Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 19

Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 19

Глава 18. Бег с препятствиями | Книга Снов (оглавление) | Глава 20. Владычица Морей

19. Небесный огонь

Вейс, Тегарон, Вассео 6, 14:20

Дождь прекратился – по небу всё ещё ползли тяжёлые облака, но из них лишь едва моросило, а иной раз образовывались прорехи, и оттуда выглядывало солнце. Всё шло, как ни в чём не бывало, но на сердце у Вейс было нелегко. Я оставлю нас здесь, сказала Лас. Я уничтожу Книгу Снов. Много лет она улетала, чтобы дополнять, дорисовать страницы своей книги – похоже, главной книги своей жизни – и теперь хочет всё это разрушить, чтобы оставить себя и Незнакомку... где? В пустоте?
Будь оно всё проклято, подумала Вейс. Будь проклята эта картина, из-за которой и так уже случилось много плохого. И будь проклята Незнакомка, которая и тогда, и сейчас была готова всё разрушить, только чтобы повеселиться, глядя на руины чьей-то жизни. Вейс прижала ладони к глазам. А я сижу здесь, и ничего не могу поделать.
Тут до неё дошло, что она на обеде, и что на неё не то чтобы смотрят -- никто, конечно же, не смотрел, но выглядело это всё равно неприлично. Мне нужно выдержать, подумала Вейс, чем бы это ни кончилось, даже если придётся жить вечно.
Неприятные предчувствия не оставляли. Лас уже, похоже, решила, что не вернётся. Нужно увидеться с ней! Как-то, но увидеться! А где? Во сне? И мечтать нечего, чтобы тайком вернуться в Страну Цветов, к том «сонному кусту». Там наверняка всё под наблюдением.
— ...Бабушка Вейс! - Светлая осторожно подёргала её за руку. - Идёмте! У меня сейчас уроки, посидите со мной!

Лас

Что ж, ты обязательно придёшь, подумала Лас. Придёшь, чтобы заглянуть в самые тайные мои воспоминания, не только в те, которые я оставила на страницах. И там ты увидишь вовсе не то, что ожидаешь. И может быть, я сумею заманить тебя в ловушку. И ты обязательно вызовешь меня, если у тебя что-то получится, ты не сможешь не устроить эффектной сцены, ты же актриса, известная певица, у тебя это в крови. Хоть ты и стала осторожной, но не справишься со своей природой. Никто не может с ней справиться.
Вот и я знаю про мои планы, подумала Лас. Она посмотрела в зеркало – это действительно простой трюк, стоил всего одной новой страницы – увидела, что «с той стороны» люди не сидят сложа руки. Увидела всех, кто был поблизости от зеркал, от стеклянных зеркал – таких было немного, но удалось понять: там действуют. Никак не удавалось увидеть Вейс. Мне нужно уснуть, чтобы увидеть её – чтобы был шанс увидеть, но – что Незнакомка, что она сделает? Картина вроде бы охраняет меня, и не даст ничего со мной сделать, но...
Нет. Все воспоминания, особенно о своих планах, особенно мысли о том, что она сделала – тоже закрыть, стереть, спрятать от Незнакомки. Всё зависит от того, расскажет ли ей картина, что же затеяла её новая хозяйка, или не ответит ничего.
Кто не рискует... Лас положила руку на Книгу и принялась продумывать новую страницу. Ещё одно вмешательство в свою память и – можно ждать. На этот раз это будет условное вмешательство, совсем небольшое, но должно сработать.
Картина-двойник стояла рядом и ободряюще смотрела на Лас. Не испытывать к ней отрицательных эмоций было непросто, и, возможно, Лас именно этому училась всё время своего «заточения» - если рядом с тобой предмет, который может сделать тебя всемогущей, главное – не стать всемогущей преждевременно.

Вессен, Вассео 6, 14:40

— Госпожа Теней, - её взяли за руку и Вессен проснулась. - Это важно. Вот то, что мы увидели в «Театре».
Вессен включила воспроизведение. Незнакомка стояла перед зеркалом, изредка говорила что-то вслух, а в зеркале шло «кино» - она там говорила с какой-то девушкой, а потом туда же явился старик. И оба смотрели на Незнакомку с восхищением и обожанием.
— Уже установили, кто это?
— Так точно, Госпожа Теней. Это один из работников библиотеки, который предположительно виделся с Незнакомкой. Он сейчас в психиатрической клинике в Тагиларе, королевство Фаэр. Девушка – его внучка. Мы уже взяли под наблюдение обоих, девушка сейчас направляется в клинику. Мы отследили все звонки, которые она сделала, следим за всеми теми, с кем она связалась. Похоже, Реймер, её дед, видел Незнакомку лично.
— Зеркала?
— Уже всё сделано. Наши люди ждут девушку в клинике. Персонал клиники проинструктирован.
— Рой продолжает наблюдение?
— Да, но Незнакомка покинула Театр, мы заметили активность в Долине роз. Но проход туда не открывается.
— Сколько ещё человек мы взяли под наблюдение по следу из библиотеки?
— Тысяча триста семнадцать. Это основная версия. Мы ожидаем, что если Незнакомка вошла с кем-то из них в контакт, то возможны попытки публикаций в средствах массовой информации, включая всемирную сеть.
— Отлично. Девушке нельзя давать встречаться с дедом. После того, как она покинет клинику, вывезите деда на ближайшую из наших баз, и там – под полный контроль, в управляемом сне, никакого контакта с персоналом. Девушку взять на выходе из клиники. Найдите повод, так, чтобы её исчезновение никого не удивило. По закону у нас двенадцать часов, за это время нужно узнать у неё всё, что можно.
— Слушаюсь, Госпожа Теней.

Мира

В библиотеке восемнадцать публичных читальных залов, огромное хранилище, восемь уровней, специальное хранилище, под основным, служебные помещения. Всё это Мира узнала минут за десять. Еда с собой есть, вода есть, так что на ближайшие двое суток в этом смысле беспокоиться не о чем. А вот обо всём остальном...
Итак, два роя. «Пчёлы» разрабатывались не как оружие, но кое-что они могут. «Блик», режим световой защиты, когда робот испускает во всех направлениях яркие вспышки света в нескольких диапазонах. Разработано так, чтобы отбить намерение нападать у всех известных форм жизни. Скрадывание, основное оружие «пчелы» - её не видно и не слышно, плата -- крайне низкая мобильность и высокий расход энергии. В таком режиме «пчела» наблюдает. Электрические разряды, возможность излучения модулированного инфразвука... что только Стайен туда ни запихнул! Основная часть тела пчелы – реактор, и им можно воспользоваться в экстренных ситуациях. Что ещё? Костюм, заряженный на шестьдесят восемь процентов, в штатных условиях это – до пяти дней в условиях полюса холода или три дня в условиях полюса жары. До пяти часов в режиме изолирующего скафандра. Но здесь в воздухе нет ничего вредоносного – по крайней мере, так уверяют всё те же «пчёлы».
Два пистолета и по три запасных обоймы к каждому. Уже можно жить.
Сидеть на месте бессмысленно. Мира побродила по залам, тишина угнетала, давила, и она поставила, фоном, так, чтобы только не было тишины, музыку. У костюма множество режимов в этом смысле. Можно поставить звуки природы, городской фон, и сотни других. Человеку должно быть комфортно, а полная тишина – это одна из самых раздражающих ситуаций.
Лестница. На второй уровень читальных залов. «Пчёлы», вперёд. Три пчелы двинулись по лестнице верх, и... связь с ними прервалась. Как только поднялись на следующий этаж – прервалась. Что за...
Мира, в каждой руке по пистолету, поднималась со ступеньки на ступеньку. И почти сразу же увидела «потерявшихся» - вон они, висят. Программа у них такая – если нет общей программы поведения, при обрыве связи ждать пять минут, затем медленно изучать окрестности, время от времени возвращаясь в точку потери связи.
Мира поднялась на следующий этаж – и связь вернулась. Что ещё за фокусы?!
Но главным фокусом оказалось то, что этот этаж был помечен точно так же. Словно никуда и не поднималась.
Мира сделала шаг внутрь читального зала - «пчёлы» уже влетели туда и доложили, что всё спокойно, и направилась в сторону стойки.
Там её ждало некоторое потрясение. Всё было так же, и немного не так. Та же стойка, тот же стол с Книгой Снов, те же мумии на местах сотрудниц. Но кое-что лежит не так – мелочи на их столах, книги и брошюры на стендах. Книга Снов всё так же не отзывалась ни на просьбы, ни на приказы.
— А вот это уже веселее, - пробормотала Мира сквозь зубы. - Чтоб тебе провалиться, зараза!
Она достала резак и выжгла на стойке условный знак. Это будет стойка номер два. Ну-ка....
Мира пробежалась вниз, туда, откуда пришла, пометила тамошнюю стойку номером один. Вновь вверх – всё то же, выжженный знак, приятный запах древесного дыма. Смотри-ка, настоящее дерево, не пластик!
Мира поднялась ещё на один этаж и предчувствие её не обмануло, там снова была стойка, мумии и Книга Снов. Стойка не была ничем помечена.
— Вот как, - Мира почесала затылок. - Бесконечность в обе стороны, подруга? Так? Хорошо, я так просто не сдаюсь, не дождёшься.

