Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 6

Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 6

Глава 5. Волшебный дворец | Книга Снов (оглавление) | Глава 7. Ключ от всех дверей

6. Большой-большой секрет

Лас и Вейс, Аратрин-Таэр-Лан, Неиверин 20, 5:20

— Не спалось? - Лас и так знала, что Вейс не спит. Не спит, лежит на боку и смотрит на неё.
— Я как электрическая была, - призналась Вейс. Надо же сказать хоть часть правды. - Погуляла по парку, потом со Стайеном лясы поточили. Голова до сих пор кругом!
Лас уселась.
— Моя очередь делать массаж, Медвежонок. Давай-давай!
Лас спрыгнула на пол и... чуть не полетела кубарем. Вейс тут же слезла сама. Посмотрела на Лас внимательно, нахмурилась, привлекла к себе.
— Сядь! - указала на краешек кровати. Провела пальцем по виску Лас, поднесла к носу.
— Да ты горишь, подруга! Это я тебя сбила, наверное...
— Уже?! - Лас попробовала вскочить и подбежать к зеркалу, посмотреть на зрачки. Но ноги не держали. Можно на зрачки и не смотреть, у неё всё начинается с того, что ноги плохо держат.
— Сейчас-сейчас! - Вейс бросилась к шкафу, открыла сумку. Подбежала к кровати, протянула Лас мандарин. Один из тех.
— Очень кстати, - Лас с удовольствием упала на спину, когда с мандарином было покончено. - На неделю раньше срока. Давно уже так не было.
— Это я, да? То... что я сделала вчера?
— А это важно, Медвежонок? - Лас закрыла глаза. - Ну что, делать тебе массаж? Будет очень горячо, - она пошевелила пальцами в воздухе.
Вейс засмеялась.
— Нет уж, я и от обычного вся таю, ещё не привыкла. Бегом в душ! Сегодня я о тебе забочусь.

* * *

Лас столкнулась с Тесан в коридоре. Похоже, внучка ходила смотреть на картины – в левом крыле их особенно много.
Тесан принюхалась, чуть открыв рот. Её счастье, что Вейс ушла на кухню – поговорить с Крайеном.
— Мандарин? - задала Тесан ненужный вопрос. Лас кивнула. Они долго смотрели в глаза друг другу и... расхохотались, обнявшись.
— Ой, я сегодня так чудила... - Тесан никак не могла успокоиться. - По парку бегала, песни пела... Ужас как приятно! И голова почти ясная! Ну что, няня, сегодня вечером в парке, да?
И они снова расхохотались. Взялись за руки и пошли – в другое крыло.
— От тебя сейчас глаз не отвести, - призналась Тесан. - Сиди уж дома, а то нам с бабушкой придётся поклонников отгонять!
И снова рассмеялись. Для меня это всё время было наказанием, подумала Лас. Никогда не ела мандарины, не пила таблетки. Все смотрели на меня странно, особенно Гроза. Всё по-старинке – море и хижина, отвар и эти мерзкие медузы. И зачем, спрашивается? Для кого? Днём ломит суставы, ночью болит живот и голова, и огонь в крови, и не с кем им делиться...
Сегодня ночью в парке, Тесан. Споём в два голоса.
— Возьми, - Лас протянула ей мандарин. - Бабушка запаслась.
— Она тоже?! - Тесан неподдельно изумилась.
— Ещё нет, а жаль, - и они снова расхохотались. Самым неприличным образом. Но плевать было на все и всякие приличия.

Аратрин-Лан-Таэр, Неиверин 20, 6:45

Завтракает хозяйка рано. Но, по её словам, гости вольны завтракать и так далее, когда хотят – просто сказать об этом Сэнье.
За завтраком молчали. Здесь тоже принято молчать, и это хорошо, подумала Лас. Я сейчас такого могу наговорить... в голове невесть что крутится, хорошо, что Дормана нет рядом! Я бы не удержалась!
— ...Вы уверены, что вам стоит выходить из замка? - поинтересовалась Вессен. - Я не знаю, как вы проводите такие дни, но могу вам дать всё, что потребуется.
— Нет, спасибо, - после мандарина всё стало совсем по-другому. Семьдесят лет, подумала Лас. Семьдесят лет я приносила себя в жертву... чему? Чего добилась?
Ты нашла друзей. Ты их просто не замечала, а теперь заметила.
— Вам нехорошо? - Вессен обратила внимание, что Лас будто бы прислушивается к чему-то. Но никого рядом нет, ей самой ничего такого не слышно.
— Я справлюсь, - пообещала Лас. - В такое время это случается чаще, вот и всё.
— Что случается, простите?
— Голоса. Я слышу голоса. Их голоса, свою маму, кое-кого ещё.
Вессен покачала головой. А Стайен ничего такого не заметил. Или аппаратура не может определить, или... Но зачем ему обманывать или скрывать что-то? Он прав, я уже начинаю всех во всём подозревать. Сторожу картину – величайшую ценность во вселенной, которая лишила меня всех друзей. Почти всех.
— Мы можем помочь вам.
— Я здорова, - Лас, хоть и ниже ростом, взглянула свысока. - И исследования ничего не показали, ведь так? Это не болезнь, таблетки тут не помогут.
— Давно вы начали их слышать?
— С тех пор, как умерла мама, да пребудет под Светом. Она была первой.
— Лас, если я могу чем-то помочь...
— Я хочу знать, чем вы занимаетесь, - Лас посмотрела в её глаза. - Хочу знать, что за картина, почему вы её и любите, и ненавидите. Откровенность за откровенность! Я расскажу вам, что вы спросите, вы расскажете мне. Только честно.
— Договорились! - Вессен пожала ей руку. Вот сейчас она очень похожа на Грозу, подумала Лас, и облекла мысли в слова.
Вессен улыбнулась.
— Спасибо. Я очень хотела бы услышать о ней побольше. Она о себе мало рассказывала.
Лас почувствовала, что сердце забилось сильнее. Расскажу, подумала она. Всё расскажу. С того дня, как увидела впервые. И начала бы, но...
— Няня! Мы только что узнали – в городе выставка роз! Крупнейшая в году! Давайте съездим!
Тесан и Эверан. Запыхавшиеся.
Лас посмотрела в глаза хозяйки замка.
— Простите, я не могу составить вам компанию, - вздохнула Вессен. - Но вы привезёте снимки?
— Мы привезём! - заявила Тесан. - Няня? Поедем? Осталось три часа!
— Поедем! - решила Лас. - А где бабушка?
— Она занята! У них там на кухне очень важное совещание! Стайен сказал, что подвезёт её, как только она освободится.

Лас и внуки, Тессегер-Лан, Неиверин 20, 9:45,

— Слишком быстро добрались, - вздохнула Тесан. - Няня, давайте пока в парке посидим! Выставка откроется через сорок пять минут!
«Сокола» вела она и до сих пор была в восхищении. Наверное, потому, что ей не запретили гнать во весь опор. Во весь разрешённый правилами опор – то есть, на пятьдесят километров в час ниже скорости звука. Гнать получилось недолго – быстро кончались никем не населённые области – но Тесан намеренно отклонялась от маршрута и пролетала над горами, чтобы лишний раз нажать на педаль газа. Как мало нужно для счастья, думала улыбающаяся Лас. Она боялась больших скоростей только первый год. Потом, привыкнув к «норову» «Сокола», летала и ездила иногда очень и очень быстро. Один только раз Вейс не стала бурно возражать против таких гонок – когда они возвращались домой в непогоду и, неожиданно, из клубящихся низких туч на воду опустился подсвеченный молниями хобот смерча...
— Не нужно было так гнать, - рассудил Эверан. - Ты же хотела пейзажи поснимать? Ну и снимала бы.
— А, потом, - отмахнулась девушка. - Вери, ну-ка беги, возьми мороженого!
— А сама размяться не хочешь?
— У твоей сестры уважительная причина! У неё голова сейчас не тем, чем нужно, занята!
— Она у тебя постоянно чем попало занята, - отметил Эверан, но пошёл.
— Возьми на всех! - крикнула Тесан вдогонку.
— Может, ещё мандарин? - предложила ей Лас, когда Эверан отошёл подальше.
Тесан расхохоталась, быстро взяла себя в руки.
— Ой, нет, меня после него на смех пробивает, еле сдерживаюсь. А тебя?
— Меня тоже. Но десятилетия упорных тренировок...
...Прохожие с удивлением и улыбкой смотрели, как две девушки сидят на скамейке, обнявшись, и погибают от смеха.

