказали правду, - подтвердил Эверан.
— А если не застукают, сама не признаёшься, - не удержалась Лас.
— Конечно, не признаюсь! Зачем портить шутку?!
— Датчики движения можно обмануть? - поинтересовался Эверан.
— Я хотела спросить то же самое, - Вейс прикрыла глаза. Кофе варила Лас, только она. Ни у кого больше не получалось так вкусно.
Лас пожала плечами.
— Можно, наверное. Любую технику можно обмануть, если знать, как. Кто-то из нас знает – как.
— Лас! - Вейс глубоко вздохнула.
— Периметр дома охраняется, - Лас постучала кончиками пальцев по столешнице. - Датчики движения, объёмные датчики, датчики разности температур, датчики индивидуального спектра.
— Ничего особенного, - Эверан переглянулся с сестрой, та кивнула. - И что?
— Есть ещё две системы слежения, о которых не написано в той инструкции, - пояснила Лас. С невозмутимым видом.
Вейс покачала головой, спрятала улыбку в ладонях.
— Какие?! - ошарашенно воскликнула Тесан. Эверан тоже был потрясён. - И мы о них не знаем?!
Вейс встретилась взглядом с Лас. О тайной комнате внуки тоже не знают. А что ещё можно найти, если погулять по тем подземным проходам?
— Не скажу, - Лас не утерпела и расхохоталась. - Не скажу! - и показала Тесан язык.
Тесан поджала губы и комично зарычала. Так они играли с Лас, когда Тесан было лет пять.
— Что за датчики, няня? - не утерпел Эверан. - Расскажите!
Они прошли мимо «мостика» - комнаты, где находились все терминалы и системы связи – любимое место Эверана. Оттуда можно было, при помощи камер, наблюдать за огромным пространством вокруг поместья. Ну и управлять всей бытовой техникой...
— Няня! - воскликнула Тесан. - Куда мы идём?
Вейс прижала палец к губам. Она догадывалась, куда.
Но её догадка оправдалась лишь отчасти. Они вошли в кинотеатр и... Лас повела их к другому углу. И вновь появилась хлопушка. Вейс только руками всплеснула. Нет, с этой Лас не соскучишься! Это же надо!
— Няня... - прошептала Тесан, глаза её горели жадным огнём. - Ты прятала это всё время! Ой, ну ты даёшь!
И снова винтовая лестница, четыре оборота вниз - и вот они в тупике. Лас провела хвостами хлопушки по стене и та раздвинулась.
Ещё один «мостик». Гораздо больше того, что всем известен.
— Ого! - восхитилась Тесан, осматриваясь. Всего одно кресло. Дверцы в стенах. Да это крепость! Настоящая крепость! - И часто ты тут бываешь, няня?
— Раз в год. Или реже. Подожди, Тесан. Стой где стоишь! - прикрикнула Лас. - Что-то не так.
Она обошла пульты – как в старых фантастических фильмах, на них было полно ручек, рукояток, рубильников.
— Здесь кто-то был, - заключила Лас. - Здесь кто-то был после меня. Как странно...
Она подкатила кресло к центральному пульту. Провела рукой – и внешний, бутафорский пульт откинулся. Под ним оказался вполне современный – сенсоры, «перчатка» - самая модная нынче клавиатура. Пара дней тренировок – и кто угодно начинает набирать с такой скоростью, с которой способен представить каждое нажатие. Лас положила руки на перчатки. На экране перед ними – точнее, прямо в воздухе – появился план дома.
— Датчики движения, - проговорила Лас себе под нос.
— Это кто там? - Вейс указала на несколько точек за пределами ограды.
Лас молча ткнула «указкой» в точку. Поверх карты дома возникает окно – и в нём портрет Инженера.
— Так с утра и работают! - всплеснула руками Вейс. - Вот я даю! Я же не принесла им обед!
— У них всегда что-нибудь с собой, - Лас не отводила взгляда. - Не беспокойся.
— А это Принц! - восхищённо отметила Тесан, указав на кухню. - Смотри, бабушка, опять на стол забрался!
— Принц, - согласилась Лас. - Так... остальные датчики...
Возникло много новых точек.
— Это кто? - удивилась Вейс.
— Мыши, - предположила Лас. - Не зря же Принц вертится возле кухни.
— Возле меня он вертится, - усмехнулась Вейс.
— Мыши, откуда мыши? Здесь же нет мышей! - не поверил Эверан.
— С собой привезли. Мыши тут точно есть. Мыши, сверчки, муравьи. Мы много чего с собой привезли. Я так и думала! - Лас кулаками стукнула по пульту. Тесан вздрогнула. Хороший пульт – просто не реагирует на подобный всплески. - Датчики отключены.
— Что за датчики? - не утерпела Тесан. - Ну скажи! Ой... скажите, няня!
— Датчики возмущений субатомных фантомных структур второго ранга, - пояснила Лас.
— Теперь то же самое на человеческом языке! - возмутилась Вейс.
— Датчик призраков! - прошептала Тесан, схватив Лас за руку. - Откуда?? Няня, откуда у тебя это?
— Это же всего лишь перспективное направление! - Эверан придвинулся ближе. - Няня, вы нас разыгрываете? У нас в институте об этом только мечтают!
— А ещё одна система? - Тесан сжала руку Лас крепче. - Ну пожалуйста! Ня-а-а-ня! Ну скажите!
— Датчик диффузных возмущений решётки Нейста.
— Я кого-то сейчас побью! - пообещала Вейс.
— Включите! Включите, няня! - попросила Тесан. - Поверить не могу. Этого же нет ни у кого!
Лас вновь положила руки на перчатки. На плане кухне возникло желтоватое пятно.
— Принц хочет есть, - пояснила Лас. Те места, где работали Инженер и его помощники, светились оранжевым. - Инженер в недоумении и немного не в духе.
— Здорово! - Тесан захлопала в ладоши. - Покажи нас! Ну пожалуйста!
— Нет, - Вейс схватила Лас за руку. - Не смей! Или дай мне уйти. Я не хочу это видеть.
— Не буду. Эта система тоже была выключена. Я не знаю, что и думать.
— Когда выключена?
— Сейчас посмотрим... - Лас опустила ладони на «перчатки». - Так... вот. Три с половиной месяца. Странно, - она поднялась на ноги, и экран погас, а на пульт опустилась крышка.
— Кто это может сделать? - поинтересовалась Вейс. - Кроме тебя, конечно.
— Инженер, - тут же ответила Лас. - Он точно может. Ну и тот, кто всё это изобрёл.
— Кто это? - тут же спросил Эверан. - Няня, это всё только начинают изучать! А датчик Нейста вообще только гипотеза! Кто всё это изобрёл? Почему мы о нём не знаем?
— Не знаю, - покачала головой Лас. Поймала взгляд Вейс. - Я правда не знаю. Я видела его всего раза два. И всё.
— Если ты когда-нибудь включишь... подглядишь, о чём я думаю... я уеду отсюда, - предупредила Вейс. - И не вернусь! Это уже слишком!
Лас вздохнула. Посмотрела на Тесан. Та молча схватила брата за руку и выскочила вместе с ним за услужливо раздвинувшуюся дверь. Лас подождала, пока дверь закроется.
— Медвежонок!
— Молчи! Ты уже... подсматривала? Да?
Лас вздохнула, взяла её за руку
— Никогда. За тобой – никогда.
— А за кем?
— За собой. Когда настраивала. Довольна?
— Выключи, - потребовала Вейс. - А если включишь, то так, чтобы я об этом не знала, - она прикрыла глаза, помотала головой. - Прости! Не знаю, что на меня нашло.
— Я и так знаю, что ты думаешь и чувствуешь, - Лас подошла к двери. - Мне не нужно подсматривать. Я выключила, Вейс, как ты просила.
— Медвежонок, - проворчала Вейс.
— Медвежонок, - улыбнулась Лас. - всё, идём. Хватит расследований.
— Ты думаешь, это они? Внуки?
Лас кивнула, вздохнув.
— Ладно, всё равно не признаются, - сокрушённо заметила Вейс. - Идём отсюда. Я сюда больше по доброй воле не зайду.