Георан, Вассео 6, 15:10

Ей сказали, что сегодня свидания вообще-то не разрешены, но поскольку состояние дедушки за последние несколько часов улучшилось, то может приезжать.
Георан старалась выполнять все распоряжения Госпожи.
«Обязательно используй общественный транспорт. Постарайся взять за руку как можно больше людей, если они при этом назовут тебе своё имя, это замечательно. За тобой могут следить. Не подавай виду, просто делай то, что делаешь».
Это было не самым сложным. Ей удалось взять за руку и посмотреть в глаза двум детям, одному парню и нескольким женщинам. И да, ощущалось чужое внимание. Ничего, Госпожа не бросает своих слуг. Настоящих, верных, исполнительных – не бросает никогда. Она всегда за ними возвращается и награждает. Пусть кто-нибудь после этого посмеет сказать, что она злая.
А вот в клинике всё пошло не так, как нужно.
Её не пустили. За стойкой сидела медсестра в непрозрачных, тёмных очках. Это что за новости? Двое полицейских стояли поодаль, и тоже были в очках.
— Простите, что ввели вас в заблуждение, теаренти, - пояснила медсестра. - Главный врач строго запретил делать исключения.
Она ожидала, что девушка вспылит – характер у неё был в деда, но Георан бесцветно посмотрела на них всех и потребовала только назваться – дескать, чтобы она знала, на кого писать жалобу. Медсестра чуть было не назвалась, но вовремя спохватилась.
— Позвоните главному врачу, - посоветовал один из полицейских, - он пришлёт вам наши имена и должности. Ещё раз извините.
— Глаза прячете, и назваться боитесь, - заключила девушка, развернулась и пошла обратно.
Полицейские переглянулись, один из них направился вслед за девушкой.
— Я знаю, где выход, - обернулась та. - Оставьте меня в покое.
Она бросила сумку с передачей на пол и закрыла за собой дверь.

* * *

Там, на улице, ей стало ужасно тоскливо. Она не справилась. Что толку от всех тех, кого она встретила в дороге? Пройти к деду не дадут, и раз они прячут глаза – значит, уже знают и ждали её, значит, уже догадываются. Слёзы сами собой навернулись на глаза.
«Не плачь, Георан. Найди любую отражающую поверхность. Найди любое стекло».
Она с ней! Госпожа с ней! Страх и злость как рукой сняло. Георан подняла взгляд и увидела двух полицейских. Других, не тех, из больницы. Они тоже были в матовых очках и перчатках.
Теаренти Георан эс Майрен эс Таммас эс Фаэр, - один из них протянул ей лист бумаги. - Просьба проехать с нами. Это простая формальность.
— Вы меня арестовываете? За что? - поинтересовалась девушка.
— Это не арест, мы имеем право привлечь вас для дачи показаний как свидетельницу.
— Свидетельницу? Но чего?
— Сегодня, когда вы ехали в автобусе, там была совершена кража.
Верно, было такое. Георан удивилась даже, что воришку удалось поймать – должно быть, чистая случайность. Она видела, как его поймали за руку, но он вырвался и сумел скрыться.
— Вызовите меня повесткой, - предложила Георан и пошла направо, туда, где автобусная остановка.
Теаренти, мы можем привлечь вас за отказ оказывать содействие следствию. Зачем вам такая слава?
— Оставьте меня в покое!! - крикнула Георан во всё горло. Это вызвало именно то действие, на которое она рассчитывала – прохожие начали оборачиваться в их сторону. - Я ни в чём не виновата!
И бросилась бежать. Полицейские, видимо, растерялись, так ударило по ушам, и не сразу бросились за ней.
— Патрульный восемнадцать-три, преследуем девушку, южная раса, светло-зелёное платье, светло-серая кофта, тёмно-зелёная лента в волосах, - на бегу сообщил один из них, - отказ сотрудничать с властями.
Георан знала, куда бежит. Через два перекрёстка начинаются магазины. Там полно стеклянных витрин.
«Беги, девочка! Скажи вслух вот это, venesseath an aram, станет легче! Найди мне стекло!»
Георан сказала, и ноги помчали её быстрее ветра. Позади она слышала проклятия и вой сирен.
«Молодчина, как только найдёшь стекло или зеркало, прикоснись, посмотри себе в глаза и вслух назови моё имя».

* * *

Она догадалась сбавить скорость, вытащила ленту, сняла кофточку, всё это скомкала и засунула, под удивлённые взгляды прохожих, в ближайшую урну. Надела солнечные очки. Вот универсальный магазин, туда!
...Когда туда ворвались полицейские, Георан успела найти с дюжину зеркальных и стеклянных поверхностей. Мало кто обращал внимание на то, что она что-то тихонько говорит себе под нос. Ей хватило ума стирать платком отпечатки своих пальцев.
— Идёмте с нами, теаренти, - полицейский протянул ей руку. - Не нужно усугублять ситуацию.
«Иди с ними, Георан. Можешь отвечать на все их вопросы, ничего не бойся. Ты мне очень помогла».
Полицейские обратили внимание, что девушка словно прислушивается к слышному только ей голосу, что едва заметно кивнула и улыбнулась.
Просьба не сопротивляться, - ещё один полицейский, на этот ра женщина, протянула ей руку. - Иначе покинете магазин в наручниках.

Незнакомка

Они догадались. Глупо было думать, что они никогда не догадаются, но что они догадаются так быстро! Победа близко, и сейчас нельзя терять голову. Умничка, Георан, я тебя щедро вознагражу, даже если в этот раз не получится. Ты помогаешь мне не из страха, не под принуждением, а потому, что восхищаешься мной. Не знаю, чем именно, но восхищаешься.
Незнакомка сосредоточилась. Немного везения. В магазин заходят множество людей, и многие смотрятся в зеркало. Немного везения. Совсем немного!

Георан, Вассео 6, 15:40

— Сообщите, что она задержана, - доложил один из полицейских и повесил трубку.
«Георан, я сейчас покину тебя. Не хочу, чтобы они лезли тебе в голову. Жди, я обязательно вернусь. Ты мне очень помогла. Ответь мне вслух, чтобы я могла уйти».
— Да, госпожа, - Георан улыбнулась. - Я буду ждать вас.
Теаренти, - ещё один человек, также в матовых очках, вошёл в кабинет и бесшумно затворил за собой дверь. Непохож на полицейского, подумала девушка. - Нам нужно побеседовать. Сейчас мы сделаем ва укол. Это для вашего же блага.
Девушка пожала плечами, безропотно протянула руку.
— Вы опоздали, - сообщила она, улыбаясь. - Она уже сделала всё, что хотела.

Вессен

Вессен следила за развитием операции. Умна, умна Незнакомка. Вроде бы всё предусмотрели, зачем она заходила в магазин?
— Усилить охрану, приготовить автомобиль, - услышала она. - Второй группе обследовать магазин на остаточное присутствие. Приступаем к третьей фазе через двадцать пять минут, всем группам ждать распоряжений.