* * *

Теаренти?
Они обернулись, все трое. Лас как раз рассказывала, как впервые вывела розу с разноцветными лепестками.
Репортёр. Молодой человек. Я видела его, вспомнила Лас. Там, где мы смотрели на фейерверк.
— Простите, - репортёр коротко поклонился. - Скажите, теаренти, вы не родственница Лас-Таэнин эр Тегарон?
— Родственница, - подтвердила Лас, стараясь не улыбаться. Тесан хотела что-то добавить, но брат резко ткнул её локтем в бок.
Репортёр просиял.
— Так значит, вы приехали на выставку! Вы позволите? Я хотел бы сделать снимок первым.
Лас встретилась взглядом с Тесан. Та улыбнулась, пожала плечами. Эверан сделал то же самое.
— Да, мы приехали на выставку, - согласилась Лас. - Кстати, пора идти!
— Минутку! Вы позволите?
Они с удовольствием позволили. Хотя самой довольной была Тесан.
— Идём, - она схватила няню за руку. - Там сейчас народу будет – не протолкнуться!
Так оно и оказалось – люди спешили в глубину выставочного центра – к главному павильону. Лас шла, внуки держали её за руки, она с улыбкой слушала их в пол-уха.
Она замерла, когда увидела. Плакат – огромный, во весь фасад здания. Прекрасный, хорошо построенный коллаж. Ступени, ведущие в мраморную беседку, корзины с розами, самых разных сортов, а у самого входа в беседку...
Она сама. В парадном одеянии. По пальцам одной руки можно сосчитать случаи, когда она надевала его.
— С днём рождения, няня! - Тесан, совершенно не смущаясь, привлекла няню к себе и легонько прикоснулась губами к её щеке. Эверан сделал то же самое. - С днём рождения!
И тут их заметили остальные репортёры.

* * *

Теаренти! - распорядитель выставки – крупный, кряжистый южанин с пышными усами – спустился с возвышения и учтиво поклонился. - Вы так похожи на Лас-Таэнин! Вы её родственница?
Тесан сжала ладонь няни, заметив, как подрагивают её губы. Лас прижала ладонь к лицу, внукам показалось – сейчас упадёт в обморок.
— Воды! - приказал распорядитель. Люди, что оказались поблизости, смотрели не на цветы – каких только не было вокруг! - а на них четверых.
Лас отпила глоток из стакана, вернула его.
— Я - Лас, - произнесла она, не сразу совладав с голосом.
— Простите?
— Я – Лас-Таэнин эр Тегарон, - Лас вручила распорядителю переливающуюся разноцветными полосками карточку – так теперь выглядели паспорта. Едва не выронила – не могла унять дрожь в руках. - Там, на плакате, снаружи - мой портрет.

* * *

— Рад, неслыханно рад! - в который уже раз повторил распорядитель. Видно было, что Лас очень устала, но также было видно, что она счастлива. - Если бы я знал, что вы почтите выставку своим вниманием, я встретил бы вас как положено! Вы надолго в Тессегер-Лан? Вы замечательно выглядите!
— У меня отпуск, - улыбнулась Лас. Чуть не сказала, «от безделия», вовремя прикусила язык. - Я остановилась у внуков, - обняла остальных за плечи – еле дотянулась, вот вымахали!
— Понимаю, понимаю! - распорядитель, Беррон Таэр-Лан эс Тессар эс Никкамо, вручил ей карточку. - Мы всегда будем рады видеть вас. Сколько себя помню, ваши сорта всегда занимают первые места! Скажите, не для прессы, вы не оставили розы? Ходили самые странные слухи – простите! - он вновь поклонился.
— Не оставила, - признала Лас. - Никогда не оставляла. Сейчас у меня сто один сорт.
Распорядитель потерял дар речи. К счастью, ненадолго.
— Мы будем счастливы! Через три месяца выставка проходит на вашей родине, на Крайтеоне, и если... - он улыбнулся.
— С удовольствием, - Лас вернула поклон. - И я привезу что-нибудь новое.

* * *

— Вон туда, - указала Тесан. - Няня, пробежимся? А то нам их с хвоста не скинуть! - она кивнула за спину. Там по-прежнему держались репортёры.
— Пробежимся! - согласилась Лас.
Всего пять минут бега – и, наконец-то, вокруг остались только рядовые прохожие – которые не спешили на выставку и могли не знать в лицо Лас.
Лас схватилась за сердце – на бегу, неожиданно.
— Помоги! - Тесан указала глазами на ближайшую скамейку. - Осторожно! Няня, вызвать врача? Прости, мы хотели...
— Ничего, сейчас пройдёт, - Лас отыскала в кармане пузырёк, отправила в рот крохотную капсулу. - Это от неожиданности.
Она уселась, спрятала лицо в ладонях. Лас, не делай так, это совсем по-детски! Не подобает прятать свои чувства, если там ничего дурного!
Ох, мама, тебя бы на моё место...
— Няня! - Тесан потрогала её за плечо. - Давайте прогуляемся! Вон туда, это недалеко! Там можно спокойно посидеть и пообедать! Я же вижу, ты голодная!
Лас кивнула, вытерла слёзы. Что ни делай, они, негодные, возвращались на глаза.

* * *

Лас замерла, как вкопанная.
Снова её портрет. Не такой огромный, но...
— Это что?! - указала она кивком. - Это...
— Книжный магазин, няня, - охотно пояснил Эверан. Возле магазина тоже был ажиотаж. Лас готова была поручиться, что некоторых из репортёров она уже видела.
— Не сейчас, - Лас повернулась в противоположную сторону. - Не сейчас! Я уже не выдержу! Тесс, какое-нибудь скромное заведение, где можно посидеть в спокойствии...
— Я знаю! - Тесан указала. - Вон там! Пять минут ходьбы.

* * *

Лас была очень голодна, но к еде приступила не сразу. Тесан, напротив, не стеснялась, быстро подчистила то, что было, и заказал ещё. «Куда в тебя лезет...» - проворчал Эверан, хотя и сам успел зверски проголодаться.
Няня ничего не спрашивала. К некоторому разочарованию внуков. Просто поглядывала на них и улыбалась.
— Можно? - в дверь их кабинета постучались. Вейс, и какая нарядная! Почему она так стесняется наряжаться? Старая привычка? Она ведь давно уже не бедствует. - Лас! Там тебя ждут, ждут, а ты здесь спряталась!
— Позволите? - ещё один незнакомец – долговязый, в годах – чем-то напомнил Лас учителя фехтования – беловолосый, моложавый, длиннолицый. - Простите, что перебиваю вашу трапезу! Это правда, вы и есть Лас-Таэнин эр Тегарон?
— К вашим услугам.
— Мы были счастливы, если бы вы посетили выставку! Понимаю, вас уже утомили вниманием, но... выставка продлится ещё три дня, - взгляд его стал умоляющим и восхищённым одновременно. - Ваши читатели будут счастливы!
Лас прикрыла глаза. Вейс вздрогнула, ей показалось, что Лас сейчас ответит не слишком вежливо.
— Завтра, - Лас улыбнулась и приняла очередную визитку. - Завтра к открытию выставки.

* * *

— Наверное, нет смысла спрашивать, да? - Лас остановилась на поляне в центральном парке города. Кругом – на горках, каруселях, качелях и тому подобном бегали сотни малышей. Шум, и гомон, говорить приходилось, повысив голос. - Нет смысла спрашивать, кто это устроил.
— Бабушка! - хором объявили внуки. Вейс засмеялась, махнула рукой – ну вас всех!
— Я только сказала, что, может быть – может быть! - на их выставки приедет родственница той самой Лас. Вот и всё. Я думала успеть на день рождения, но... - Вейс развела руками, точь-в-точь как Хорёк.
— Идите ко мне, - велела Лас. Обняла всех троих. - Спасибо, - сумела она выговорить и расплакалась. Вейс взглядом успокоила внуков – всё в порядке! - и отвела Лас к ближайшей скамейке. Села там, рядышком, прикрыла глаза и улыбалась. Ей было хорошо.
Тесан, конечно же, «щёлкнет» их обеих. Негодница. Ну хоть фото потом кому попало не раздаёт.