Те же и Инженер, Неиверин 15, 1288 В.Д., 18:30

— Дорман, - Лас отвела Инженера в сторону. - У меня что-то странное на главном пульте. Две системы слежения были выключены. И нам показалось, что позавчера кто-то бродил по дому.
— Что отметили датчики?
— Ничего, - развела руками Лас. - Но нам всем кажется, что кто-то был. Кто-то, кто знает о нашей системе безопасности.
— Я всё проверю, - заверил Инженер. Скажи ему какую угодно чушь – никогда не скривится, не посмеётся. В крайнем случае вежливо пояснит, почему он считает, что этим не следует занимать голову. - Проход готов, прямо на задний двор вашего загородного дома. Доброго пути.
Загородный дом. Сколько у меня этих домов, подумала Лас. И почти нигде я не живу...
— Спасибо, Дорман, - крепко пожала ему руку. - Будьте осторожны, - шепнула и отвернулась, убежала прочь. Чтобы он не видел её лица.
Все остальные уже сидели внутри «Сокола». Тесан – на переднем пассажирском сидении, остальные – позади.
Лас притормозила в десятке шагов от тропинки. Инженер, шагах в пяти сбоку, махнул рукой – можно.
— Сосредоточились, - предупредила Лас. - Думаем о месте назначения.
И легонько нажала педаль газа.
Хотелось зажмуриться. Но не стала зажмуриваться. Водителю – нельзя. Старалась не обращать внимания на проносящиеся по ту сторону стёкол пейзажи. Когда идёшь пешком, они проносятся во мгновение ока, сейчас же - можно было успеть заметить даже вешки – по обе стороны дороги, по ним ориентировался «Сокол». И наконец, последняя пара вешек – и вот они уже едут по дороге, выводящей на задний двор.
— Дом, милый дом, - прошептала Лас и затормозила.
Солнце, небо, земля – всё изменилось. Я не была здесь десять лет, подумала Лан. Сколько же времени я не выходила за пределы поместья? Тридцать четыре или тридцать пять?
— Няня, - Тесан осторожно потрогала её за руку. - С тобой всё в порядке?
— Да, милая, - Лас поморгала и положила руки на руль. - Задумалась, прости. Выходите, я – в гараж.
Они хорошо следят за поместьем, поняла Лас, отводя «Сокола» в «стойло» - когда-то здесь держали лошадей. Дому двести с чем-то лет, его изрядно перестроили, но многие помещения остались прежними. Вот и здесь – стоило прикрыть глаза, как Лас казалось, что она и чует, и слышит лошадей – нетерпеливо ждущих, когда же их выпустят – размяться, побегать, когда же вычистят и накормят...
Ощущение было настолько сильным, что она чуть не потеряла равновесие. Вот же! Достала из кармана бутылочку с таблетками от доброго доктора, съела ещё одну. Способствует восстановлению нервных тканей и улучшает память.
Мне бы не улучшить, мне бы забыть, подумала Лас, стоя у выхода. То, что захочу. И оставить всё остальное.
— Спи, красавец, - она погладила «Сокола» по боку и в очередной раз поняла, что любуется им и не может отвести глаз. Стремительный, хищный силуэт. Чудо техники. Отличается от серийных «Соколов» своего времени настолько, что лучше не отводить в автосервис – там могут не понять, для чего предназначена половина установленных модулей.
И вновь Лас показалось, что «Соколу» понравилось её прикосновение, что она ощущает, как он устраивается – подремать, пока хозяйка не позовёт.
— Я дома, - произнесла Лас, запрокидывая голову. Воздух. Какой свежий здесь воздух. У меня в Стране Цветов совсем другой. - Я дома.
Гравий хрустел под подошвами. И смутно казалось, что кто-то следит за ней. Наверное оттого, что тут полно камер слежения. Параноики, подумала Лас. Мы свихнулись, давно и окончательно.

Бабушки и внуки, Вантар-Лан, пригород Тессегер-Лан, Неиверин 15, 1288 В.Д., 20:00

Лас легонько толкнула дверь. В этой комнате она любила бывать по вечерам, смотреть на закат. Закаты здесь очень красивые. А в другой комнате – напротив – встречала солнце. Ничто не изменилось – как она делала это почти сто лет назад, так делает и сейчас, пока возможно. Сама уже не понимает, зачем. Но взгляд светила всякий раз прогонял тоску и безразличие. Прогонял напрочь.
Лас прикрыла глаза. Тесан здесь была последней – наводила порядок. Умеет быть прилежно и заботливой, когда хочет. А всё остальное время старается выглядеть лоботрясом, и ей это отлично удаётся.
Лас отдёрнула штору. Закат, но облака скрывают солнце. Жаль...
Она вздрогнула. Показалось, что кто-то смотрит в спину. Резко обернулась – зеркало. Стеклянное, не латунное. Комната для гостей, а не все гости любят старомодное. Да и гостей не так уж много.
Лас приблизилась к зеркалу. Смотрела в глаза отражению. Ничего. Да и что могло бы быть? Прикрыв глаза, прикоснулась к стеклу. Время чудес прошло, верно, Лас? Что ты хотела? Чтобы зеркало пропустило твою руку, не пойми куда? Шагнуть туда, как было давным-давно?
Рука провалилась внутрь. Неожиданно. Лас не успела по-настоящему перепугаться, оступилась – но не упала. Выдернула руку...
Головокружение. Сильное, Лас только-только успела схватиться за стену. И почти сразу же прошло.
Что со мной? Куда привело бы зеркало?
Лас вновь прикоснулась к зеркалу. Прохладное. Так провалилась туда рука или померещилось?
— Лас?
Вейс, стоит на пороге.
— Ласточка, с тобой всё хорошо?
Лас отрицательно покачала головой, Вейс немедленно бросилась к ней.
— Вызвать доктора?
— Вот ещё! - Лас ощупью нашла стул, присела. - Толку от доктора. Мне что-то показалось, возле зеркала.
— Идём, - Вейс помогла ей подняться . - Что-то ты расклеилась! Смотри – я старше, а как огурчик!
— Сейчас укушу, - пообещала Лас, но угрозу не выполнила. Вейс оказалась необычайно сильной. Отворила дверь напротив, поддерживая подругу – а Лас ноги почти не держали. Помогла войти и уложила на диван.
— Укуси, укуси, - согласилась Вейс, усаживаясь рядом. - Что тебя туда понесло? Это единственная комната, где тебе постоянно что-то мерещится, забыла? Завтра же запечатаю её.
— Вейс, кто здесь хозяйка?
— Ой, смотрите! - Вейс всплеснула руками. - Как мы заговорили! Хватит призраков, воспоминаний и остального. Ты не забыла? Я приехала сюда отдыхать и веселиться! И ты тоже?
— Завтра же и начнём, - пообещала Лас.
— Не завтра, а сегодня! - подняла палец Вейс. - Полежишь, отдышишься, а потом я снова сделаю из тебя человека.
— Интересно, как?
— Увидишь. А пока лежи и не шевелись.