Незнакомка

Ей повезло. Студентка зашла в магазин – из богатых да нерадивых, купить безделушку да поехать с друзьями на пикник. Очень, очень опасно держать себя в зеркале, ведь если его разобьют, Незнакомка надолго утратит возможность проявлять себя, сил мало. Но риск мог стоить чего угодно.
Она посмотрела... и поймалась. Тренированный, развитый ум трудно подчинить. А вот таких – крайне легко. Теперь – не торопиться. Впрочем, когда девушка – Незнакомка – вышла и первым делом посмотрела в сторону клиники, то чуть не побежала туда со всех ног. Туда подъехала ещё одна полицейская машина и с двумя полицейскими беседовал, несомненно, главврач. Так. Не сорваться, не испортить всё. Времени мало, времени всего минут двадцать, потом она так устанет, что ещё долго не сможет ничего делать.
Импровизировать!
Она села в машину, достала зеркальца, и... через пять минут все её друзья тоже были под контролем. Это так забавно – когда управляешь многими людьми. Совсем недавно удавалось подчинять только одного, сейчас уже пятеро -- и всё получается гладко.
Она «покопалась» у них в мозгах. Ничего. Можно рискнуть. Если сейчас Реймера увезут, подобраться к нему будет очень сложно.
Засекаем время.

* * *

Трое парней и девушка вышли из машины, ещё один уехал прочь – если потребуется, он успеет «подселить» Незнакомку в сновидения нескольких удобных людей, как запасной вариант.
Полицейских удалось захватить врасплох. Наверное, они не были из людей Вессен, и даже не подумали, что легкомысленно одетые студенты могут быть серьёзной угрозой. Без Незнакомки они и не были бы, а вот с её помощью...
У одного парня был с собой зонтик, у другого – гаечный ключ. Три точных удара – и вот у них есть пистолет, а полицейские и главврач лежат.
Охрана не успела запереть дверь. Хорошо, есть некоторый шанс.
Полицейский на входе не успел отреагировать – никто не нёсся, ничего не кричал. Был шум снаружи, а вскоре в дверь вошли не слишком прилично одетые, но совершенно спокойные молодые люди.
Один из них успел выстрелить первым. Я обещала не убивать, подумала Незнакомка, и я держу слово. Будет жить.
Теперь у них два пистолета. Первым делом – камеры. Затем – никто не видит – сорвать с медсестры за стойкой очки и заставить её посмотреть в зеркальце. И – дальше по коридору.
Охрана уже пришла в себя. Времени мало, крайне мало.
Секунд через тридцать ворвались четверо полицейских, за ними, судя по обрывкам слов, вскоре последуют более серьёзные противники. Они заметили движение за стойкой. Двое тут же взяли её на мушку.
— Не стреляйте! - медсестра осторожно поднялась из-за стола. - Они побежали дальше по коридору. Со мной всё в порядке.

* * *

Удалось найти и «поймать» ещё двух медсестёр. Жаль, не получилось взять охранника, было бы проще. Остальных нужно отпустить, иначе их перестреляет охрана. Незнакомка сосредоточилась... и стало проще действовать. Так, пятому парню – в людное место, пусть «поймает» столько людей, сколько успеет. А остальным...
— Приготовить пациента восемь-сто шесть, - послышался приказ. Вторая «пойманная» медсестра действовала молниеносно. Схватила ту, которая должна была идти делать укол старику – чтобы тот пребывал в забытьи всё время поездки – оглушила и отволокла под стол. Времени мало, нужно успеть.
Её пропустили и охранник не стал входить вместе с ней: старик – спокойный пациент, не сопротивляется, безропотно даёт ставить уколы и принимает лекарства. Охранник остался за дверью, наблюдая за медсестрой сквозь окошко.

* * *

— У меня мало времени, - медсестра склонилась над стариком. - Мы говорили с вами во сне. Посмотрите мне в глаза и назовите моё имя. Ваша дочь Георан помогла мне попасть в это тело.
Только бы он справился с этим! Охранник следит за тем, что происходит. Медсестра зарядила шприц, засучила рукав старику.
— Не медлите, Реймер, - шепнула она. И он, о чудо, о чудо, справился. И пришло ощущение силы... и начало расти.
Нет. Не сейчас! Очень хочется, нестерпимо хочется, но не сейчас! Ведь она обещала в присутствии картины, а это серьёзно. Нельзя обманывать. Играть – так честно.
— Я сейчас уйду, Реймер. Вам вскоре станет намного лучше. Сопротивляйтесь! Делайте вид, что сопротивляетесь!
...Охранник и сам заподозрил неладное. Медсестра заставила старика улечься, достала из кармана зеркальце... Старик пытался сопротивляться, но не мог, не хватало сил.
— Стоять! - охранник распахнул дверь. - Отойти от него, лечь на пол лицом вниз!
Он успел первым. Незнакомка могла бы успеть первой, но... теперь нельзя. Ничего нельзя, пока не выйдет время. Пора уходить.
Она едва успела уйти. Ещё ощутила электрический разряд, поразивший медсестру. Странно, но ни к ней, ни к остальным пострадавшим она не ощущала ни жалости, ни даже сочувствия. На войне как на войне.
...Незнакомка открыла глаза, тяжело дыша. Время. Немного выждать, совсем немного. И не начинать в полночь. Пусть расслабятся. Пусть подумают, что она допустила промашку и ей ещё долго не удастся ничего сделать.
Как хочется применить хотя бы те свои возможности, о которых прочитала в сказке! Старик не успел ничего вспомнить. Ничего, это уже неважно: есть Лас. Она ведь не железная, ещё хотя бы раз ляжет спать. А мы будем рядом.
Ты проиграла, Лас. Но я буду великодушной. Не стану издеваться. Наоборот, сделаю всё, чтобы ты была счастлива. Но – теперь ты всегда будешь в поле зрения. Это плата за свободу и счастье.
Незнакомка рассмеялась и хлопнула несколько раз в ладоши. Успела. Сумела. А ведь всё решали секунды!
Так. Чем бы пока заняться? Посмотреть, как там справляется Мира?

Мира

Она посетила восемнадцать этажей, расставила восемнадцать надписей, пока не поняла, что устаёт. Бегать вверх-вниз – не такое уж простое занятие. Даже если и не бегать, а просто ходить. Тем более, что всякий раз вначале запускала рой – и по инструкции положено, и даже из соображений здравого смысла.
В залах были окна. Но сейчас за ними была чернота – полная и абсолютная, «пчёлы» сквозь стекло не могли получить извне никакого сигнала. Или стёкла непростые, или темнота за ними, или всё вместе. Туда пока лучше не соваться.
Лезть в хранилище тоже не хочется: оттуда нет выходов, единственный выход – дальше по коридору, мимо стойки. Но там – стена, всё замуровано. Остаётся только Книга Снов. Вот ведь влипла!
Спокойно, майор. Уже сколько раз были в западне, и сколько раз выбирались! Надо подумать. Это какая-то игра. Весс говорила: Незнакомка – прирождённая актриса, артистка, обожает эффектные сцены и драматические ситуации. Значит, и это – игра и драма. И нужно понять, что от неё требуется. В предыдущий раз она предложила читательский билет. Ловушка, несомненно: из рук Незнакомки нельзя ничего принимать. Вессен велела прочитать ту сказку, там сказано чётко: кто примет хоть что-нибудь от неё, тот или становится её слугой, или не сможет причинить ей вреда. А Мире очень хочется причинить ей немного вреда. Например, выстрелить разрывной в печень и понаблюдать за выражением лица. Зуб за зуб.
Так, спокойно. Посмотрим, вот снимки окрестностей Книги. Восемнадцать снимков. А снимки-то разные, даже если совместить по точкам привязки! И различия в основном на столах. Вот, кстати, чего не сделала: не прочитала, что написано на столах у мумий. Мира несколько секунд колебалась, затем решилась и зашла за стойку. От мумий, конечно, пахло мерзко, но можно было откатить их вместе со стульями, не прикасаясь. Поначалу Мира всё ждала, что мумии пошевелятся и встанут, или попытаются её схватить, но этого не случилось. Настолько дешёвых трюков не было.
На листке бумаги перед той мумией, что справа, было написано: «Миранте эр Тигген», знак плюс и число два.
Интересно. Наводит на мысли. Мира сбегала на два этажа «выше». Верно, и там была бумажка, и на ней было её имя, но значилось: минус три. Она издевается? Потом пошло: плюс семь, минус одиннадцать, плюс два, минус пятнадцать...
Когда Мира увидела «плюс сто два», то начала догадываться, что что-то здесь не так. Сто два этажа вверх, без лифта? Ну, есть полёт, при условии, что здесь он работает, но что дальше?
Успокоиться, Мира. Хорошенько успокоиться. Сядем снова, посмотрим на фото и подумаем, чем ещё они отличаются?