* * *

— Пора возвращаться, - подумала Лас вслух. Восьмой час, вскоре город оживёт по-новому – детвора и старики почти исчезли с улиц, вскоре начнётся иная, ночная жизнь. - Нас ждут.
— Лас, может, домой? - предложила Вейс. - У Вессен хорошо, и я туда очень хочу, но по-моему,тебе сейчас лучше дома. У себя дома.
— Ладно, домой, - согласилась Лас. Достала телефон. Он. Неожиданно, зазвонил – Вессен. Лас улыбнулась.
— Рада вас слышать, Лас, - Вессен явно улыбалась. - Вам понравилось?
— Вы уже знаете?
— Я смотрю телевизор. Иногда, когда там есть что-нибудь стоящее. Вы были великолепны!
— Спасибо, - Лас смутилась. Краем глаза заметила, что Тесан ободряюще улыбнулась и пару раз беззвучно хлопнула в ладоши. - Мы останемся сегодня здесь, в Тессегер-Лан.
— Я знаю. И никуда не тороплюсь, буду рада видеть вас в любое время. Приятно провести вечер! Ещё раз мои поздравления!

Бабушки и внуки, Тессегер-Лан, Неиверин 20, 21:30

Без Хорька жарить мясо было не так весело, но... они прекрасно справились.
— Ты вся прокоптилась! - недовольно заметила Вейс, глядя, как Тесан священнодействует над жаровней.
— Бабушки, мне предлагают новую работу, - Эверан помахал в воздухе конвертом. - У меня тоже праздник!
— О, как здорово! - восхитилась Лас. Вейс не раз жаловалась – наедине – что у внука золотые руки, и работает на совесть, но никто его не замечает. - И кто же?
— «Эмон сервис», - прочла Вейс. - Я слышала про них, очень уважаемая фирма. Это то, о чём ты мечтал, правда? Умница, я знала, что тебя всё-таки заметят! - Подошла, склонилась и расцеловала внука в обе щеки. - Это нужно отметить!
— Я сам, - сияющий Эверан убежал в дом.. -Я сам!
— А ты? - Тесан вернулась с очередным ворохом шпажек. - Тесс, а у тебя есть, что отпраздновать?
— Вы, - улыбнулась девушка. - Вы у меня есть, это уже праздник!
— Тесс, ну перестань, - смутилась Вейс.
— Не перестану! Можешь дать по шее! Ну мелочи, ну придумала я две новых брошки, хорошо продаются... ничего особенного! Вот! - Тесан добыла из кармана коробочку, достала оттуда ещё одну брошь – в форме листика, всех цветов радуги. - Это тебе, няня! - Лас с улыбкой приняла, - и тебе, бабушка! Вери! Ве-е-ери! Захвати соус! Не слышит... - и умчалась в дом сама.
Вейс встала за спинкой стула, Лас откинулась, посмотрела ей в лицо, улыбнулась.
— Ты не обиделась? - тихонько спросила Вейс.- Правда?
— Побью, - посулила Лас, - вот тоже глупости! Вы мне такой подарок сделали!
— Мы что, - Вейс махнула рукой. - Это всё ты. Ну что? Будешь теперь приезжать чаще?
— Буду, - пообещала Лас, положила свою ладонь поверх её. - Обязательно.

Лас и Тесан, Вантар-Лан, Неиверин 21, 1:40

Лас проснулась – словно выпрыгнула, всплыла из сна. Уселась, ощущая бодрость и энергию в каждой клеточке.
Вейс спала на другой кровати, у противоположной стены. Её и хотелось быть поближе, и смущалась, особенно когда знала, что Лас, под боком, не спит. Лас усмехнулась. Всё-таки здесь, на севере, полно предрассудков. У них дома никого не волнует, кто, где и с кем спит – понятно, что слугам место только на коврике, а в остальном – всё, что за дверями твоего жилища – твоё личное дело. А за распускание слухов полагается суровое наказание. У человека есть долг и обязанность перед Сердцем Мира, а всё остальное никого не касается. Вот так. Всё просто и ясно. А здесь...
Она поднялась. Сна ни в одном глазу. И вспомнила слова Тесан – перед тем, как дверь в её комнату закрылась. «Так я вас жду, няня...»
Давно я так не бегала... как давно! И как приятно это было тогда – ночь, Луна, шёпот моря, ветер...
Лас скользнула к шкафу. Гибкость движений. Старость наступает не в теле, в голове – стоило забыть про возраст, и всё вернулось. И реакция, и ощущение силы.
Лас взяла с полки тефан, подбежала к двери. Хороший ковёр, хороший пол – ничто не скрипнула. Хотя Вейс от такого не проснётся. Вейс... Лас задержалась у её кровати, улыбнулась. Довольная, всем довольная бабушка – счастливое, спокойное лицо. Спи, Медвежонок. Я вернусь.
Затворила за собой дверь. Теперь можно и одеться. Через три минуты Лас была готова.
Лёгкий топот. Тесан появляется рядом с ней.
Они встретились взглядом и – рассмеялись. Беззвучно. Глаза Тесан блестели, и никакой мандарин она есть сейчас не станет. И так уже съели на ночь.

* * *

...Они бежали, бежали и бежали. Парк – сад – возле дома небольшой. Тесан с удовольствием повыла несколько раз на Луну – всё больше дурачилась – пока смех не разобрал её. Она указала за ограду- там, в километре, начинался лес. Не дикий – горожане часто приезжают сюда на отдых. Но чистый. Тесан указала рукой- туда! - и они помчались, наперегонки.
Время замедлялось. Тесан что-то шептала на бегу – Лас замечала – ей самой хотелось петь что-нибудь – не ту песню, которую поёшь избраннику, а любую другую, в голове проносились видения и воспоминания. Только хорошие. Только приятные. Вперёд!
Они устали минут через сорок. Но это ненадолго. Посидеть пять минут, под бледным светом Луны, и силы вернутся. Они уселись на поваленное дерево – уже и смеяться сил не было – Тесан положила голову ей на плечо. От неё исходил и жар, и чувство неуёмной энергии.
— Смотри! - указала девушка. - Как красиво!
Туман пополз – холодает, да – из-за стены деревьев вначале выползла тонкая дымка, по-над землёй, а потом стали выплывать отдельные клубы. Они с Тесан посмотрели вправо – и там движется белая стена, вскоре накроет их с головой.
“Пора”, не сказала, но подумала Лас. Скоро тут всё будет в дымке, поди побегай.
Тесан вздрогнула, уселась прямо. Сжала руку Лас.
— Слышите? - она махнула рукой. - Там кто-то есть!
— Кто там может быть в такой час? - поинтересовалась Лас. Крупных животных здесь не водится. А всё прочее неопасно.
— Я не знаю, - девушка схватила няню за руку. - Мне страшно! - сообщила она шёпотом. Лас скрыла улыбку. Тесан выше меня на голову... а мне не страшно.
Щелчок. Глухой, но несомненный – кто-то наступил на сучок? Или что?
— Кто здесь? - поинтересовалась Лас. Кинжала с собой нет. Ну конечно, зачем бы он ей?
Смех. Глухой, но несомненный.
Рука Тесан стала ледяной.
— Это она! - прошептала девушка. Жар, блеск в глазах... всё это прошло во мгновение ока. - Няня! Бежим, это она!
Ты не осмелилась прийти. Я сама пришла к тебе.
Тесан зажала уши ладонями.
Силуэт – впереди. Лас молча схватила Тесан за руку, быстрым шагом пошла прочь. К дороге, она вон там. Там не будет ни леса, ничего такого, там пройдёт все наваждения.
Силуэт прямо перед ними. Откуда?! Они же шли в сторону.
Ты не справишься. Пусти меня.
Знакомый голос. Настолько знакомый, что Лас едва не закричала сама. Прочь! Уйди, сгинь, ты никто, тебя больше нет!
— Туда! - она сохраняла самообладание. Схватила внучку за руку, махнула рукой. - Туда, быстро!
Ни телефона с собой, ни оружия. Повеселились, нет слов. Кто это тут? Почему Тесан так испугана?
Они натолкнулись на неё – на бегу. Она возникла из пелены тумана неожиданно, Лас едва избежала столкновения. И успела заметить, как вскрикнула, всплеснула руками Тесан – и рухнула навзничь.
У существа, которая стояла перед ней, не было лица. Оно походило на человека – облачено в саван, вместо лица – провал, чёрное отверстие в никуда. Запах земли и сырости.
Оно протянуло руки – когтистые, длинные; не руки, а лапы.
Ты моя. Вы обе мои.
На этот раз всё случилось почти мгновенно. Лас успела лишь ощутить жар, выплеснувшийся из солнечного сплетения. И сразу же провалилась в пустоту.