* * *

— Няня?
Лас открыла глаза.
— Тесан? Что случилось?
— Ничего, - девушка улыбнулась. В руке она держала стакан воды. - Просто вы уснули.
Лас рывком уселась. Никакой слабости, никакой разбитости. Если что и было в той комнате, оно рассеялось и ушло.
— Сколько я проспала?
— Два с половиной часа. Выпейте!
Лас приняла стакан и осушила, почти не заметив. Ого! И пить всё ещё хочется!
— Бабушка говорит, будет сильная жажда.. После массажа всегда так.
— Какого ещё массажа? - не поняла Лас. Прикрыла глаза... точно, слышится запах масла. И что-то ароматическое – Вейс что-то возжигала. Почему ничего не помню?
Тесан покачала головой.
— Вы очень устали, няня. Мы хотели вас на прогулку забрать сегодня. Может, останетесь? Я посижу с вами...
— Тесс, прикрой дверь и сядь, - Лас похлопала по дивану. Девушка бегом кинулась к двери, щелчок замка - и бегом обратно.
— Да, няня?
— Давай на «ты». Хорошо?
— Ой, конечно! - Тесан заулыбалась, сделала движение – обнять – осеклась.
— Я не кусаюсь, - сообщила Лас и Тесан прижала её к себе.
— Простите... ой, прости! Я давно уже... - Тесан уткнулась в плечо няни.
— Мир? - предложила Лас, погладив её по голове.
— Мир! - восторженно отозвалась девушка. - Ой, я так рада! Вы.. то есть ты меня правда за всё простила? За всё-за всё?
— За всё-за всё! - серьёзно ответила Лас и Тесан вновь уткнулась ей в плечо. Она ещё не знает, как это приятно – прощать, подумала Лас.
— Ужасно хочу есть, - призналась Лас. - Так что, мне делали массаж?
— Ты правда ничего не помнишь? - поразилась девушка, поднимаясь на ноги. - Мы отвели тебя в ванну, ты сама еле шла. Потом обратно привели, и бабушка сделала тебе массаж. Ты сказала, что через минутку встанешь, и мы ушли.
— В ванну, значит, - Лас холодно посмотрела на внучку. - Так-так...
— Ой, ну можно подумать! - поджала губы Тесан. - Когда на море купались, так там вы раздевались и не стеснялись! Ой, не стеснялась!
— То на море, - Лас потянулась. Бодрость прибывала с каждой минутой. Как Вейс это удаётся? Кто её обучил?
— Ла-а-а-адно! У тебя такая фигура... я обзавидовалась!
— Активный образ жизни и строгий распорядок дня, - назидательно пояснила Лас, подняв указательный палец и Тесан зашлась хохотом.
— Не сейчас! Лет через двадцать я подумаю!
— Поздно будет. Всё, я сейчас свалюсь от голода. Где остальные?
— Ждут, - кивнула Тесан в сторону двери. - Я поднялась узнать, пойдёшь ты ужинать или нет.

Бабушки и внуки, Вантар-Лан, Неиверин 15, 23:10

— Поздненько мы ужинаем, - подумала Лас вслух.
— А нам в самый раз, - Тесан встала. - Всё? Кому-нибудь добавки?
— Уже некуда, - Лас обеспокоенно погладила себя по животу. - Я объелась! Очень вкусно!
— На здоровье, - Вейс улыбнулась. - Молодёжь зовёт веселиться, Лас. Как настроение?
— Пойдём веселиться, - согласилась Лас. - Какая форма одежды?
— Ой, я всё приготовила! - Тесан появилась на пороге. - И тебе, бабушка, и тебе, няня!
— Тесан! - воскликнула Вейс.
— Бабушка, не будь занудой. Мы с няней помирились!
— Это правда? - поинтересовалась Вейс.
— Правда, - согласилась Лас. - И простили друг дружку за всё-за всё.
— Няня, ты прелесть! - Тесан подбежала и чмокнула няню в макушку. Обняла и прошептала. - Я так больше не буду! Я серьёзно!
Лас молча потрепала её по щеке.
— Идём одеваться, - Вейс поднялась. - Я тебе, Лас.
— Я такая старенькая, что сама не справлюсь?
Тесан и Вейс переглянулись и рассмеялись.
— Няня, ты же такого никогда не одевала! Думаешь, справишься?
— Справлюсь, - пообещала Лас. - Ещё вперёд вас.
— Ого! - насмешливо воскликнула Вейс. - Эверан, ты свидетель. Жди нас здесь.

* * *

Одежда действительно ждала Лас на кровати. Великое Море, и они это носят?! Ладно, сама пообещала. Так, сначала – вот это, «светлый пояс». В каждой стране свои правила приличия. Нет, сначала – нижнее бельё... бр-р-р... тефан намного удобнее. Ну да ладно. Теперь пояс. Потом вот эти штаны, это же ужас, не штаны а паруса! Подует ветер – унесёт! Теперь это – блузка не блузка, платье не платье. Хорошо. Шарф и верхний пояс. Всё лёгкое, не должна зажариться. Теперь – то, что женщина должна всегда иметь под рукой – рассовали по карманам. Ничего не забыла? Забыла, конечно! Ключи и карточки – во внутренний карман. Готова!
Лас чуть было не встала у зеркала – полюбоваться, но вовремя опомнилась.
...В столовую она спустилась второй. Тесан уже была там и захлопала в ладоши, когда няня опередила бабушку на десять секунд.
— Ты просто быстрее бегаешь! - проворчала Вейс.
— Я ничего не перепутала? - Лас посмотрела на себя.
— Нет, всё правильно, - Тесан подошла, поправила шарф, чуть-чуть - пояс. - Застёгиваться доверху не надо, - сообщила она. - Это уже не модно. Чуть-чуть расстегни, прикрой шарфиком. Вот так! Няня, ты красавица!
— Ну, куда мне до тебя!
На этот раз рассмеялись все, включая Эверана.
— Куда поедем? - поинтересовалась Лас.
— В центр! - махнула рукой Тесан. - Поедем на моей! Она быстрее!
— Да ну? - иронически усмехнулась Лас.
— На земле – быстрее. Летать там всё равно нельзя. Давайте! В полночь начинается!
— Что начинается?
— Фейерверк. Сегодня день города, - пояснил Эверан. - Семьдесят лет назад его отстроили заново.
Лас покачала головой. Вейс заметила, что тень скользнула по лицу подруги, но предпочла не спрашивать.

Бабушки и внуки, Тессегер-Лан, Неиверин 15, 23:40

— Не страшно? - поинтересовалась Тесан, посмотрев на бабушек в зеркало заднего вида. - мы немножко опаздываем.
— Жми, - согласилась Лас. - Мне не страшно. Вейс молча вцепилась ей в руку. Вот ей было страшно.
Минут за десять Тесан добралась от дома до скоростной дороги – и вот тут показала, на что способен её «Торнадо». У Эверана «Пантера», припомнила Лас. Не такая быстрая, зато пройдёт где угодно. А где не пройдёт – проплывёт на воздушной подушке или на крыльях.
— Держитесь! - Тесан вдавила педаль. Триста двадцать километров в час, без гравикомпенсаторов – это не для слабонервных. Конечно, есть эти компенсаторы, но толку от них пока немного – спасут при лобовом столкновении или подобной аварии. И всё. Те, что у Лас – на два поколения новее, как сказал Эверан. Няня, я даже не могу представить, кто вам мог такие поставить, их же никто не делает. Разве что военные...
Я знаю, подумала Лас. То есть знаю прозвище – Хорёк. Он и в самом деле похож – острое лицо, резцы как у кролика. Немного суетливый. И выглядит на тридцать лет в свои семьдесят. Бодренький старичок.
Вейс прижалась щекой к плечу Лас.
— Бабушка! - Тесан немедленно заметила. - Тебе нехорошо?! Сейчас остановлюсь!
— Нет, мне просто так хочется, - Вейс махнула рукой. - Давай-давай, смотри на дорогу.