Незнакомка

Она сразу почуяла, когда Лас заснула. Времени мало, здесь хватает получаса, чтобы выспаться. Но теперь есть кое-какие возможности. Например, теперь можно летать, самой или призывать на помощь атмосферные явления – вихри, торнадо и смерчи, Можно перемещаться не только между зеркалами, но и между водоёмами. Хотя сейчас проще всего прилететь.
...Она взяла Лас за руку и та улыбнулась во сне. Незнакомка тоже улыбнулась, и прикрыла глаза. И воспоминания, принадлежащие Лас, хлынули потоком. Великое Море, как их много! И нельзя выбрать нужные. Недоработка. Но ничего, они шли быстро, а субъективное время можно и замедлить.
Минут через пять всё кончилось. Ну и жизнь у тебя, Лас... столько в ней было интересного, а ты прятала всё интересное в Книге Снов? Ну что же, значит, так тому и быть – ты и дальше будешь создавать новые страницы, раз в Книге тебе интереснее.
Незнакомка отпустила руку Лас. Всё, вот теперь всё. Теперь можно уйти куда-нибудь и заснуть самой. Пока что спать приходилось урывками, усталость даёт о себе знать. А Мира... пусть себе бродит по этажам, раз не смогла разгадать простую головоломку.
Незнакомка помахала рукой Лас-картине и та помахала ей в ответ. Скоро я продемонстрирую, на что я способна, и ты, несомненно, сменишь хозяйку. Правда, прежняя хозяйка должна согласиться, но это уже вопрос техники. Когда ей некуда будет деваться, некуда убегать, это будет всего лишь вопрос времени.

Лас

— Она приходила? - поинтересовалась Лас первым делом. Картина кивнула.
— И она теперь помнит всё, что помню я? - Вновь утвердительный ответ.
Лас улыбнулась. Она не помнит, почему, что именно, но есть что-то очень важное, что поможет ей. Главное – суметь выбраться за пределы Книги. Время идёт. Осталось одиннадцать часов. Потом придётся или подчиняться картине и делать то, что та ожидает, или... найдётся новая хозяйка.
А я пока добавлю несколько страниц, подумала Лас. На всякий случай. Может пригодиться.
И замерла, её как молнией поразило, едва заметила в оглавлении «Страну Цветов». Нет, невозможно! Страна Цветов стала частью Книги? Или как это следует понимать? Туда есть проход? Лас приложила ладонь, произнесла «В путь!», но ничего не случилось. Вообще ничего.
Почему Книга не пускает её?
— Вереан наложила запрет на посещение некоторых страниц, - пояснила Лас-картина.
— Ты выполняешь её требования?! - поразилась Лас. - Почему?
В ответ ей прочитали короткую лекцию о том, что оба пользователя сопоставимы по потенциалу, у обоих есть близкие полномочия в пределах Книги.
— Это не первое её требование, которое ты выполняешь? - поинтересовалась Лас, ощущая, что земля уходит из-под ног. Вот не ждала подобного!
Не первое, подтвердила картина.
— Что именно она требовала?
Закрытая информация. Только с согласия обоих пользователей.
Лас в тот момент хотелось ударить Лас-картину, избить её, разорвать на клочки. Но удалось совладать с яростью. Почему, почему Лас ничего об этом не сообщали?!
Не было такого запроса. Ну что же, теперь есть. Поздно, после драки кулаками не машут, но – пусть будет.
Лас смотрела на Книгу и впервые у неё возникло ощущение, что она, вполне возможно, уже проиграла. С этим ощущением долго не удавалось справиться. Лас потребовала список страниц, на который нет доступа. Кроме Страны Цветов, это были страницы, созданные самой Незнакомкой. Это понятно. А почему Страна Цветов?
Равные возможности. Просто Вереан успела потребовать контроля доступа первой. Вот и всё. При голосах один «за», один «против» шансов открыть доступ нет. Никаких.
Мне тоже нужно обезопаситься, подумала Лас. Тоже нужно закрыть доступ кое-куда. Вот сейчас и займусь. Так, а это что?! Чья страница? Что ещё за бабушка? В путь!
И Книга пропустила её.

Вессен, Вассео 6, 19:35

— ...Мы изъяли все зеркала и стёкла в магазине, - доложил фантом Иллюзиониста, главного специалиста Ордена по «пси», - и нашли в семи из них остаточное присутствие. Девушка, Георан, твёрдо уверена, что Незнакомка уже добилась, чего хотела. Так же считает и её дед, Реймер, он сейчас на базе одиннадцать-три, чувствует себя великолепно, по словам медиков в его организме идут интенсивные восстановительные процессы. Он излечивается сам собой.
— Мне это не нравится, - сквозь зубы произнесла Вессен. - Очень не нравится. Дайте ещё раз запись.
Они вновь посмотрели, как медсестра заходит в палату, как готовит укол... а затем толчком заставляет старика улечься и вынимает зеркальце. Ведь сказано было охране, всех обыскивать! Всех до единого! Ох ужи эти рядовые охранники, никогда нельзя на них положиться, а свои ещё были в пути.
Ничего не понять. Медсестра явно знала, как именно нужно встать, чтобы не было видно её лица. Даже по губам не прочесть. А «пчёлы» в тот момент искали по всему зданию тех, кто мог спрятаться.
Ладно, могло быть и хуже. Если бы Незнакомка успела, она бы уже проявила себя. Не удержалась бы. А пока не фиксируется никакого всплеска активности, а «индикаторы», латентные «пси», очень чуткие ко всяким изменениям в мире, ничего не чувствуют. Ждём и действуем дальше. Одно несомненно: эта попытка стоила Незнакомке многих сил, а Георан, по сути, сдала всех, кто так или иначе помогал ей выполнять приказы. И это тоже настораживает...
Плохо, когда противник неожиданно оказывается не таким предсказуемым, каким был раньше.

Мира

Она сидела, вновь и вновь смотрела на снимки. Что-то важное прямо здесь, только возле стойки снимки разных этажей различаются. Вряд ли Незнакомка станет прятать ответ в какой-нибудь малоизвестной книге в глубине хранилища. Ей больше понравится положить ответ на поверхности.
Мира смотрела на снимки. Кусочки бумаги на полу? Поди пойми эти узоры! То, как расставлены брошюры?
Стоп-стоп. Вот, довольно очевидное различие. Руки мумий. Они обе касаются пальцами края стола, но часть пальцев под крышкой, часть поверх. Ну-ка, ну-ка! Вот точно: у левой на левой руке два пальца поверх, три внизу, на правой один сверху, четыре снизу. У правой, соответственно, один сверху, четыре снизу на левой, пять сверху на правой. А на других снимках... на других иначе! Это и есть загадка? Сейчас, минутку. Немного минуток. Мира написала на листе бумаги цифры и расположение этажей, и принялась искать закономерность. Что-то очень простое. Смотри-ка, хотя бы у одной из мумий все пять пальцев или сверху, или снизу. Что это значит? Будем думать.