* * *

— Няня! - Лас ощутила, что её легонько бьют по щекам. - Няня, очнись! Лас!
Тесан. Перепачканная в земле, бледная. Острый запах страха.
Лас приподнялась на локтях. Туман отползал – возвращался назад, в лес, в чащу. Как такое возможно?
— Что случилось?
— Не знаю. Я потеряла сознание, - Тесан помогла ей подняться. И понемногу успокаивалась. - Смотри! - Тесан обвела всё вокруг, глаза широко раскрыты.
Всё мертво. Трава пожухла, кусты высохли, и деревья вокруг также сухие – ни листочка, серый ствол, ссыпавшаяся кора. И обрывки, мелкие обрывки чего-то белого под ногами. Тесан нагнулась, подняла один. Вскрикнула, отбросила прочь. Лас наклонилась, подняла другой. Обрывок ткани. Пахнет сыростью и землёй. Мерзость какая! Лас отбросила его, вытерла руки о тефан.
— Саван! Няня, это её саван! Она была здесь! Но...
Лас сама хотела задать этот вопрос. Но что случилось, почему саван разодран на клочки?
— Бежим, - указала Тесан. - Домой! Мне страшно, няня!
И они побежали – со всех ног.

* * *

— Нужно вымыться, - Лас посмотрела на себя, на Тесан. Вот уж уделались так уделались. - Только бабушку лучше не тревожить.
— Идём ко мне, - указала Тесан. - Какая гадость! О Море, что это было?!
— Тихо, - Лас сжала её плечо. - Идём. Не будем никого будить.
Они оттирались – и сами, и друг дружку – в душе долго-долго. Лас заметила «кошачий траур» под своими ногтями. Земля. И что-то ещё, какая-то грязь. Мерзость! Не сразу удалось отмыть, убрать, справиться.
Они уселись на пол, прямо в кабинке, вода лила сверху, а они сидели, тяжело дыша, смотрели друг дружке в глаза и молчали.
— Всё, - Лас поднялась, выключила душ. - Найди мне какую-нибудь одежду. А это всё – указала на ворох грязной одежды – сейчас же в стирку.
Тесан кивнула и потянулась а полотенцем. Руки её больше не дрожали.

* * *

Пять утра. Через час Вейс проснётся.
Стиральная машина задумчиво ворчала, а Лас с Тесан пили чай.
— Теперь ты мне веришь? - Тесан подняла взгляд и Лас положила свою ладонь поверх её – верю. - Ты ведь тоже её видела!
— Сегодня полнолуние, - заметила Лас. - А в лесу было темно. Странно. Расскажи подробнее. Что это за призрак, что она умеет, как от неё спасаться. Я не смеюсь, - она погладила Тесан по ладони. - Это может быть важно.
— Но ты видела! Видела же?! Её голову, этот ужасный саван! Я не сошла с ума?
— Тогда мы обе сошли. Вот, - Лас добыла из холодильника вчерашнее мясо на шпажках – не справились. - Подогреть?
Тесан махнула рукой и не заметила, как очистила три шпажки.
— Ужасно есть хочу! Когда нервничаю, всегда так, - слёзы навернулись на её глаза.
— Спокойно, - Лас поднялась, и встала за её спиной, погладила по голове. - Я видела, хотя не понимаю, что. Рассказывай. Выпей чаю, успокойся и рассказывай.

Бабушки и внуки, Вантар-Лан, Неиверин 21, 5:30

— Тебе лучше полежать, - Лас вернулась к плите и вновь включила чайник. Вейс до сих пор кипятит чайник на дровах – электричества не признаёт. Правда, электрический чайник стоит рядом – потому что внуки не признают дрова.
Лас признаёт и то, и другое – по настроению. Сейчас было настроение подогреть на настоящем огне. Хотелось запаха смолы, дыма и жара пламени.
— Я не засну, - покачала головой Тесан. Её снова начала бить дрожь.
— Не спать. Просто полежать, под одеялом. Ещё чаю?
— Да, сейчас! - Тесан с трудом поднялась, вышла из укхни. - Я быстро!
Минуты через три пришла Вейс. Бодрая и весёлая. Правда, веселье на её лице немедленно потускнело.
— Что такое, Лас? Почему у нас пахнет сыростью... - Вейс прикрыла глаза на секунду, - и землёй?
— Мы тут немного побегали, - Лас сумела восстановить самообладание. - Перепачкались, как две свинки.
Вейс взяла её за руку, посмотрела в глаза.
— Это всё?
Идёт оно всё, подумала Лас. Или правду, или ничего.
— Не всё, - она указала на стул. - Сядь, и внимательно выслушай.
Вейс повиновалась. Лас заметила на столе пару мандаринов – очень кстати. Съела один, почти не жуя, и почти сразу же стало легче.
Лас собралась было рассказывать, и тут в дверях появилась Тесан – белая, с широко раскрытыми глазами. Вейс немедленно подбежала к ней, подвела к стулу.
— Всё прошло, - удивлённо отметила она, принюхавшись к вискам внучки. - Что случилось, милая? Сиди-сиди, не вставай. Лас, крепкого чаю и мёда во-о-он из той баночки.
— Там, - девушка указала головой в сторону лестницы. - У меня в комнате.
— Я посмотрю, - Лас поставила на стол чашку и баночку с мёдом, погладила внучку по щеке. - Вейс, если чай не поможет, вызывай доктора. Я всё расскажу.
— Ты сама-то как? - Вейс обеспокоенно посмотрела подруге в глаза. Та отмахнулась – нормально, всё потом! - и убежала.

* * *

Запах сырости и земли Лас почуяла ещё в коридоре. Приоткрыла дверь – Великое Море, ну и разгром! Всё перевёрнуто вверх дном – и повсюду грязные следы, запах свежеразрытой земли. А у зеркала лежал лоскут – из такой ткани шьют саваны. На лоскуте грязью было написано «смерть».
Лас прикрыла дверь.
Эверан стоял в коридоре, и тоже – глаза в пол-лица.
— Няня, я не знаю, что это было, но вам лучше посмотреть!
— Грязные следы, - предположила Лас, - и всё вверх дном в комнате.
— Откуда вы знаете?! - он посмотрел на дверь в комнаты сестры. - Там тоже?
Лас кивнула.
— Вери, быстро вниз, в другие комнаты не заходи. Включи всю сигнализацию. Если в доме посторонний, мы должны его видеть. Оружие у нас есть?
— Там, в пультовой, в сейфе. Ещё в огороде, в домике, там, где ружья.
— Обращаться умеешь?
Парень кивнул.
— Жди меня там. Я сейчас загляну к себе в комнату и – на кухню. Остальные уже там.
— Няня, не ходите одна!
— Хорошо, - согласилась Лас. - Идём вместе. Быстро!
У неё в комнатах чисто – ни сырости, ни лоскутов савана, ничего. Я так и думала, подумала Лас, быстро собирая в сумку свои и Вейс вещи. Эверан проверил, вооружившись кочергой, все шкафы и комнатки – вот выдержка, умница! Подумав, Лас бросила в сумку чёрную коробочку. Сорвала утренний урожай мандаринов и перчиков. Оба кинжала с собой. Лас вооружилась тем, что вручил Хорёк и кивнула Эверану – на выход!
Тесан лежала на диванчике в гостиной. Вид у неё уже был почти нормальный.
— Няня?! Что...
— Тихо! - Лас поманила Вейс. - Я взяла самое нужное. Эверан, бери оружие и включай сигнализацию. Потом дружно, спокойно и тихо идём к гаражу и улетаем отсюда со всех ног! Быстро!
— Лас... - Вейс, очевидно, не могла поверить, что слышит то, что слышит.
— Быстро! - рявкнула Лас. - Тесан, сможешь идти?
Девушка кивнула.
— Всё потом! Вери, где ты там?
— Всё готово, - Эверан вышел из двери пультовой с двумя пистолетами в кобурах. - Я помогу Тесан, не беспокойтесь!
— Стрелять умеешь? - Лас протянула пистолет Вейс. Та, неожиданно для Лас, кивнула и повесила кобуру – грамотно, ловко. Это-то что-то новое, подумала Лас.
Её не оставляло ощущение, что кто-то смотрит в спину.