* * *

Минут через десять Тесан заметила патруль – и знак, что скоростная полоса далее закрыта. Съехала на обочину.
— Дороги перекрыты, - заметила Тесан. - Вот зараза! Я забыла, что в центре сегодня не ездят!
— Отсюда увидим, - пожал плечами Эверан. - Вон, смотри, полянка. Там и устроимся!
— А можно? - поинтересовалась Лас.
— Для того и придумали! Вон, смотрите, мы не одни такие! Тесс, помоги всё принести!

* * *

Они едва успели выгрузить складные стулья и столы.
К западу от них – там, где центр города – в небо взметнулись колонны света. Мгновение – и Башня Слёз, единственная уцелевшая постройка старого города, собралась высоко в небе – настолько громадная и похожая на настоящую, что захватывало дух. А потом начался собственно фейерверк – диски, шары, снопы и кольца света – они взлетали и вспыхивали разноцветными искрами. Казалось, всё небо в огне.
— Класс... - вздохнула Тесан с восхищением.
Семьдесят залпов – в быстрой последовательности – наверное, чтобы не утомить – и вот призрачная башня в небе начала блекнуть.
И тут же на её месте возникла другая – современная, настоящая крепость. Изображение было невероятно реалистичным, до малейших деталей. Возгласы восторга вокруг, гул голосов. Лас оглянулась. Много, много людей не успели в центр, как и они. Может, это и лучше – из центра на башни пришлось бы смотреть снизу.
И – новые залпы. В небе возникали парусники и воздушные шары, летали диковинные звери и птицы, прибой из зелёных, синих и красных волн огня набрасывался на подножие крепости и отступал. Никто не мог отвести глаз. Лас смотрела и ощущала себя маленькой-маленькой, так захватывало дух. И всё равно, то, что устраивали на Сердце Мира, лучше. Не такое масштабное, не такое необычное, но... лучше.
Наконец, в воздухе возникла вращающаяся надпись - «Тессегер-Лан – 70» и понемногу растаяла, разошлась.
— С праздником! - Тесан вручила Лас и Вейс бокалы. Настоящие, не бумажные или там пластиковые. - Будем веселиться!
— Будем! - поддержала Лас. Вино выбрала Вейс, сомнений нет. Тесан пока ещё не умеет понимать, что такое хорошее вино.
— Девушки, с праздником вас! - Лас обернулась. Обращались не к кому-нибудь, а к ней. Она чуть не ответила «где ваши манеры, молодой человек?», но Вейс молча ткнула её в бок – так, чтобы поздравляющий не заметил. Лас улыбнулась во весь рот и чокнулась с молодым человеком и всей его компанией. И отметила, как посмотрели на неё девушки из компании – во взгляде была и зависть. И потянули парней в сторону – пошли, пошли, нечего тут!
— Няня, если что – мы с тобой и бабушкой подруги! Вот! - шепнула ей на ухо Тесан. И Лас не выдержала – рассмеялась, оттолкнула Тесан, та чуть не полетела кубарем. И засмеялись все, включая Эверана.
— Ну что, девушки, - громко спросил он, - как насчёт немного закусить?
Лас и Вейс переглянулись.
— В тебя ещё что-то полезет?!
— В меня точно! - Тесан сбегала к машине и принесла оттуда пару пластиковых вёдер и... мангал. - Я уже проголодалась!
— Я действительно так молодо выгляжу? - Лас посмотрела на себя, затем в глаза Вейс.
— Да, - подтвердила та. - Здесь ладно, а там, в центре, с тобой уже познакомилось бы сто человек. Ты красавица!
— Вейс, я так не могу, - Лас понизила голос. - Я... - она замялась.
— Что? - насмешливо подбоченилась Вейс. - Не хочешь быть молодой?
— Всё изменилось, Вейс! Ничего уже не вернуть!
— Брось! Это всё у тебя в голове! Ты знаешь, как ты выглядишь? Я же вижу, как на тебя смотрят. Забудь о возрасте!
— Я не могу, - прошептала Лас, опуская голову. - Я не смогу.
Теаренти? Разрешите поздравить с праздником?
Лас резко обернулась. И глаза её широко раскрылись.
Старомодный, как всегда В сером полосатом пиджаке и таких же серых брюках – да ещё с жилеткой – так уже сто лет не ходят! Видавшая виды фетровая шляпа. Усики – он недавно стал их отращивать. И изысканные манеры.
Хорёк – оружейник и специалист по технике вообще. Как говорил Умник, берегите Хорька – пока он жив, никто и ничто вам не страшен.
— Вы?! - поразилась Лас. - Хо... - и, от неожиданности, должно быть, вспомнила его имя. - Стайен?! Это вы?
— Это я, - Стайен-Хорёк отступил и церемонно поклонился. - Танцует ли теаренти по вечерам?
Лас обернулась, словно ища поддержки. Встретилась взглядом с Вейс. Та кивнула и махнула рукой – не упусти шанс! Тесан подмигнула и энергично кивнула. Будь что будет.
— Да, - и Лас исполнила церемониальный поклон. Исполнила так, что ей зааплодировали. И без свиста, насмешек и прочего, чего она опасалась.
— Но где же музыка? - поинтересовалась она вполголоса, пока Стайен вёл её к пустому пространству – похоже, его специально не занимали.
— О, это я сейчас организую! Что желаете? «Каприз мечты»? «Зимнюю сказку»?
— «Прибой у ног моих», - ответила Лас и засмеялась.
Стайен добыл из кармана указку – выглядело это как указка, во всяком случае. Сосредоточенно перебрал по ней пальцами и.. взмахнул.
И заиграла музыка. Нахлынула волнами – к изумлению всех собравшихся – как будто прямо с неба,
Лас и Стайен были первыми.
На них смотрели. Все спешили к «танцплощадке». Почти сразу же к ним присоединились Эверан с Тесан, потом – другие пары, ещё и ещё. Но смотрели все на Лас и Стайена. А они танцевали и танцевали и танцевали... Стайен был осторожен и лёгок. Где он так научился танцевать? И сколько мне сейчас лет? Не сто. Нет, не сто!
Последний аккорд – и Стайен, отпустив партнёршу, отступил и вновь церемонно поклонился. И получил ответный поклон.
И пришли аплодисменты, перешедшие в овацию. Лас чуть было ен смутилась, но Стайен шепнул.
— Пусть они не знают ничего о возрасте, теаренти. И вам тоже можно забыть. Как думаете?
— Я постараюсь, - шепнула Лас, не переставая улыбаться и отвечать кивками. - Я очень постараюсь!