Вейс, Вассео 6, 19:55

Неприятные предчувствия становились всё сильнее. Вейс не давали оставаться одной, пока она сама не попросила. Взяла медвежонка, уселась с ним на кровать... и стало легче. Сразу же стало легче. Вйес улеглась, как была, одетая, прижала игрушку к лицу. Спать не хочется, как назло. Лас, возвращайся. Мне без тебя плохо. Так было всякий раз, когда в очередной раз сбывался дар – или проклятие – Незнакомки, когда Вейс вновь продолжала жить, а кто-то из близких ей людей умирал. Всегда одно и то же. Они уходят, а я живу. И всегда находится, зачем.
— Бабушка? - Тесан. За дверью. Вейс вздохнула. Вот ведь заботливая, ни на секунду не оставит. Ладно, уже иду. Но медвежонка возьму с собой. Могут быть у прабабушки причуды или нет?

Лас

— А я вас знаю! - улыбнулась Ронни, как она сразу попросила себя называть. - Я вас помню! Вы выращиваете розы, верно?
— Верно, - согласилась Лас. Какое интересное место! Какое милое! И что, это сделала та самая Мира, чей читательский билет она нашла на столе? Нужно вернуться в библиотеку, забрать билет. Вдруг пригодится! - Мира часто вас навещает?
— Вот недавно была, и почти сразу убежала. Она всегда так. Приходит, только успеешь обрадоваться, а её уже и след простыл. Мне с ней легче, - Ронни доверительно наклонилась. - Знаете, она одна уверена, что я не выжила из ума.
— Вы знаете, где находитесь? - поинтересовалась Лас, взяв собеседницу за руку.
— Конечно. Мне это часто снилось, когда я была там, - Ронни махнула рукой куда-то за спину. - Наверное, я и сейчас где-то там. Только теперь я понимаю, что сон – это не здесь. Сон – это там.
— У вас всё в порядке со здоровьем? Может, чем-нибудь помочь?
— В моём возрасте не бывает всё в порядке, - улыбнулась хозяйка дома. - Терпимо, меня навещают, приносят продукты, лекарства и всё прочее. Знаете, там меня хотели положить в больницу. И уже не выписывать. И я ушла сюда, здесь лучше.
— Я тоже думала, что здесь лучше, - Лас взяла её за руки. - Скажите, если бы вы могли выздороветь там, вы захотели бы вернуться?
Старушка задумалась.
— Да, - призналась она. - Только ведь я знаю, чудес не бывает.
— Мы посмотрим. Мне пора, - Лас встала. - У вас очень хорошо, правда! Но у меня есть неотложные дела. Вы не дадите мне ваш адрес, там?
— Вы можете туда приехать? - удивилась Ронни. - Вы можете?!
— Надеюсь, что всё ещё могу.
— Тогда возьмите, - Ронни сняла с шеи цепочку с медальоном. - Покажите это там, моим родственникам. А то ко мне могут не впустить, у меня там было всё строго. И вот адрес, - она написала на салфетке, протянула Лас.
— Спасибо, - Лас обняла её. - Я помогу вам. Если справлюсь со своими неприятностями, то помогу.
— Справитесь! Вы такая молодая! Скажите, вы вернётесь? Вернётесь сюда?
— Обязательно, - пообещала Лас. - У вас такой воздух! Сто лет им не дышала! - и она рассмеялась.
— Если встретите Миру, скажите, что со мной всё хорошо! Вы ведь её подруга? Это она дала вам адрес?
— Подруга, - согласилась Лас. - Думаю, что подруга. До свидания!

Мира

Она ощущала, почти буквально, как скрипят мозги. Отвыкла от головоломок. Столбцы цифр, схемы, стрелки... Если пять пальцев поверх стола у правой мумии, и общее число остальных пальцев сверху больше, чем снизу, то идти нужно вверх на расстояние, равное разности числа пальцев сверху и снизу, иначе – вниз. И наоборот. И тогда всякий раз разность растёт на единицу. Закономерность? Похоже, да. Осталось пройти мелочь, этажей десять.
Этажей десять, но побегать пришлось будь здоров! То вверх, то вниз. Мира дошла до этажа, где все двадцать пальцев были сверху, и... ничего.
И пришлось идти в обратную сторону. Ведь думала, что нужно пойти вначале в сторону уменьшения, подумала Мира, надо было так и делать, бестолочь! Она сделала один только перерыв, съела несколько долек концентрата и выпила воды. Уже нужно. Ты можешь есть почти что угодно, заверил её доктор, у тебя и Вессен в этом смысле уникальный метаболизм. Можете есть почти любую органику, всё в дело пойдёт. Мира однажды на спор неделю ела одни только газеты, с тех пор ненавидит любую прессу...
Оставалось три этажа до цели, то есть три перехода, конечно, а не этажа, когда рой сообщил – есть движение.
Должно быть, Незнакомка поняла, что головоломку разгадали, и решила сделать игру сложнее. Залы теперь не пустовали. То там, то сям сидели, ходили, брали книги с полок и ставили их обратно немыслимые уроды. Мира, уже по привычке, ушла в дымку – и помогло, её не замечали. Сил это отнимает очень много, зато спокойнее. Так. Ещё немного! Добежать, сделать снимок и – и назад, на лестницу. И снова в путь. Всякий раз после того, как она трижды следовала в нужном направлении, соотношение пальцев на уже известных этажах менялось. Ну да, а то слишком просто. Я с тобой ещё поиграю в игры, подумала Мира без особой злости. Откушу все пальцы лично и спрошу, как тебе это понравилось.
А на последнем этаже стало горячо. Сил на дымку уже не было, а уродов был полный этаж. Теперь, когда они видели её, стало трудно. Они все двинулись к ней. Их было так много, что они застревали в проходах, мешали друг другу, но, к разочарованию Миры, ни разу не передрались. Мира надела очки-визир, очень полезно, если не хочется видеть противника, а только общие очертания. Уж очень гнусные физиономии, в дрожь бросает!
Только не прикасаться руками. Хорошо, кругом полно мебели, всегда можно что-то оторвать. При каждом удачном ударе очередное чудовище растворялось в воздухе, но их было всё больше и больше – хорошо хоть, лестница оставалась относительно безопасным местом, там никого не было.
Как сглазила. Мира покосилась за спину, стараясь удерживать позицию – там тоже кто-то шёл. Медленно, она очень медленные, но руки ведь не железные!
А если взлететь? Пролететь над ними, добраться до стойки? Вдруг это ещё не последний этаж?
Мира попыталась включить модуль полёта... и обнаружила, что его нет. Гнездо есть, а модуля нет. Что за новости?! Куда делся? Или это специально сделано, чтобы усложнить ситуацию?
Не было времени долго раздумывать. Успевай отбиваться! Миру уже оттесняли к лестнице и нападающие становились проворнее, или это уже сказывалась усталость, и пора было бежать вниз, искать укрытия и думать, как пробиваться – патронов не бесконечно много.
И всё кончилось. Прошло всего пять секунд, и всё изменилось. Вспыхнул свет, посвежел воздух, послышались голоса – нормальные, человеческие голоса, а не хрип и вой чудовищ.
Мира сорвала с лица визир. Люди сидят в читальном зале и смотрят на неё как-то странно. Ну да, в руке – железяка, то, что осталось от стула после многих ударов. Хорошо хоть пистолетов в руках не было! Мира осторожно положила железяку на пол, быстро оглядела себя – вроде приличный вид. Спокойно, майор. Смена декораций? Отлично, раз пока тут не пытаются сожрать, нужно осмотреться.
Она увидела её сразу. Лас стояла у Книги Снов и широко раскрытыми глазами смотрела на Миру.
Мира подошла спокойно, хотя очень хотелось подбежать.
— Вы Мира? - поинтересовалась Лас.
Мира кивнула, ощущая одновременно дикую радость и настороженность. Ну-ка, ну-ка...
— Был полон мир... - она сумела прочесть всё без запинки, хотя очень волновалась, сердце чуть не выпрыгивало из груди. Лас улыбнулась, кивнула.
— Теперь вы, - потребовала Мира, положив ладони туда, где под курткой находятся пистолеты. Лас вновь кивнула и прочла стихотворение сама. Какой у неё приятный голос, подумала Мира. Великое Море, ну и денёк! Она покосилась на обеих женщин за стойкой. Они о чём-то вполголоса беседовали, положив руки на колени. Мира вздрогнула... всё верно, все пальцы под столом. Да что за чушь лезет в голову!
— Мне о вас рассказывали, - Мира пожала ей руку. - Слушайте, как отсюда выйти? И где эта...
— Незнакомка?
— Она. Она меня сюда запихнула. Вы не поверите, что я здесь видела!
— Я во всё поверю. Мира, идёмте со мной. Я не знаю, сколько у нас времени, нужно поговорить. Я знаю одно место, куда она не придёт.