* * *

— Няня, там то же самое! - Эверан вышел из гаража. - Следы и грязь!
— В гараже есть зеркало? - поинтересовалась Лас.
— Да, справа у входа.
— Разбей.
— Что?!
— Разбей, я сказала! В мелкие кусочки! Пока не разобьёшь, дальше ни шагу! Где «Сокол» - в глубине или у входа?
— У входа, конечно, мы на нём приехали.
— Кончай с зеркалом и быстро за ограду!
— Няня, ты прелесть, - с трудом проговорила Тесан. - Это как в кино!
— Помолчи, - Вейс поддерживала её. - Лас, что происходит?
— В воздухе скажу, - Лас дистанционно завела двигатель. Хороший пульт, с обратной связью, но очень уж мала картинка, а маневрировать с пульта Лас толком не училась. Нужно то и дело камеры переключать, неудобно. Хорошо, что «Сокол» у самого выхода.
— Закрывай всё, выключай энергию и в машину! - Лас помогла Тесан и Вейс залезть внутрь. Эверан принялся нажимать кнопки на пульте.
Зазвонил её телефон. Стайен.
— Лас, у вас там всё в порядке?
— Не сейчас, Стайен. Перезвоните через пять минут.

* * *

«Она приходит из тумана, из воды, из раскопанной земли или из зеркала», сказала Тесан. По шее дам, когда поправится, подумала Лас, это же надо было выдумать настолько мерзкое чудище! Ничего поесть не взяли, надо же было что-то забыть.
— Где здесь можно поесть? - Лас отняла руки от руля и ощутила, что они дрожат. Легонько. - Я ничего не взяла.
— Я взяла, - отозвалась Вейс. - На всех взяла. Вон на том холме можно остановиться и поесть. И пусть мне кто-нибудь расскажет, что происходит! От кого мы бежим?
— Кто-нибудь видит разрытую землю? - поинтересовалась Лас, подведя машину к холму. - Землю или воду?
— Ничего такого, - проворчала Вейс. - Садись уже быстрее, девочке нужен свежий воздух!
Воздух в «Соколе» и без того свежий, но поди убеди в этом Вейс!

Бабушки и внуки, окрестности Вантар-Лан, Неиверин 21, 6:45

Телефон зазвонил, едва только Вейс и Эверан помогли Тесан выйти из машины и устроили её на импровизированном диване.
— С вами всё в порядке, Лас? - повторил Хорёк.
— Нет, Стайен. У нас были гости.
— Земля, обрывки савана, грязные следы и трупный запах?
— Всё, кроме запаха.
— Сэнье сегодня убирала ваши комнаты, она и обнаружила. У вас всё в порядке, а во всех остальных комнатах полный разгром. Моя команда уже летит к вам.
— Мы на холме, в пяти километрах от поместья, - пояснила Лас. - Всё заперли и включили сигнализацию.
— Не беспокойтесь. Это я ставил вам сигнализацию, они справятся. Летите прямо к нам.
— Никуда мы не летим! - категорически возразила Вейс. - Дайте девочке прийти в себя! Вери, убери пистолет, не игрушка! Лас, а ты немедленно всё расскажешь!
— У Вессен мы будем в безопасности! - возразила Лас.
— Ничего подобного, - едва слышно отозвалась Тесан. - Там у неё кругом зеркала, озёра и фонтаны. И землю копают во всём парке.
— Тихо! - Лас вновь подняла телефон к уху. - Стайен, мы никуда не летим. У вас небезопасно. Потом объясню.
Она дала отбой, посмотрела в лица остальных.
— Сейчас сядем, успокоимся и поедим. Все рассказы потом

* * *

— Я не верю, - твёрдо возразила Вейс, когда Тесан закончила рассказ. - Хоть убейте меня, не верю! Это уже слишком!
— Все вещи разбросаны и перепачканы грязью, Вейс. Кругом следы. И лоскуты от савана.
— Это их проделки! Так же, как там, в Стране Цветов!
Эверан и Тесан переглянулись. По лицу Тесан видно было, что она ужасно боится...
— Бабушка... не сердись! Да, это мы! - Вейс молча оттолкнула её, отвернулась. - Это ведь шутка! Вы там такие кислые сидели, смотреть противно! Ну пошутили пару раз! Мы больше так не будем!
Лицо Вейс стало совершенно спокойным, она посмотрела на внучку исподлобья. Кто знал Вейс, понимал – бабушка сейчас опасна как никогда. И нужно хорошенько думать, прежде, чем говорить.
— Об этом потом, - Лас взяла Тесан за руку. - Садись. Теперь я задаю вопросы, а ты быстро отвечаешь. Быстро и без выдумок! Вери, садись рядом!
Оба внука покорно уселись и уставились вниз, под ноги.
— Смотрите мне в лицо! - потребовала Лас. - Тесан, что нужно сделать, чтобы вызвать этого вашего призрака?
— Испугаться, - Тесан ответила не сразу. - Нужно поговорить о ней и испугаться, и тогда она придёт, в ближайшее время.
— Чем её можно прогнать? Чем можно уничтожить?
— Железом, - Эверан отвёл взгляд. - Ржавым железом. Серебром можно отпугнуть.
Понятно, почему кочерга, подумала Лас.
— Там, в Стране Цветов - что случилось в том проходе?
Тесан и Эверан вновь переглянулись.
— Мы там уже были, - пояснил Эверан. - Много раз были. Мы нашли его, сами, хотели сделать сюрприз. Долго готовили там всё. Там очень красиво, внизу. Тесс хотела проверить, что всё готово. Но... - он посмотрел на сестру.
— Но там что-то случилось! Всё разбили, испортили, а потом я увидела её, и она... - Тесан разрыдалась. - Я не хотела! - сумела она проговорить. - Я же не думала, что такое бывает!
— Ты во всё это веришь? - Вейс пристально посмотрела Лас в лицо.
— Я видела лоскуты от савана, Вейс. Мы видели их вместе с Тесан – там, в лесу, а потом у неё в комнате. Если это они всё подстроили, то когда?
— Я тут с вами свихнусь! - Вейс вздохнула, уселась между внуками и привлекла к себе Тесан. - Ну-ну, всё, милая, успокойся. Если Лас верит, то и я верю.
— Бабушка, прости! - Тесан уткнулась лицом в её плечо. - Я думала, будет весело!
— Уже простила, моя хорошая. Всё. Успокойся, сейчас подумаем, что делать дальше.
— Кто-то летит, - указал Эверан. - «Кондор»! Наверное, это Стайен, я видел «Кондор» у него в гараже!
Машина мягко опустилась на землю шагах в десяти. Из неё вышли Вессен и Хорёк. В машине был кто-то ещё, но пока не выходил.
— Все целы? - поинтересовался Хорёк. Вессен выглядела неважно – красные глаза, мешки под глазами. Плохо спала?
— Все, - сердито ответила Вейс. - Мне нужно побыть одной. Иначе убью кого-нибудь! Лас, займись внуками, если тебе делать нечего.
И ушла.
— Я присмотрю, - Эверан поднялся. - Не беспокойтесь, няня. - И пошёл следом за бабушкой.
— Что у вас случилось? - поинтересовалась Лас. Тесан свернулась калачиком на одеялах и закрыла глаза.
— Нормальная реакция, - Стайен склонился над девушкой. - Пусть отдохнёт.
— Так что у вас случилось? - повторила Лас.
— Картина пропала, - пояснила Вессен. - Та самая. Не знаю точно, когда – заметили, когда наведались «гости».
Лас долгое время переводила взгляд между ней и Хорьком.
— Нужно поговорить, - она потёрла лоб, - верно? В спокойном месте, вдали от воды, земли и зеркал. И вы расскажете всё, что знаете о картине.
— Она не приходит, если светло, - проговорила Тесан, не открывая глаз. - Она боится солнца.
— Кто это «она»? - поинтересовался Хорёк. Посмотрел на Лас, потёр переносицу. - Вы правы, нужно поговорить. Сейчас подумаю, где.
— Няня, - Тесан с трудом уселась. - Нас сегодня ждут в том книжном! Тебя ждут! Ты не забыла?
— А это мысль! - Хорёк и Вессен обменялись взглядами. - Мы тут прихватили кое-что поесть. Сэнье! Давайте, нам всем нужно прийти в себя.
— Сэнье, я помогу, - Вейс поднималась по склону. Посмотрела неприязненно на Хорька и Вессен. - А вы совещайтесь, не стесняйтесь.
Вессен рассмеялась и сразу же стала лучше выглядеть.
— Вейс, - она догнала «бабушку», взяла ту за руку. - Все совещания потом. Давайте, я тоже помогу.