Те же и Хорёк, Тессегер-Лан, Неиверин 16, 1:20

— Няня... - Тесан зажала рот руками. - Лас, это было великолепно. Ты бы видела как на тебя смотрели! Все-все! Я всё заметила!
Теаренти? - репортёр. Лас вначале нахмурилась, но потом переглянулась со Стайеном и благосклонно кивнула. - Вы позволите?
Как изменились репортёры! С ума сойти!
— Вейс, иди сюда! - Тесан быстро привыкла к легенде, а вот бабушкам она далась не сразу. - Мы же её лучшие подруги! Давайте же!
В конце концов пресса удалилась и остались просто поклонники – которые держались поодаль, но смотрели, не отрываясь, на танцовщицу и её спутников.
— Не могу поверить, что я это сделала! - призналась Лас. - Стайен, вы где так научились танцевать?
— Я танцор, - пожал тот плечами. - Не верите? А это чистая правда. Я закончил училище – здесь, кстати, в Тессегер-Лан. Только в жизни всё равно не пригодилось.
Теаренти? С праздником вас! - всё новые и новые компании,в большинстве – молодые подходили и поздравляли, дарили цветы.
— Что происходит? - поинтересовалась Лас шёпотом, когда выдалась пауза. - Признайтесь, это подстроено? Да?
Все замотали головой, Тесан – энергичнее всех.
— Мясо! - объявила она. - Вкуснотища! Попробуйте! Стайен, прошу вас!
Хорёк не стал отказываться. Уже играла другая музыка, уже аплодировали другим. Но мы были первыми, подумала Лас. И нам аплодировали громче, гораздо громче.
— М-м-м... - Лас попробовала и не заметила, как съела всё, что оказалось на шпажке. Тесан тут же подала ей второй. - Я не думала, что проглочу ещё хотя бы кусочек. Кто готовил?
— Он! - Тесан гордо указала на брата. - Вкусно, правда?
— Великолепно, - отозвался Хорёк. - А добавку тут дают?
— Сколько угодно! - Тесан передала. - У нас много!
Теаренти, разрешите вас снова пригласить? - Хорёк отложил неначатую шпажку.
— О, не сейчас, - Лас покачала головой. - Сделаю перерыв!
— Позволите? - Хорёк посмотрел ей в глаза, потом – в глаза Вейс.
Лас улыбнулась, кивнула. Вейс попыталась отказаться.
— Ой, нет! Да вы что! Я не умею, вот выдумали тоже!
— Умеет, - возразила Лас. - Она прекрасно танцует! Просто стесняется!
Вейс бросила на Лас уничтожающий взгляд и... сдалась.
— Лас, идём посмотрим! - Тесан схватила её за руку. - Эверан посторожит! Ну идём же!
Мне нравится, когда меня принимают за молодую, подумала Лас, вслед за Тесан пробираясь сквозь растущую толпу.
И... да. Вейс отлично танцевала. Неужели Хорёк и в самом деле обучался на танцора?

* * *

— Мы теперь знаменитости, - вздохнула Вейс. - Лас, я тебе это припомню! Это была тайна!
— Тайна? Что вы хорошо танцуете? - Хорёк вежливо приподнял шляпу. - Простите, теаренти, но я об этом и так знал.
— Откуда вы знаете? - прищурилась Вейс.
— О, это долгая история.
— А мы никуда не торопимся! Давайте-давайте!
— До утра не успею, - заверил Хорёк. - Как-нибудь потом. Теаренти, я подумал, что мне стоит кое-что отрегулировать у вас дома. Инженер говорил, у вас в поместье что-то не так работает?
— Конечно, - Лас взяла его за руку. - Может, останетесь хотя бы на денёк?
— С удовольствием! И у меня для вас послание – вас приглашают в гости!
— В гости? Кто же?
— Я не могу сказать. Просили, чтобы это был сюрприз. Но вы не пожалеете, клянусь головой!
Лас улыбнулась.
— Хорошо, Стайен. Но вначале – вы погостите у нас. Идёмте! Ещё один танец!
— Сочту за честь, - он безукоризненно поклонился. Где он мог всему этому обучиться?!

Бабушки, внуки и Хорёк, Вантар-Лан, Неиверин 16, 4:40

— Няня, это было нечто! - Тесан вся светилась. - Это что-то! Ты так держалась... а танцы... я глазам не поверила. Научи! Ну пожалуйста!
— Знать – одно, обучить – совсем другое, - покачала головой Лас. - Я могу рассказать, как меня учили. Тебе не понравится.
— Всё равно! Я очень хочу!
— Посмотрим, - Лас улыбнулась. - Вот теперь я устала. Стайен, огромное вам спасибо! Надеюсь, завтра утром вы всё ещё будете здесь!
— О, обязательно! - и вновь он приподнял шляпу. - Добрых снов. Вы позволите осмотреть ваш автомобиль?
— Разумеется, - Лас вручила ему ключи. И убежала – наверх, к себе.

* * *

Эверан и Тесан проследовали за Хорьком в гараж. Хорёк, что-то насвистывая, добыл свою указку, что-то на ней нажал, повернул, коснулся корпуса «Сокола» и тот мигнул габаритами – снят с сигнализации.
— Класс! - восхищённо прошептала Тесани толкнула брата в бок. - Учись!
Хорёк посмотрел на них, улыбнулся и, мурлыча песенку себе под нос, открыл капот. Он всё делал настолько быстро, что Тесан и её брат не очень-то понимали, что происходит. Откидывает, вынимает, что-то нажимает, иногда лезет в карман за инструментом (склад у него там, что ли?). Открыл чемоданчик – откуда он взялся?! - и достал два модуля – небольшие, но тяжёлые коробочки. Заменил ими другие. Удовлетворённо кивнул, коснулся указкой корпуса.
Двигатель завёлся.
— Давай, отлично, отчёт о состоянии, - пробормотал Хорёк. - Умница, хорошая девочка. Давай, тестируй модули. Отлично...
Тесан и Эверан переглянулись.
— А что вы сменили?
— Компенсаторы, - пожал плечами Хорёк. - вот эти, - показал на две небольших коробочки, которые вынул из автомобиля. - Третий класс, уже устарели.
— Устарели? - Эверан чуть не потерял дар речи. - Да у нас и первый не у всех стоит! Откуда у вас третий?!
— Четвёртый, - поправил Хорёк. - Секрет.
— А эти теперь куда? - Эверан указал на «устаревшие» блоки.
— Выброшу, - пожал Хорёк плечами. - На кой они мне?
— Выбросите?! - Тесан и Эверан вопросили в голос. - У нас и таких нет.
— Да, действительно, - Хорёк почесал подбородок. - Кому из вас поставить?
Эверан и Тесан долго смотрели друг на друга. В конце концов Эверан заявил.
— Ставьте на «Торнадо». Она так гоняет – смотреть страшно.
— Вери, ты прелесть! - Тесан кинулась к брату и расцеловала его. - Замените, Стайен? Да?
— Конечно, - пожал тот плечами. - Должны подойти. Так, минутку, дайте подумать...
— Сейчас я сниму с сигнализации!
— Не нужно, я сам сниму. Я не об этом, - Стайен закончил всё с «Соколом», закрыл капот и постучал по нему указкой. Щелчок, мягкое мерцание габаритов – сигнализация включена. - Я о том, хватит ли у вашего двигателя мощности. Ладно, посмотрим. У вас найдётся какая-нибудь спецовка? - посмотрел он на Тесан.
Та поморгала.
— Там полно смазки и всего такого, не хочу испортить костюм, - пояснил Хорёк. Только сейчас близнецы поняли, что Хорёк по-прежнему в парадном наряде, но не посадил пока ни пятнышка.
— Я что-нибудь придумаю! - и Тесан как ветром сдуло.
— Вери, - Хорёк отвлёкся от созерцания внутренностей «Торнадо». - Слушай, не в службу а в дружбу – организуй мне кофе!
— Я мигом! - и Эверан тоже исчез.
— Лишние глаза нам ни к чему, - пробормотал Хорёк, возвращаясь к «Соколу». - Да ещё такие любопытные. Так... где тут у нас силовой контур...

* * *

— В гараже, - Вейс выглянула в окошко. - Все трое. Слушай, пора спать!
— Угу, - Лас смотрела на себя в зеркало. Так было это или нет? Восемнадцать букетов цветов в гостиной говорят, что было. Подстроили! Точно, всё подстроили! Но всё равно, как приятно!
— Что «угу»? Массаж делать будем? Тогда – брысь в ванную!
— Да, бабушка Вейс, - пропела Лас и скрылась за дверью.
Вейс покачала головой, улыбнулась.
— Ребёнок, слов просто нет!
И села ждать – на краешек кровати.