Незнакомка

Она не сразу уснула. Боялась. Раньше, наоборот, сон был спасением – когда Лас покидала Книгу Снов, жизнь замирала. Если не спать, то можно свихнуться. А теперь... теперь страшно засыпать.
Это просто нервы, подумала Незнакомка. Вскоре я выйду и завершу то, что не успела когда-то. А потом уйду, как обещала. Мне скучно среди вас.
Спать. А когда я высплюсь, начнётся настоящая жизнь.
Она уснула на роскошной постели, в комнате, где все стены были закрыты бесчисленными плакатами – афишами её концертов. Настоящими, теми, что происходили в реальности, а не в Книге Снов. Скоро их станет больше, намного больше, подумала она, уже засыпая. Очень скоро.

Лас и Мира

— Значит, это ты, - Мира неприязненно посмотрела на Лас-картину. - Ты снова вернулась.
— Она не человек, - Лас вроде бы ничего не сделала, но её двойник исчез,а взамен появился браслет. Лас защёлкнула его на руке. - Она слушается меня и её. А теперь, похоже, и вас, пусть даже немного.
Они сидели в Хрустальном Дворце, но ни музыка, ни узоры под ногами не радовали их.
— Я видела вашу бабушку, - сообщила Лас. Мира чуть не подпрыгнула. - Она дала мне это, - протянула Мире медальон. - Мира, я не уверена, что смогу выйти отсюда. Я могу попросить вас кое о чём?
— Почему не сможете? Выйдем вместе! Конечно, просите!
— Вот ягоды, - Лас протянула ей десяток вишен на ладони. - Сделайте так, чтобы ваша бабушка их съела. Там, на Шамтеране. Это важно.
— И что будет?
— Она излечится, - улыбнулась Лас. - Я обещала ей. И она сможет вернуться, если захочет. Вернуться из Книги.
— Ничего себе, - Мира восхитилась, долго принюхивалась к ягодам. - Так это тоже правда! Я возьму, конечно, но давайте не будем так печально! Вернёмся вместе – что-нибудь придумаем!
— Мира, давайте начистоту. Вам нужно уйти отсюда поскорее. Она сейчас спит, а когда проснётся, то увидит, что у картины появился ещё один кандидат. Вы понимаете, что она с вами сделает?
— Бросить вас здесь?
— Я готова умереть. Я долго прожила, я уже успела понять, что слишком долго пряталась от жизни. Может, Незнакомка именно поэтому сумела стать такой сильной. Я помогла ей стать сильной, я должна всё исправить.
— Я вам так мешаю?
— Она вас убьёт, Мира. Или снова куда-нибудь спрячет, для забавы. Ей очень нужна картина, она ни перед чем не остановится. Или превратит во что-нибудь.
— А вы? Вы не сможете помешать?
— У меня с ней особые отношения, - усмехнулась Лас. - К тому же, она пообещала, что не тронет меня. Пообещала при картине. Но я не уверена, что смогу защитить вас.
— Если она получит картину, то начихает на все обещания!
— Мира, - Лас взяла её за руку. - Не сердитесь, я очень рада, что увидела вас. Сюда она не войдёт, но вряд ли получится отсидеться здесь.
— Где она сейчас? Чем занимается?
Лас прикрыла глаза.
— Где-то на страницах. Это всё, что я знаю.
— Сколько у нас времени?
— Девять часов. У меня, или у нас всех, не знаю.
— Я спать хочу. Так и не выспалась. Если хоть маленько не отдохну, совсем плохая буду.
— Здесь есть прекрасные спальни. Идёмте, провожу!
— Нет, я лучше прямо здесь. У вас не найдётся, не знаю, спального мешка?
Лас взяла из воздуха спальный мешок – точь-в-точь такой, о котором подумала Мира – и протянула гостье. Та широко раскрыла глаза.
— Кому расскажешь, не поверит! Лас, всё получится, не сомневайтесь! Раз уж я с того света вернулась...
Она залезла в мешок и почти сразу же заснула. Лас села на пол рядом и смотрела, улыбаясь, на Миру. Чем-то она напоминала Вейс. Трудно понять, чем – но напоминала. Вейс... наверное, беспокоится, места себе не находит. Прости, Вейс, я не могу рисковать тобой. Только собой.
Может, тоже поспать? Картина предупредит, когда до конца срока останется два часа, а потом ещё час. Не хочется уходить от Миры, стоит Незнакомке попасть сюда первой – вдруг получится – и Мире конец.
Лас уселась в кресло и принялась смотреть на рассвет. Интересно, Незнакомка специально так выбрала время, чтобы оставалось ещё шесть часов? Она вообще в курсе, сколько времени у Лас?
Похоже, в курсе. Быстрее бы всё решалось, подумала Лас. Я готова. Я готова создать сколько угодно страниц, или чего ты захочешь – обособить их, замкнуть на себя, так, чтобы никто и ничто не смог уже выйти за их пределы. В любой момент.

Вейс

Тесан осталась с ней. Вейс возражала – не маленькая уже, зачем это? - но внучка не уступила. Как только уснула Светлая, пришла к бабушке и сидела у её постели, пока та не заснула. Что-то собирается, подумала Тесан, похоже на грозу. Мы все чего-то ждём, и никто толком не знает, чего.

Незнакомка

Долго не хотелось вставать. Сколько там осталось Лас? Чуть больше двух часов. В самый раз. Картина не отвечала точно – всё требовала каких-то полномочий – но стало ясно: пока создаёшь страницы, картина будет слушаться. И чем больше успеешь создать, и чем разнообразнее – тем больше будет слушаться именно тебя.
Она долго стояла перед зеркалом, смотрела на свой неизменный белый наряд. В нём я когда-то стала знаменитой, подумала она. Знаменитой певицей. Что ж, пусть таким и остаётся. Лас, всё, что мне нужно – это заставить тебя подумать о разрушении, пригрозить мне чем-нибудь. И тогда будет шанс, что картина сменит хозяина.
Вроде бы всё продумано. Каждый шаг. А если Лас замкнётся и изолирует себя – пусть. Одним поводом беспокоиться будет меньше.
— Мой выход, - Незнакомка поправила воротник и прикоснулась ладонями к зеркалу. - Встречайте!

Вессен

Она и сама проснулась бы – картина, ни с того ни с сего, обратилась к ней... никогда не удаётся точно подобрать слова: картина общается тем способом, который данному человеку привычнее и удобнее всего. В случае Вессен это были образы, картины происходящего – проносящиеся смерчи, буря, ураган. Вессен уселась, протирая глаза, и тут же в штабную палатку вошёл дозорный.
— Сигнал, Госпожа Теней. Сигнал от всех маяков. Незнакомка вернулась.
Вессен прикрыла глаза. Значит, у Лас ничего не получилось. Ладно. Тогда...
— Объявляйте пятый уровень тревоги, - приказала она. - Все силы – в боевую готовность. Оружейника ко мне.
Стайен зашёл в палатку, едва она упомянула его.
— Я знаю, - пояснил он. Похоже, он так и спал всё это время – выглядел теперь намного лучше. - Пожелай мне удачи, сестричка.
— Проход готов?
— Как только мы узнаем, куда она направляется, откроем. Что слышно о Мире?
— Пока ничего. Удачи, Стайен!
Вессен надела гарнитуру и потребовала сводки.