Лас, Тессегер-Лан, Неиверин 21, 9:00

— Няня, у тебя такая интересная жизнь! - Тесан с откровенной завистью наблюдала, как в помещение магазина собираются люди. Да как много!
— Мне неловко, - призналась Лас. - Как будто я украла чужую славу. Не знаю.
— Няня, да брось ты! Это же классно, смотри – люди приехали из других стран! Специально чтобы увидеть тебя! Я ужасно рада!
— Она права, Лас, - Вейс сияла. Она забросила все истории с призраками и радовалась тому, что видела. - Теперь ты понимаешь, что не мы это устроили? Я просто сказала, что ты можешь приехать! И всё.
— Выпейте, - Хорёк предложил ей стакан. - Это та самая минералка. Помните? Очень помогает при волнениях!
Вессен тоже улыбалась. Всю дорогу Лас замечала на лице её морщины – Вессен о чём-то думала, и мысли были неприятными. А сейчас она выглядела довольной.
— Я этого не переживу, - пожаловалась Лас. Не очень убедительно. - Их там сотни! И всё идут!
— Придётся, моя дорогая, придётся, - Вейс поправила ей тефан, протянула руку. - На то и родственники, чтобы помогать! Вставай, тебя ждут поклонники!

* * *

Через шесть часов объявили, что Лас устала от знаков внимания, и что вернётся завтра. Лас поджала губы. Могли бы и спросить меня, хочу ли я приезжать завтра. Хотя зачем спрашивать? Разве бы я отказалась? Я ведь хочу! Путь мне будет стыдно, как говорила Странник, но я всё равно это сделаю!
— Теа... - Хорёк потряс головой. - Простите, Лас. У вас там всё ещё чистят, у нас тоже. Нам нужно спокойное место, чтобы посидеть и подумать. Поговорить, если будет настроение. Я предлагаю нашу старую базу в Тегароне. Удобно, безопасно и уютно. Никто ничего не заподозрит – старинный дом в спокойном районе.
Лас ощутила, что сердце забилось быстрее. Я хочу туда, подумала она. И как можно скорее.
— Ой, здорово! - Тесан захлопала в ладоши. - Я тоже хочу! Я уже ездила туда, в горы отдыхать, там здорово!
— Хорошее место, спокойное, - согласилась Вейс. - Что скажете, Вессен? Лас?
— Я согласна, - отозвалась Лас немедленно. Вессен кивнула, как показалось Лас – неохотно.
— Тогда на заправку, - Хорёк махнул рукой, - и летим. Лас, поведёте? Или вас на привязи довезти?
Удобная вещь, привязь – когда автомобиль следует курсом другого. Не вплотную – но практически точно его повторяет.
— На привязи, - предположила Лас. - Тесан? Эверан?
Внуки отрицательно помотали головами.
— На привязи, - решила Лас. - Садимся!
— Могла бы и меня спросить, - буркнула Вейс, когда автомобиль уже поднялся в воздух.
— А ты согласилась бы?
— Нет! Я так быстро не люблю!
Тесан вздохнула, а Лас прижала Вейс к себе.
— Не вредничай, - шепнула она. - Теперь буду спрашивать каждый раз! И попробуй возмутись!
— Да ну тебя! - Вейс попыталась оттолкнуть её, но Лас держала крепко. - Пусти! Пусти, что внуки подумают?!
— Ничего плохого, бабушка! - отозвались внуки хором и рассмеялись.
Вейс положила голову на плечо Лас и... заснула, почти сразу же. Лас заснула минут через пять.

База Ордена, Тегарон, Неиверин 21, 20:35

— Пусть спят! - Тесан поймала Вессен за руку. - Я сделала им диван, пусть спят! Вы бы видели их лица, им сейчас хорошо! Оставьте свет в гараже, и всё.
— Тахе-тари, - в гараж вошла девочка в одежде прислуги. По лицу – коренная тегарка, на Ронно говорит без акцента. - Всё готово. Не беспокойтесь, я присмотрю за ними. Ужин готов.
— Не знала, что у вас тут прислуга, - удивилась Тесан. - Так интересно... и старомодно! Обожаю!
— Я бываю здесь раз в год, - пояснил Хорёк. - Посидеть у камина, послушать старую музыку. Здесь всё, как было сто, двести лет назад. Не будем им мешать, пусть отдыхают.

* * *

Минут через двадцать все собрались в гостиной. Здесь ощущалось дыхание времени – обстановка, как потом пояснил Хорёк. Ничего лишнего. Каждый предмет что-нибудь да значит и необходим. Эверан, получив разрешение, бросился растапливать камин. До сих пор любит играть с огнём – в хорошем смысле.
— А как же безопасность? - поинтересовалась Тесан. - И я всё хотела спросить, а с нами теперь что? Это же секретный объект, да?
— Безопасность, верно, - Хорёк добыл «волшебную палочку» и огромная картина на стене над камином превратилась в экран. - Периметр в порядке, нижние уровни в порядке, подсобные помещения и постройки под наблюдением, «зонтик» действует... - он говорил, а на экране – в воздухе – появлялись карты, схемы, россыпи точке и линий. - Всё в порядке.
— Ух ты! - восхищённо смотрела Тесан. - Ну точно как в фильме! А прислуга? Они же могут входить и выходить когда хотят? Или как?
— Прислуга, - Хорёк постучал ногтем по указке. Возник план дома и зелёные точки. - Здесь пять человек прислуги. Кухарка, она же старшая – она встретила нас в гараже. Остальные сейчас в доме, занимаются хозяйством. Кто попало не войдёт, у них с собой пропуск, а на всём периметре датчики и контрольные системы. Мышь не проскочит.
Хорёк ещё раз стукнул ногтем по указке и одна из точек стала красной.
— Не прошла проверку личности, - все увидели ошеломлённого Хорька. - Не понимаю!
— Кто это? - шёпотом поинтересовалась Тесан. - Старшая?! - Эверан, у камина, выпрямился, сжимая в руке кочергу.
— Мышь не проскочит, - съязвила Вессен и... исчезла. Тесан широко открыла глаза.
Хорёк ещё раз постучал ногтем по указке.
— Подождём, - предложил он. - Держитесь рядом со мной и не задавайте вопросов.
— Что вы сделали? Вызвали полицию? - шёпотом поинтересовалась Тесан.
— Нет, группу поддержки. Если угодно, нашу собственную полицию.