Бабушки, Вантар-Лан, Неиверин 16, 12:00

— Может, ты перестанешь меня злить? - осведомилась Лас, не открывая глаз. Вейс опять устроилась на полу, рядом с кроватью. И спала чутко, как и положено служанке. Два раза Лас просыпалась – ужасно хотелось пить – и оба раза Вейс подносила ей стакан воды.
— Ты о чём? - Вейс приподнялась на локте. Видно было, что она давно не спит.
— О коврике. Хочешь спать в этой комнате – иди сюда.
Вейс уселась.
— Ласточка, ну в самом деле! Это всё-таки неприлично!
Лас фыркнула.
— Сидит тут не прикрывшись и говорит мне о приличиях!
— Ох! - Вейс вскинулась и оглянулась несколько раз. Нет ни ночной рубашки, ни, самое ужасное, одежды. - Куда я всё это дела?!
— Я дела, - Лас потянулась. - Не старайся, не найдёшь!
— Это свинство! - возмутилась Вейс, обернувшись в покрывало. - Ты как маленькая!
— Ты сама говорила, что мне нужно почувствовать себя молодой.
— Молодой, а не младенцем, - проворчала Вейс. - Отдавай одежду, я обиделась!
— Иди сюда, - Лас похлопала ладонью по постели. - Потом отдам.
— Зачем это? - Вейс посмотрела Лас в глаза. - А?
— Увидишь. Давай, не то выгоню в коридор голой.
Вейс медленно подошла, уселась. Она действительно обиделась, поняла Лас.
— Ложись, - велела Лас. - Ложись на живот и расслабься.
Вейс молча повиновалась.
— Моя очередь делать массаж, - пояснила Лас, стаскивая с неё покрывало. - А ты что подумала? - и не выдержала, рассмеялась.
— Свинство! - Вейс попыталась вскочить, но Лас её удержала. Некоторое время они так барахтались, пока Лас не придавила её – у основания шеи и в районе поясницы.
Вейс тут же обмякла.
— От меня не убежишь, - шепнула ей на ухо Лас. - Медвежонок, я тоже немного понимаю в массаже. Можно?
Сердитый взгляд в ответ.
Лас провела ладонью по её шее. Вейс вздрогнула, закрыла глаза.
— Можно?
Вейс едва заметно кивнула. Лас соскочила с кровати, вытащила из-под неё халат. Ей всё равно, в своей комнате она может ходить как хочет, но к чему лишний раз огорчать Вейс...

* * *

— Всё хорошо? - Лас наклонилась, погладила Вейс по щеке. Та открыла глаза. На лице её держалось счастливое выражение.
— М-м-м... прелесть. Косточки размяла... а то у меня давно спина ноет. Где ты научилась?
— Не скажу. Лежи, нас никто никуда не торопит. Воды?
— С удовольствием.
Лас вернула пустой стакан на стол. Вернулась к кровати и только сейчас поняла, что не одета – в халате стало жарко, сбросила его. Вейс смотрела на неё, продолжая улыбаться.
— Давай-давай, - Лас уселась на её место – коврик перед кроватью.- Скажи, что так ходить неприлично.
— Зануда, - Вейс закрыла глаза. - Не знаю, что ты со мной сделала, но мне нравится.
— Тело – самое естественное, что у нас есть, - Лас провела ладонью от основания шеи Вейс до «хвостика». Держи пальцы раздвинутыми, но указательный и средний должны быть вместе, учила её Странник. Проведи по спине вдоль позвоночника, указательным пальцем, большой должен быть ему перпендикулярен, легонько надави ниже пятого позвонка. Если почувствуешь тепло в районе безымянного пальца, значит, пациенту пора лечить печень.
Лас потрясла головой. Голоса. Она слышит их, очень часто. Уже почти двадцать лет не слышала.
— М-м-м... - Вейс улыбнулась. - Ещё раз!
Лас улыбнулась и повторила. Печень, Вейс. Пора заняться печенью. Впрочем, Аспирант обещал полный медосмотр. Там всё и увидим.
— Можно перевернуться на спину? - едва слышно прошептала Вейс.
— Можно, - Лас улыбнулась. - Приставать не стану.
И тут раздался стук в дверь.
— Бабушки! Обед готов!
Вейс уселась. Глаза её были подёрнуты дымкой.
— На самом интересном месте, - прошептала она. Помотала головой, рассмеялась. - Поверить не могу, что сижу тут ни в чём и мне не стыдно.
Лас подошла к зеркалу.
— Когда нет дурных мыслей, чего тут стыдиться? Твоя одежда под подушкой.
— Вернись, - Вейс похлопала по постели.
— Зачем? Тесан вернётся минут через пять.
— Одеваться и причёсываться! А ты что подумала?
...Когда Лас сумела совладать с приступом смеха, то обнаружила, что сидит на полу. Рядом с Вейс. И вещи все раскиданы по комнате. Да, зайди сюда Тесан, окончательно поверила бы – бабушкам снова стало двадцать.

Бабушки, внуки и Хорёк, Вантар-Лан, Неиверин 16, 14:30

Первое, что заметили бабушки в гостиной – Хорька. Стайен сидел в кресле в библиотеке – следующая комната – и с удовольствием читал. На носу его красовалось пенсне. Почти такое же, как у Доктора, подумала Лас. Но грусть не пришла – пришло тепло и... радость.
— Доброе утро! Простите – добрый день, Стайен!
— О, добрый день! - Стайен поднялся а ноги, отложил книгу – бережно закрыл вначале – и учтиво поклонился. - Вы замечательно выглядите, теаренти Вейс, теаренти Лас!
— Давайте просто по именам, - махнула рукой Вейс. - У нас тут всё попросту.
— Он не спал, - шепнула Тесан, проходя мимо бабушек. - Обед стынет! Идёмте!
— Вы правда не спали? - удивилась Лас. - Может, отдохнёте?
— О нет, я отдохнул. Мне нужно совсем немного. Привычка.
— Как скажете, - Вейс указала. - Прошу к столу!
За едой все молчали. С Вейс в этом смысле шутки плохи. Да и не хотелось никому говорить, до того всё было вкусно.

* * *

— Что-то с печкой, - удивилась Вейс, войдя на кухню. - Она такого никогда не показывала. Стайен! Вы не посмотрите?
— Вот только печками он не занимался, - вполголоса заметила Лас. Вейс молча отмахнулась.
— А, это, - Стайен покивал. - Тесан сказала, что правый левый угол греет неравномерно. Я уже исправил. Это новый индикатор, от перегрева.
Вейс потеряла дар речи.
— Бабушка, а ещё он покопался в стиральной машине, в твоём радио, в кухонном комбайне...
— Стойте-стойте! - Вейс подняла руки. - Что тут происходит? Стайен, вы... во всём этом разбираетесь?!
— У меня работа такая, - пожал плечами Хорёк. - Держу ремонтную мастерскую. Бытовая техника, садовые механизмы, сигнализация. Ну, иногда в автосервисе подрабатываю.
Теперь и Лас потеряла дар речи.
— Великое Море, и что вы со всем этим сделали?!
— Отрегулировал, - Хорёк вежливо улыбнулся. - Да, ваше радио теперь ловит на двадцать станций больше. Извините, если что не так. Обожаю музыкальный канал, а у вас он не ловился.
— Стайен, - Лас совладала с голосом. - Вы чудо. Можно вас попросить задержаться ещё на пару дней?
— Ла-а-ас! - Вейс всплеснула руками.
— Просто погостить! А ты что подумала?
— Да ну тебя! Я и не знаю, чем вас отблагодарить!
— Вы так великолепно готовите, - Стайен приподнял шляпу, - что другой награды не надо. - Теаренти, - он повернулся к Лас. - Меня очень просили привезти вас в гости. Сегодня или завтра.
Перенесём медосмотр на завтра, подумала Лас.
— Это надолго?
— О нет, к закату уже вернёмся.
— Езжай, - кивнула Вейс. - Тебе нужно развеяться! Отдохни!
— Езжайте, няня, - в голос повторили Тесан и Эверан.
— Хорошо, - согласилась Лас. - Прямо сейчас? Тогда минутку, я переоденусь!