Лас и Мира

Мира проснулась – во сне что-то громко зазвенело, взревело, и сон на этом прекратился. Она ещё запомнила смутную картину – та самая библиотека, и толпы чудовищ, бегущие по проходам, всё это обращалось в песок, в пыль, в пепел.
Лас поднялась из кресла.
— Она всё-таки сумела, - произнесла она. - Мира, вставайте. Нужно найти её как можно скорее.
— О, да, я с удовольствием! Но как мы выберемся отсюда?
— Видите страницу? - Лас перелистнула Книгу. - Страна Цветов. Нам туда. Возьмите меня за руку. В путь!
Страница засветилась... и угасла. И ничего не случилось.
— Она заперла нас здесь, - произнесла Лас сквозь зубы. - Мира, положите ладонь на страницу. Открывай! - потребовала Лас и явно не от Миры. Прислушалась к своим мыслям.
— Мира, она может снять запрет, но только если вы скажете «я хочу». Вы понимаете, о чём я?
— Понимаю, - Мира тряхнула головой. - Мне это совсем не нравится, Лас! Мы с вами обе будем заложницами!
— Тогда нам останется только сидеть здесь и ждать, что случится.
— Хорошо, - Мира сплюнула. - Я уже привыкла умирать. Вдвоём веселее. Я хочу, чтобы ты сняла запрет на перемещение между страницами!
Лас посмотрела на свой браслет.
— Всё готово, Мира. Идём?
— Идём, - Мира провела ладонями по своей куртке, привычка. Всё готово, всё на месте.
— В путь!

Вессен

— Госпожа Теней, активность в районе летнего дома! Лас и Мира вернулись в Вантар-Лан!
Вессен переключилась на картинку. Точно, обе стоят у дома. Что-то обсуждают, Лас указала в сторону гаража.
— Дайте им сопровождение! Задержите их до прибытия группы поддержки!
— Будет через восемь минут, - отозвался оператор.

Незнакомка

Она стояла неподалёку от вулкана. Тот извергался – пробудился, едва она ступила на землю, где некогда стоял Тессегер-Лан – другой город, древний и красивый. Теперь здесь властвуют стихии.
Она засмеялась, протянула руку к вулкану, почувствовала его... и приказала успокоиться. И он успокоился. Сосредоточилась, взмахнула руками и голые, безжизненные склоны, холмы вокруг начали обрастать травой и деревьями. Она дышала свежим воздухом и не могла надышаться. Какое всё-такис счастье – стать настоящей!
Но сначала – дела. А потом продолжим превращать планету в цветущий сад. Твоя Страна Цветов, Лас, отныне будет здесь. А ты будешь самым интересным сном о ней. Незнакомка ещё раз взмахнула руками и ветер подхватил её, поднял в воздух.
Тегарон вон там. В путь! Кто сможет – попробуйте догнать.
Она улетела, в сопровождении чёрной, грозовой тучи, а трава, кусты и деревья продолжали расти. И минут через десять руины старого Тессегер-Лан стали огромным цветущим садом.

Тегар-Тан

Вейс проснулась – ей снилось, что она идёт по Хрустальному дворцу, и тот начал рушиться. Она уселась, прижав ладони к груди, Тесан, тоже проснувшаяся, бросилась к ней.
— Бабушка? Всё в порядке?
— Нет, - Вейс посмотрела на часы – пять сорок пять. - Что-то случилось. Помоги мне одеться!
В дверь постучали.
— Бабушка Вейс! Няня! Впустите!
Светлая. Вбежала, в ночной рубашке – и испуганная.
— Няня! Мне приснилось, что...
— Май, - Тесан набросила на неё покрывало. - Так нельзя! Идём, оденешься!
— Нет! - девочка подбежала к окну. - Смотрите! Смотрите, вон там!
Они и сами уже заметили. Огромная, чёрная туча надвигается с запада.
— Это она, - Светлая поёжилась. - Она скоро будет здесь!
— Нужно бежать! - Вейс схватила телефон. - Нет связи... А охрана? Где охрана?
— Все спят, - Светлая смотрела на приближающуюся тучу, не отводя взгляда. - Я не смогла никого разбудить. - Она повернула голову, взяла Вейс за руку. - От неё не убежишь.
Вейс бросилась к шкафу, открыла. На пол упало несколько предметов одежды, в том числе выходной тефан Лас.
— Вот! - Вейс показала его Светлой. - Давай, завяжу его! Это быстро! Ну нельзя же в рубашке!
Девочка улыбнулась, подняла руки, хлопнула в ладоши и зажмурилась. Тесан говорит, она всегда зажмуривается, когда приходится раздеваться при посторонних. Вейс, хоть и торопилась, хоть и нервничала, сумела правильно одеть девочку всего за минуту. Как необычно она выглядит в тефане!
— Всё, - Вейс взяла её аз плечо. - Уже всё!
— Идёмте, - девочка потянула их за руки. - Идёмте, нельзя впускать её в дом!
Вейс прихватила медвежонка с собой.

Тессерон

— Теаренти, - охранник отдал честь. - Нам приказано задержать вас до прибытия группы поддержки.
— Мы торопимся! - Мира жестом потребовала рацию. - Госпожа Теней! Весс, это мы! Нам срочно нужно вернуться на Шамтеран, некогда ждать! Это важно!
Она протянула рацию охраннику. Тот выслушал и дал знак – пропустить.
— Некогда, - Лас потянула Миру за руку. - Пробежимся! Так быстрее, некогда заводить грузовик!

* * *

Вессен отдала рацию и рухнула на колени, ноги отказались слушаться. Картина здесь. Здесь, в Стране Цветов. Будь ты проклята, подумала Вессен, с трудом справляясь с подступающей чернотой.
— Врача! - охранник дал знак. - быстро, в штабную палатку!
— Помогите... - Вессен едва удавалось говорить - шептать, - дойти до душа. Быстро!

Тегар-Тан

Они выбежали из главного выхода. Майеринн права, охрана на месте, но словно спит – и не разбудить. Телефон не работает. Если бы мы попытались сесть в машину, она бы не завелась, подумала Вейс. Там, где располагался вход во внешний дворец, уже было черным-черно. Молнии вспороли тьму, од удара грома Вейс чуть не присела. Тесан схватила её за правую руку, Светлая за левую.
— Она за воротами, - Светлая посмотрела в лицо Вейс. - Не бойтесь, бабушка Вейс. Только не бойтесь.
— Я постараюсь, - шепнула Вейс.
Побеги дикого винограда возникли из-под земли, выросли на глазах, впиваясь в стену, и разобрали её на куски, растащили на камни. Оно обожает эффекты, вспомнила Вейс. Любит всё драматизировать.
Незнакомка легко взбежала по груде камней, помахала рукой встречающим.
— А где твои родственники? - посмотрела она на Светлую. - Пусть тоже подойдут! Пора просыпаться!
И хлопнула в ладоши.
И, словно то был сигнал, взвыла сирена. Незнакомка поморщилась, махнула рукой и сирена умолкла.

Тессегер-Лан

Эту пробежку Мира никогда не забудет. Они бежали, бежали со всех ног, а вокруг текли, плыли пейзажи, деревья и кусты проносились мимо них с ужасающей скоростью – и только светящаяся тропинка двигалась навстречу с той скоростью, с которой они бежали.
Когда всё кончилось, они оказались на задворках дома. Никого. Лас остановилась, тяжело дыша.
— Зеркало! - воскликнула она. Повлекла Миру за собой. - Нам нужно зеркало!
Они помчались к дому, но Лас вдруг остановилась, указала в сторону фонтана.
— Туда! Идём туда, там тоже должен быть фонтан!
Она остановилась у фонтана, глубоко вздохнула, прикоснулась ладонью к поверхности воды. Тотчас вода в фонтане начала светиться слабым голубым свечением.
— Держись! - Лас протянула руку. - Прыгай вместе со мной!

Тессерон

— Разденьте меня и оставьте под душем, - приказала Вессен врачу. - Остальным выйти.
Они и без меня знают, что делать, подумала Вессен. Как только картина убралась из Страны Цветов, сразу стало легче. Сейчас... немного полежать под льющейся водой, станет легче.