* * *

— Ты же не спишь, - Лас проговорила, не открывая глаз. Вейс лежала, обняв её за шею. Не терплю спать в одежде, подумала Лас. Быстрее бы в душ!
— Ты тоже, - Вейс хихикнула. - Просто захотелось так полежать.
— Они знают?
— Конечно. Просто они умные, всё поняли. Я хочу побыть с тобой. Можно?
— Можно, можно, - Лас прижала Вейс к себе, погладила по голове. - Признайся, что ещё вы приготовили? Кроме роз и книг?
— Не скажу! - Вейс снова хихикнула. - Ты довольна? Скажи, ты довольна?
— Я довольна, - Лас снова прижала Вейс к себе. - Извини. Я разучилась благодарить... но я научусь! Слово!
Вейс уселась. В гараже стоял полумрак, в салоне горели дежурные огни. Казалось, что «Сокол» что-то добродушно бормочет. Как кот, подумалось Лас. Неверное имя. Это не птица. Сейчас – это не птица.
— Сегодня мы сыграем партию, - заявила Вейс. - Забыла? А я нет! Решающую партию, чтобы понять, кто кому должен желание!
— Сыграем, - Лас уселась. - Всё, идём уже. Или ты прямо здесь хочешь заночевать?
— Я бы не отказалась, - вздохнула Вейс, - но душа здесь нет.
Они рассмеялись и вышли наружу.
— Нас ждут, - Вейс указала – у дверей стояла девочка лет одиннадцати, в белом с зелёной полосой платье, в причудливом, свитом, как пояс тефан, из полоски ткани, головном уборе. В моё время здесь такого не носили, подумала Лас.
— Прислуга! - удивилась Вейс. - Как мило! Как в добрые старые времена...
Девочка сделала шаг и поклонилась им.
— Добро пожаловать в Тегарон, - произнесла она на безупречном Ронно, сделала ещё пять шагов навстречу. - Я ждала вас, теаренти, - она вновь поклонилась. Не как прислуга, осознала Лас. Она кланяется, как равная. А меня это не удивляет.
— Лас, Вейс, быстро в машину, не приближайтесь к ней, - голос Хорька откуда-то сверху. - Тахе-тари, а вы не шевелитесь.
— Вы за моей спиной, - девочка улыбнулась, прикрыла глаза. - Вы не спали прошлую ночь, и вы не знаете, куда делась ваша картина. Но она отыщется, не беспокойтесь. Мир вам.
За спиной девочки из ничего возникла Вессен. На лице её было изумление. Вейс схватила Лас за руку, прижалась к ней – она ещё не видела, как Вессен умеет исчезать и появляться.
Шорох, невнятный шум. Двое вооружённых людей возникают на пороге. Вессен уже в стороне – ушла с возможной линии огня.
— Мир вам, - девочка не оборачивалась. Подняла руку, потянула за кончик ленты, из которой завязала свой колпак. Лента бесшумно упала к её ногам.
На голове у девочки красовалась тонкая, изящная диадема. Пять каменьев пяти цветов – а сама диадема изображала виноградную лозу.
— Мир вам, - Лас поклонилась – так она приветствовала бы Королеву там, на Сердце Мира. Вейс, ошеломлённая, не сразу последовала её примеру. - Рада видеть вас, Светлая.

* * *

Девочка с улыбкой подошла к Лас вплотную. Мне кажется, думала Лас, глядя в золотистые с зеленью, пронзительные глаза, или у неё её взгляд?
Светлая протянула руку, прикоснулась к щеке Лас.
— У вас слишком много теней, - произнесла она, понизив голос. - И слишком мало света внутри. Не пускайте их больше, теаренти!
Лас прикрыла глаза, против всех приличий, кивнула. Опомнилась, открыла глаза.
— Прошу простить, - во рту пересохло, - как вас зовут?
— Вы ведь знаете? - девочка смотрела Лас в глаза и внутри всё смешивалось от этого взгляда. - Я не могла ошибиться. Вы уже знаете.
Имя всплыло из глубины – память не сразу нашла его. Я следила, подумала Лас, я следила, как обещала, за её детьми, пока у них самих не появились дети, и тогда меня перестали пускать в их дома. Вежливо, но твёрдо. И мне до сих пор немножко обидно.
— Майеринн Тегар-Тан эс Тегарон, - произнесла Лас вполголоса.
Девочка улыбнулась, протянула ей руку.
— Бабушка не хотела пускать, - сообщила она заговорщическим шёпотом. - Я сбежала. Она пока не знает, что вы здесь.
Лас чуть не рассмеялась. Вот теперь чувствовалось, что это – девочка. Первые несколько минут казалось, что она, как и Лас, и Вейс – женщина без возраста, молодая лицом, но прожившая не один десяток лет.
— Прошу простить, Светлая, - Вессен учтиво поклонилась. - Вы застали нас врасплох.
— Я знаю, - спокойно подтвердила Светлая, и только Лас ощущала, до чего девочке хочется рассмеяться. Запрокинуть голову и рассмеяться, вопреки всем правилам и приличиям.

* * *

— Кто это? - шёпотом поинтересовалась Тесан, когда Хорёк и Вессен отошли, вместе с «кухаркой» – Светлой – в другой угол комнаты, поговорить.
Вейс поджала губы, покачала головой.
— Да, я необразованная! - Тесан обиделась. - Вот и скажи мне простыми словами!
— Это Светлая, - Лас взяла Тесан за руку. - Второй человек в государстве. Талисман страны и оплот устоев. Если она с тобой заговорит, не вздумай ей лгать.
— Эта девочка? - поразилась Тесан. - Ого! Вот это класс! Надо щёлкнуть, а то никто же не поверит!
— Дай сюда, - Вейс резким движением отобрала у неё фотоаппарат. - С ума сошла?!
Светлая кивнула Вессен, прикоснулась ладонью к щеке её и Хорька (те немедленно поклонились и замерли, склонившись) и подошла к остальным.
— Прошу к столу, - пригласила она. - Я сегодня готовила сама. Не судите строго! - и подмигнула Тесан. Та рассмеялась, опомнилась и поклонилась – так, как сказала Лас.
...Лас опасалась, что Светлая так и оставит за собой роль служанки, но нет – девочка села за стол вместе с ними. Похоже, остальные её знают, вон как запросто говорят! Как с подружкой! Неужели и они... ну Хорёк, ты даёшь! Вот это прислуга!
— Я не знал, - Стайен произнёс, понизив голос. Он сидел рядом с Лас, Вейс сидела по другую сторону. Светлая сидела на противоположном конце стола – как почётная гостья. Нужно перебраться сюда, подумала Лас. Тессегер – страна развлечений, там шумно и нет нормальной жизни. А здесь всё по-прежнему размеренно и спокойно. Да, весь остальной мир любит шутить на тегарцами, которые никогда и никуда не торопятся. А я сама такая. Я уже никуда не тороплюсь.
— Я не знал, - повторил Стайен. - Но зато я её и обнаружил! Датчики всё-таки сработали.

* * *

Со стола убрали, зажгли светильники – как в добрые старые времена – и наступил, наконец, вечер. Мы не будем говорить сегодня о делах, подумала Лас. И завтра не будем. Вессен очень боится чего-то, это я ощущаю даже отсюда. Что за картина? Что она так над ней трясётся?
Светлая говорила с Вейс и Тесан.
— ...Слушайте, я ведь никогда не говорила с таким высоким человеком! - восхитилась Тесан. - Я думала, умру от страха! А с вами так легко!
— Тесан! - Вейс нахмурилась. Но Светлая посмотрела на бабушку, подмигнула и та, улыбнувшись, отошла в сторону.
— Что Тесан? Я Тесан! Скажите, а можно? - Тесан добыла фотоаппарат. - На память! Я никому не покажу, слово! Даже им!
— Пожалуйста, - улыбнулась Майеринн. - На меня могут смотреть все, кто хочет.
— Бабушки! Ну-ка, встаньте рядом с ней!

* * *

Светлая долго говорила с Вессен, а потом – с Вейс, и со всеми остальными. С глазу на глаз. В конце концов она подошла к Лас.
— Бабушка будет очень рада, - Светлая прикоснулась к щеке Лас. - Мне пора, - она вздохнула и Лас вновь увидела девочку – немного обиженную – домой зовут! – но довольную. - У вас правда много теней. Я не могу ничего сделать, теаренти, вы сами должны справиться с ними.
Если бы я понимала, о чём ты говоришь, подумала Лас, вежливо кивнув в ответ.
— Приезжайте завтра в парк. К нам домой, - Светлая взяла Лас за руку. - Бабушка будет там в полдень, у семи фонтанов.
— А нас пустят? - поинтересовалась Лас. Светлая говорит про внутренний дворец. Туда дано попасть немногим.
— Вас и ваших родственников, - кивнула Майеринн. - Остальным придётся подождать за воротами. Извините! Не я так придумала!
— Светлая никогда ни перед кем не извиняется, - вполголоса заметила Лас, улыбнувшись.
— Все бабушки одинаковы! - девочка поджала губы. - До завтра! - и, помахав остальным, вышла. Лас успела заметить несколько рослых солдат снаружи – охрана?

* * *

— Не сегодня? - Лас подошла к Вессен и Хорьку. Вессен молча пила вино – стакан за стаканом – но опьяневшей не выглядела.
— Не сегодня, - согласилась Вессен. - Я знаю, где картина. То есть, примерно знаю.
— Это она вам сказала? Светлая?
— Нет, - Вессен покачала головой. - Но она права, картина вернётся. Она всегда возвращается. Я расскажу вам всё, как только смогу.