Лас и Хорёк, Неиверин 16, 15:20

— Двигатель звучит иначе, - обратила внимание Лас. - Стайен, вы волшебник? Как вы успели столько сделать?
— Не умею сидеть без дела, - развёл руками Хорёк. - Да, я откалибровал его, добавил ещё один блок в реактор. Судя по записям, вы несколько раз летали в космос?
— Внуки попросили, - и зачем я оправдываюсь? Ну летала и летала.
— Реактор дошёл до девяноста процентов мощности. Такого быть не должно, ну я немного подкрутил. Простите, меня нужно вовремя останавливать, не то буду болтать бесконечно. Дайте карту, теаренти, - Хорёк нацепил пенсне. - Нам сюда, - он постучал указкой по стеклу, поверх которого нарисовалась карта.
Лас вздрогнула. Название местности наводило на мысли. На самые разные.
— Кажется, я знаю, кто меня пригласил, - медленно проговорила она.
— Вы не хотите с ней видеться? - Хорёк снял пенсне. - Извините.
— Нет, очень хочу, - Лас улыбнулась. - Полетели!
«Сокол» медленно отплыл от поместья – так, чтобы не привлекать внимания – и сорвался с места, как молния.

Лас, Аратрин-Таэр-Лан, Неиверин 16, 16:50

— Здесь же ничего нет! - удивилась Лас, выйдя из машины.
— Это не каждому дано видеть, - Хорёк вновь добыл указку и... шагах в ста от них из ниоткуда проявился дом. Даже не дом – небольшой замок. Полуразрушенный каменный забор выглядел странно, но... сам замок поражал воображение.
— С ума сойти, - прошептала Лас. - Это вы? Это ваша работа, признайтесь?
— Нет, я только руководил, - Стайен немного смутился. - Я не прораб, но пришлось научиться.
— Я не об этом! Это вы сделали его невидимым?
Стайен кивнул.
— Слушайте, и как вас до сих пор не изловили военные!
— Они пытаются. Но им ничего не светит. Идёмте, теаренти, нас ждут.
Внутри забора тоже на вид царило запустение. Высохшие остовы деревьев там и сям, мусор под ногами, неухоженные тропинки – сплошь ямы да рытвины.
— Минутку, - Стайен протянул Лас указку. - Взмахните. Вверх и вниз.
Лас повиновалась. И тут же всё вокруг изменилось. Не стало запустения, тропинки стали ухоженными и чистыми, появились клумбы, и...
Она узнала этот дуб. Карликовый дуб, она вырастила его давным-давно. Как грустно... и как приятно было видеть его снова.
— Нас ждут, - Стайен взял её за руку. - Простите. У вас будет время погулять здесь – я уверен.
— Да, конечно, - Лас смутилась. - Идёмте!

* * *

Стайен привёл Лас в фойе – три лестницы поднимались в разные стороны. Почти сразу же вышла служанка – вернее, экономка – и приветствовала гостей поклоном.
— Рада видеть вас, теаренти!
Хозяйка уже спускалась к ним, по левой лестнице.
Она, подумала Лас. Это она. Я ошиблась? Или она разыграла? Всё равно, я безумно рада её видеть! И я обязана извиниться!
Девушка остановилась шагах в пяти от гостей. Не она, неожиданно поняла Лас. Но разочарования не было. Наоборот... Лас неожиданно стало спокойно и радостно. Герб Метуар – на мантии, украшенная золотом диадема. Хозяйка поместья и глава дома.
— Вы совсем не изменились, - голос тоже как у неё, подумала Лас. - Я рада видеть вас, Лас-Таэнин Тессерин эр Тегарон.
— Вы знаете про Страну Цветов? - поразилась Лас, забыв все правила приличия. Поклон не в счёт, это уже рефлексы.
— Знаю, - девушка улыбнулась. - И вы были моей няней. Не помните?
Воспоминания нахлынули волной. О Великое Море!
— Вессен?! Вы – Вессен, её дочь?
Девушка кивнула. Ей уже за пятьдесят, подумала Лас. А выглядит моложе меня! Что с нами всеми случилось?
— Мне говорили... что вас больше нет. Простите!
— Пусть так и думают, - кивнула хозяйка дома. - Так спокойнее. И мне, и всем остальным. Добро пожаловать в Аратрин-Таэр-Лан! Сэнье, проводи гостей, я сейчас вернусь.
Я помню её, подумала Лас, следуя за экономкой. Её я тоже помню. И она тоже намного моложе своих лет. Что-то случилось. С нами всеми.
— Плохие воспоминания? - осторожно поинтересовался Стайен, когда они остались вдвоём. - Воды? Вина? Чего-нибудь ещё? Не подумайте плохо, я тоже её родственник. И бессовестно этим пользуюсь. Здесь спокойно.
Лас улыбнулась, вытерла слёзы. Платком.
— Нет, просто я не думала, что увижу её снова. Это так приятно!
Стайен улыбнулся.
— Не буду вам мешать. Если нужен, я у себя. Сэнье вас проводит.

* * *

Вессен появилась снова – уже не в церемониальной одежде, а в спортивном костюме.
— Надеюсь, я вас не шокирую? Дома я хожу в чём хочу. И редко одеваю мантию. Хотя было очень приятно. Я рада, что вы вернулись.
— Но как вы узнали?
— Хорёк, - улыбнулась Вессен. - Простите. Стайен. Вы не любите прозвищ, я знаю. Он мне сказал, что вы решили вернуться.
— Ненадолго, - возразила Лас. - Дома мне гораздо спокойнее.
— Да, - кивнула Вессен. - Вы поужинаете со мной?
— Сочту за честь, - встала и поклонилась Лас. Вессен поднялась, обошла вокруг стола. Подошла к Лас – та спокойно стояла, глядя чуть ниже глаз хозяйки дома.
— Я всё вспоминаю, - медленно проговорила Вессен. Такая же рыжая, подумала Лас. И такая же бешеная, неукротимая, я чую. - Мне тоже говорили, что вас уже нет, няня.
Она обняла Лас – так неожиданно, что та растерялась. И почти сразу же отпустила.
— Извините, - Вессен отвернулась. - Я правда очень рада. Если бы вы могли задержаться здесь...
— Я могу приехать ещё, - улыбнулась Лас. - Я обещала внукам, что вернусь к вечеру.
— В любой день! Без приглашений, без всего этого. Приезжайте, когда хотите!
Лас кивнула, поклонилась. Я не зря вернулась, подумала она. Не зря.
— Идёмте, - Вессен повернулась. - Идёмте со мной. Вам письмо. Оно ждёт вас уже двадцать три года.

* * *

— Лас, - Вессен осторожно потрогала её за плечо. Лас сидела, скорчившись, на полу и держала в руке пульт от проектора. Вессен чуяла, что в гостье смешиваются самые разные чувства, и самым тревожным была тоска. - Лас, с вами всё в порядке?
— Да, - Лас выпрямилась. - Воспоминания. Я потеряла почти пятьдесят лет жизни. Можете представить? Пятьдесят лет я пряталась от жизни.
— Простите, - Вессен подала ей руку. - Я не соглашусь. Если я вам мешаю, я уйду. Мой дом – ваш дом.
— Нет, - Лас поднялась, ей удалось это с трудом. - Пока что хватит. Но я хотела бы...
— Да, разумеется, - Вессен прогулялась к проектору и обратно и вручила Лас пластинку. - У меня есть копия. Она тоже защищена, прочесть её можете только вы и я.
— Спасибо, - Лас спрятала пластинку. - Вы сказали, что не согласитесь. Но с чем?
— Пройдёмте, - Вессен указала. - В библиотеку. Это рядом.