* * *

— Бабушки! Тут классный кинотеатр, - Тесан подбежала, перевела взгляд с Лас на Вейс и обратно. - Не хотите? Я так и знала! - поджала губы и, махнув рукой Эверану, убежала по лестнице.
— И когда только повзрослеет, - покачала головой Вейс. - Красней за них всё время!
— А ты за себя красней, - предложила Лас. - Так гораздо проще!
— Да ну тебя! - глаза Вейс недобро загорелись. - Ты остаёшься?
— Нет, - Лас оглянулась. На столике перед камином стоял десяток бутылок. - Прихвати во-о-он ту бутылку, вторая справа, и пару стаканов.
— А тебе не хватит?
Лас молча показала ей «перчик».
— Я не только свихнусь, - проворчала Вейс, направляясь к столику, - я ещё и сопьюсь.

Лас и Вейс, Тегарон, Неиверин 21, 23:20

— Вкусно, - кивнула Вейс. Она любит ходить в халате, подумала Лас, но почти никогда не ходит, если я рядом. Помнит, как я отзывалась о халате и прочей варварской одежде.
Ты сама стала, как она. С кем поведёшься...
— Лас, - Вейс тут же взяла её за руку. - Почему ты не хочешь пойти к врачу? Эти твои голоса, это же ненормально!
— Я была у врачей сто раз, - Лас, стоя у зеркала, медленно разоблачалась. Тоже надеть халат? Да пошло оно всё... надену. - И что толку? Даже Хо... Стайен ничего не заметил!
— Или сделал вид, - Вейс поспешно отвернулась, заметив, что Лас смотрит на неё в зеркало. - Он не всё тебе говорит! Я же знаю!
— Хорошо, к какому врачу мне нужно пойти? Я схожу. Чтобы ты успокоилась. Они скажут ровно то же: у вас всё в порядке, вы просто переутомляетесь, в вашем возрасте нужно больше гулять и не перенапрягаться.
— О, ты взяла их! - Вейс заметила чёрную коробочку. - Как мило! Интересно, а сад у них тут есть?
— Ты неисправима... - Лас отпила вина. Вкусное. Замечательный погреб там, у Вессен, и замечательная коллекция! Может, и мне начать собирать вина? А почему нет?
— Да! - Вейс вскочила и подбоченилась. - Мне нравится заниматься огородом и садом! Давай, скажи, что это недостойное занятие!
— Достойное, - Лас хотела взять её за руку, но Вейс спрятала руки за спиной. - Не заводись! Спроси. Может, и есть.

* * *

— Слушай, - Лас соскочила и подбежала ко второй кровати – там, где устроилась Вейс. Кто поставил в эту комнату две кровати? Или тут в каждой по две? - Я так не могу. Или переставай дуться , или иди ко мне!
— Вот ещё, - Вейс повернулась на другой бок. Ну как ребёнок, вздохнула Лас. Слова лишнего не скажи про её огород. Видимо, много над ней смеялись.
Вейс уселась, повернула голову в сторону Лас.
— Ещё раз вздохнёшь, я уйду в другую комнату!
Ещё неделю назад Лас пожала бы плечами и заметила бы равнодушно - «уходи».
— Двигайся, - потребовала Лас. Вейс смотрела на неё исподлобья, никак не реагировала.
— Медвежонок, мне холодно!
Вейс едва заметно пожимает плечами.
— Ну, знаешь! - Лас молча забралась под одеяло. Ощущала, как напряжена Вейс. Одно лишнее слово – взорвётся. - Давай, выкидывай меня на пол, подруга называется. Простужусь и слягу, тебе назло.
Вейс расхохоталась, упала на спину
— Ласточка, ты меня в могилу сведёшь!
Неуловимо быстрое движение... и Лас вновь сидит на её коленях, прижимает руки к кровати.
— Не надо меня злить! Никаких могил! По шее дам!
— Давай, - согласилась Вейс, прикрыла глаза. - Только дай сяду, а то не с руки.
Лас упала с ней рядом. Нужно было включить тишину, подумала она, пытаясь совладать со смехом, что люди подумают!

* * *

— Я уже не боюсь, - заметила Вейс. Лас медленно гладила её по затылку, ощущая, как Вейс хорошо. - У меня было пять детей, четырёх я уже похоронила. Осталась их бабушка, - она открыла глаза, посмотрела на Лас. Видно было, как трудно и неохота открывать глаза. - Но она у нас знаменитость, что ей мама-огородница, - Вейс улыбнулась.
Лас наклонилась, прикоснулась губами к её щеке.
— Первым умер Верэйн, их отец, - Вейс прикрыла глаза. - Рак. Он давно был болен, с самого начала. Я знала, и он знал, что я знаю. Но мы никогда не говорили о болезни, и он никогда не падал духом. С ним было так спокойно... - она вновь открыла глаза, видимо, боясь что-то увидеть в глазах Лас. Но не увидела. - А потом я переехала к тебе, и там много думала. И я больше не боюсь. Даже если я в самом деле их всех переживу, я ни о чём не жалею.
Лас вздохнула. Что тут можно сказать! Вейс вновь открыла глаза.
— Она умерла? Ты что-то странное сказала – и да, и нет.
— Она может быть жива, - согласилась Лас. - Гле-то далеко отсюда. Никто не знает, где.
— Она заколдовала меня, да? И тебя?
Лас хотела возразить – нет, меня – ни за что! Но задумалась. И думы были невесёлыми.
— Прости, - Вейс положила ладонь поверх ладони Лас. - Знаешь, я её простила. На самом деле простила. Она была очень несчастна, я поняла. Может, поэтому делала другим больно. Если бы я могла с ней встретиться, я бы ей так и сказала. Что простила, что не держу зла.
— О, Лас... как это мило!
Лас вздрогнула, напряглась. Обернулась.
Вейрон. Средняя сестра. В двух шагах от кровати. Вейрон покончила с собой, это было так давно. И позвонила мне накануне... и сказала много гадостей. Я хотела приехать к ней, я не успела... О Великое Море!
— Вейрон? - Лас уселась. Вейс за её спиной тоже уселась, обняла Лас за плечи.
— Ласточка! Что с тобой?! Снова голос, да? Ответь!
Вейрон казалась пьяной. Она так и выглядела, осознала Лас. Её нашли именно в такой одежде.
— Спишь со служанкой, - злым голосом заметила Вейрон. Теперь Лас почувствовала – запах. Смрад. Вейрон пила уже не первый день. - Бедная мама, хорошо, что она не дожила! Что не видит это! - Вейрон кричала, кричала во весь голос.
— Уходи, - Лас с трудом выдерживала её взгляд. - Тебя нет. Ты сама за всё в ответе. Каждый человек в ответе только за себя! Это была твоя жизнь!
— Ну уж нет, - злорадно ухмыльнулась Вейрон. Покачнулась, чуть не упала. - Я буду приходить, сестричка. Ты уж мне покажи! Покажи, чем вы тут с ней занимаетесь!
Лас сжалась в комочек, прижала ладони к ушам, спрятала лицо в коленях. Тебя нет, ты умерла, тебя нет, тебя нет...
— Ласточка! - Вейс больно сжала её плечи. - Очнись! Очнись сейчас же!
Лас медленно подняла голову. Звенящая тишина. Вейрон исчезла.
— У меня слишком много теней, - произнесла она. - Так она сказала.
— Сиди! - Вейс вскочила, включила свет. - Я быстро! Вот, выпей! - Вейс добыла из сумки аптечку. - Выпей! Вот дитё, да не снотворное это! - Вейс показала ей пузырёк. - Это от сердца! Живо пей! - вручила стакан воды. Подбежала к телевизору, включила. Торопливо нажала на сенсоры, нашла музыкальный канал. - Сиди и не вздумай плакать! Я сейчас!

* * *

Чай с мёдом сделали своё дело. А может, таблетка. А может, ладонь Вейс, её пальцы – где только она научилась массажу?
— Вот так, вот и хорошо, - Вейс укрыла Лас одеялом, устроилась у неё под боком. - Спи, Ласточка. Она не придёт, я обещаю. Больше не придёт. Не пущу.
У меня слишком много теней, повторила Лас, жмурясь от удовольствия. Слишком много. Слишком...

Глава 5. Волшебный дворец | Книга Снов (оглавление) | Глава 7. Ключ от всех дверей

комментарии поддерживаются сервисом Disqus

Комментарии

Комментарии поддерживаются системой Disqus
Rambler's Top100