* * *

— Переводы, - Вессен положила на стол книгу. К удивлению, Лас увидела на ней своё имя. Что-то с памятью? Когда она издавала это? Кто согласился? - Ваши переводы поэтов Серебряного века. Толкования пророчеств. Вы знаете, что это было бестселлером двенадцать лет?
— Нет, - Лас была ошарашена. Ей никто не говорил. А сама она не интересовалась. Умник сказал как-то, что официально они все кто умер, кто пропал без вести. А я сама ушла, подумала Лас. Взяла книгу, открыла. Откуда они взяли мои записи?! Я ведь думала, что уничтожила их!
— Это до сих пор продаётся во всех крупных магазинах. Ваше имя в десятке самых известных комментаторов к работам Серебряного века. Мне продолжить?
— Да, - Лас уселась в кресло – ноги плохо держали. - Пожалуйста.
— Ваши труды по разведению роз, по цветоводству вообще, по мифам народов Юга... Не припоминаете?
— Я уничтожила, - Лас прикрыла глаза. - Когда... я помню, я всё это уничтожила! Своими руками! Не осталось никаких рукописей!
— Видимо, что-то сохранилось, - возразила Вессен. - Лас, я читала все ваши книги. У вас вышло восемнадцать книг. Три из них популярны уже сорок с лишним лет. Неужели вам никто не сказал ни слова?!
— Никто, - помотала головой Лас. И ощутила досаду, сама не зная почему. Хороши родственники!
— Значит, я первая. И я ужасно рада! А ваши розы? Семнадцать новых сортов?
— Сто один, - уточнила Лас. - И я их все вырастила честно.
Вессен присвистнула.
— У меня только семнадцать. Я больше не нашла. Вот видите! А дети? Вы воспитали пятьдесят три человека. Они все помнят вас и хотели бы и своих детей отправить к вам – на воспитание. Боятся, что вы откажетесь – вы же не отвечаете ни на одно письмо, а звонить вам могут только Вейс и её дети. Верно?
— Верно, - Лас спрятала лицо в ладони. Ей стало стыдно. Непередаваемо, жутко стыдно.
— Лас, - Вессен подошла, присела перед её креслом. - У каждого человека свой путь. Вы хотели прервать свой, я рада, что мама вам не позволила. Ведь тогда ничего этого не было бы!
Лас выпрямилась. Вессен протянула ей носовой платок.
— Не было бы и меня, - понизив голос, добавила Вессен. - А может, и этого мира тоже не было бы. Кто знает!
— Я не гожусь в матери мира, - Лас попыталась улыбнуться, но не получилось.
— Кто знает! - Вессен подмигнула. - Не знаю, как вы, няня, а я уже есть хочу. Присоединитесь?

Лас, Аратрин-Таэр-Лан, Неиверин 16, 19:20

Поваром у Вессен был не кто-то, а Крайен Норвин эс Тессорет эр Те-Менри, знаменитый во всех уголках света. Владелец сети ресторанов дюжине государств. Готовил лично для Её Величества. А работает и живёт вот здесь! Как тесен мир!
— Потрясающе, - произнесла Лас, когда подали вино. Крайен стоял поодаль от стола, крайне довольный. - Mes’seat, Aenarin, - произнесла Лас, поклонившись ему. - «Моё глубочайшее уважение, мастер».
— Aenarin, - хозяйка дома встала. - Это моя няня, очень уважаемый человек, когда-то они с моей мамой бились против одного врага. Я прошу вас оказать нам честь и выпить за её здоровье!
Что и случилось. Вино необычное – терпкое и, хоть и крепкое, разум оставляло чистым, а тело наполняло всего лишь приятным теплом.
— Потрясающе! - повторила Лас. - Я приглашаю вас, Вессен и вас, Aenarin, к себе, в Страну Цветов. Буду рада, если вы сможете уделить мне хотя бы день времени!
— Непременно, теаренти, - Крайен поклонился весьма учтиво. - Прошу нижайше меня извинить – я должен вас оставить!
— Я хотела вам показать ещё кое-что, - Вессен поднялась. - Ещё вина?
«Я не пью», сказала бы Лас ещё год назад. И в самом деле, пила мало. Но теперь...
— С удовольствием!
— За тех, кто нам дорог! - подняла бокал Вессен. Пили молча и не торопясь.
— Идёмте, - Вессен встала. - Это недолго. Думаю, вас это заинтересует.

* * *

— Мама строго-настрого сказала, чтобы я вначале привела вас сюда, - пояснила Вессен, отворяя дверь. О её возрасте говорили только манеры. - Смотрите, - она взмахом руки включила свет. Здесь, похоже, Вессен хранит картины. На стенах, в тубусах, в шкафах их видно немало.
И растения. Немного, но – живые. Но ведь здесь темно!
— Вон та, - Вессен указала на дальнюю стену. - Вы ведь видели её, верно?
Лас медленно приблизилась. Вессен следовала за ней, шагах в трёх. Картина казалась живой... скала, прибой под ней, лунное небо. Луна в небесах. Картина живая, подумала Лас. Волны движутся! Она остановилась шагах в трёх от картины и... блеск нарисованной Луны кинжалом впился в глаза. Лас вскрикнула, прижала ладони к лицу. Чуть не упала.
— Простите, - Вессен поддержала её. - Я знала, что проверка не нужна, с той минуты, как вы вошли в мой дом. Но я дала слово.
— Что... что это?! - недоумевала Лас. Старалась не смотреть на картину.
— Не бойтесь, во второй раз она уже не колется. Не ослепляет, - пояснила Вессен. - Это проверка. Примите мои извинения!
— Но что вы проверяли?
— Что вы именно та, о ком я подумала. Что вы настоящая Лас.
У Лас мурашки побежали по коже.
— А были и ненастоящие?
— Были, - подтвердила Вессен, не улыбаясь. - Их было много. Это, - она указала а картину, - единственный способ отличить их от вас. С гарантией.
— Я ничего не понимаю, - призналась Лас, ощущая, как перемешиваются мысли. - Кто они? Откуда взялись, кому это нужно?
— Всё позади, - Вессен взяла её за руку. - Это всё уже в прошлом. Простите меня, что я вынудила вас посмотреть на картину!
— Я не держу зла, - Лас погладила хозяйку дома по щеке. - Я видела её. Я видела эту картину раньше, очень давно!
Вессен кивнула.
— Многие видели. И тот, кто видел хотя бы раз, всегда хочет отыскать её вновь.
— Вы расскажете? Расскажете мне, что это такое и зачем оно вам?
— Обязательно. Когда будет достаточно времени. Оглянитесь, Лас, вы ничего не замечаете?
Лас оглянулась. Ничего себе! Все растения в горшках успели вырасти, и весьма ощутимо, а три даже расцвели!
— Что это? - поразилась Лас. - Не могла же...
— Именно вы, - кивнула Вессен. - Рядом с картиной ваши способности многократно усиливаются. И не с вами одной так.
— Это стоит всех сокровищ мира, - медленно проговорила Лас, глядя на картину.
Вессен кивнула.
— Но если вынести её из этой комнаты, это будет самая обычная картина.
— Вы шутите?!
— Нет. Я расскажу вам когда-нибудь. Долгими осенними вечерами у камина, - улыбнулась Вессен и Лас улыбнулась в ответ. - Слушаю! - она поднесла телефон к уху. - Да, разумеется.
— Стайен ждёт вас, - пояснила она. - Я вовсе не хочу вас прогонять, няня. И... мне неловко вас просить...
— Да, Вессен?
— У меня, я уверена, скоро будут внуки. Я...
— Я согласна, - улыбнулась Лас. - Позвоните, когда придёт время. Я отвечу на звонок.

Глава 2. Пропажа | Книга Снов (оглавление) | Глава 4. Туман в зеркалах

комментарии поддерживаются сервисом Disqus

Комментарии

Комментарии поддерживаются системой Disqus
Rambler's Top100