Тегар-Тан

Они выбежали из главного входа – Ареан, Вереан, Эверан, охрана. Её Величество не в замке, но, вероятно, уже возвращается сюда, подумала Вейс. Незнакомка стояла шагах в пятнадцати от входа, смотрела на суету и улыбалась.

* * *

— Действовать по плану три-восемь-два, - приказал Стайен. Они предполагали, куда направится Незнакомка, и успели перегруппировать силы. - Передайте приказ, огонь не открывать. Ей нужен повод. Повторяю, огонь не открывать.

* * *

— Ничего не хотите сказать? - поинтересовалась Незнакомка. - Я пришла вернуть долги, - она подняла руку, указала на Ареан, Вереан и Майеринн. - Ваш род прерывается. Ни у кого из вас не будет детей. Теперь мы в расчёте, - она улыбнулась. - Вашей стране потребуется новый талисман, - пояснила Незнакомка.
— Тебе здесь не место, - Майеринн сделала шаг вперёд. - Уходи и не возвращайся. Ты обещала уйти и не возвращаться, никогда не возвращаться.
Незнакомка расхохоталась, хлопнула в ладоши.
— Тогда почему я могу вот это? - она взмахнула руками, и порыв ветра чуть не опрокинул всех наземь – Вейс едва успела подхватить Майеринн, Ареан не удержалась, упала на колени, судорожно хватая ртом воздух. - И вот это? - она обвела рукой вокруг себя и роза, дикая роза принялась расти вокруг неё, за несколько секунд колючие кусты выросли вокруг и зацвели. - Скажи мне, умная девочка!
Она осеклась, посмотрела на крышу – туда, где у одного из охранников сдали нервы.
Хлопок. Пуля ударилась о голову Незнакомки, рассыпалась серебряной пылью. Незнакомка улыбнулась, и охранник, который открыл огонь, тоже осыпался пылью.
— Слушайте, - Незнакомка говорила вроде бы негромко, но её слышали не только в парке, но и во дворце, и за её пределами. - Я наведу здесь порядок и уйду, уйду в свой собственный мир. Кто хочет со мной, идите со мной. Вас, - она обвела рукой Светлую, её родственников, Вейс и её внуков, - это не касается. Вы остаётесь здесь. Навсегда.
Лёгкий топот. Незнакомка повернула голову, улыбнулась и хлопнула в ладоши.
— Лас, Мира, - она покачала головой. - Как мило. Но вы опоздали, я вернулась. Спасибо, Лас, что принесла картину. Ты сэкономила мне время. Я хочу...
Лас покачнулась, взялась ладонями за виски. Память вернулась к ней. Вернулась вся, всё то, что она скрыла от себя и от Незнакомки.
— Ты поклялась не возвращаться, - Лас смотрела с презрением. - Ты нарушила клятву. Я слышала, как ты клялась, Миан.
— Ты умерла, - Майеринн сделала ещё шаг вперёд. - Ты давно умерла, здесь тебе нет места. Солнце...
Незнакомка, оскалившись, махнула рукой и Светлая поперхнулась, закашлялась кровью, упала на колени. Тут же все, кто смотрел на Незнакомку сквозь прицел, открыли огонь. И исчезли, все до одного.
— Солнце сожжёт тебя, - Мира указала рукой на Незнакомку, продолжила формулу. - Луна ослепит тебя...
Незнакомка вновь махнула рукой. Мира схватилась за горло, упала на колени.
— Ничто живое, - она сплюнула кровью, - не будет тебе радо. - Упала лицом вниз.
— Ты потеряла силу, - Лас смотрела на Незнакомку, во взгляде её была усталость и сочувствие. - Тебе не следовало возвращаться, Миан.
— У меня есть имя! - крикнула Незнакомка. - Обращайся ко мне по имени!
— У тебя нет имени, - Лас отвернулась. - Тебя больше нет.
Незнакомка махнула рукой, но... ничего не случилось. Она отступила на шаг, укололась о кусты шиповника, вздрогнула.
Небо стремительно расчищалось. И стали видны зависшие вокруг замка боевые машины – все наготове, при полном вооружении. Незнакомка обвела небо руками... сейчас всё это взорвётся, испарится, обратится в пыль.
Ничего не случилось.
Облака исчезли и солнце осветило парк, его лучи упали на Незнакомку. И та вспыхнула, вся, целиком. Мира с трудом приподнялась на локтях, подняла голову.
— Нет! - крикнула Незнакомка. - Ты обманула меня! - она упала на колени, закричала, пытаясь стряхнуть, сбить огонь. Но он лишь разгорался, разгорался сильнее. Тесан подхватила потерявшую сознание Майеринн, побежала с ней внутрь дома. Ареан и Вереан последовали за ней. И только Вейс осталась, не в силах отвести взгляда от того, что происходило. Лас обернулась, в её взгляде было отвращение и... жалость.
— Сейчас, - Мира сумела сесть прямо, в руке её появился пистолет. - Сейчас станет легче, подруга.
— Нет! - Лас бросилась к ней. - Мира, нет!
Два выстрела. Незнакомка рухнула на спину, огонь, пожиравший её, превратился в сплошное белое полотно, шиповник осыпался пеплом, и увяли, пожухли побеги винограда.
— Всё, - Мира вновь сплюнула кровью. - Туда тебе и дорога. Лас, в чём дело? Что с вами?
Лас стояла, прижимая ладони к вискам, вид было такой, словно у неё нестерпимо болела голова.
— Прочь, - прохрипела Лас. - Убирайся! Убирайся вон! Убирайся из моей головы!
— Лас, - Мира с трудом поднялась. - Лас! Врача! - крикнула она. - Позовите врача!
Лас развернулась и бросилась бежать.
— Нет! - ноги не слушались Миру. - Лас, подождите! Не надо!
Она не успела. Лас добежала до фонтана и нырнула, вода вспыхнула нестерпимым синим сиянием.
Мира оглянулась. Уже опускались на землю машины, уже выбегали оттуда люди. Поздно, подумала она. Всегда и везде опаздываете.
Сияние воды начало угасать.
— Мира! - Стайен-младший выпрыгнул из машины шагах в двадцати от неё. - Постой! Погоди!
— Нет, - Мира оглянулась. Нет времени. И она нырнула, ощущая, как её подхватывает и несёт, несёт угасающий синий водоворот. Вот на этот раз я точно влипла, успела подумать она.

Вейс

Её начало трясти, голова закружилась. Вокруг уже суетились люди. Кто-то тронул её за плечо.
— С вами всё хорошо, тахе-тари? Врача! Врача сюда!
— Нет, - огрызнулась Вейс. - Нет! Не трогайте меня!
Она с трудом поднялась, хотела подойти к тому, что осталось от Незнакомки, но её не подпустили. Вежливо, но твёрдо. Она повернулась и побрела в сторону, в лабиринт, сама не зная, куда и зачем идёт. Лас снова ушла. Теперь я её уже не увижу, подумала Вейс. Всё кончено. Ни Незнакомки, ни Лас. Проклятие снова исполняется.
— Бабушка! - Тесан догнала её. Видно было, что она едва сдерживает слёзы. И обхватила бабушку, разрыдалась. - Бабушка, она умирает! Врач говорит, ей осталось несколько часов!
— Кто? - безразличие накатывало на Вейс. - Кто умирает?
— Май! Светлая! Говорят, у неё внутренние кровотечения, везде, не могут ничего сделать!
И Вейс пришла в себя.
— Идём, - она схватила внучку за руку, но та не шевелилась, ничего не видела, не слышала. - За мной! Тесс! - она дала внучке звонкую пощёчину. - За мной, быстро! Молчи!
Прогнав взглядом охранника, она отвела внучку в один из тупиков лабиринта. Вынула из волос заколку. Только бы получилось.
— Сядь спиной к спине, - приказала она. - Сядь и представь! Представь любую ягоду! Представь, что она может вылечить любое кровотечение! Сможешь?
— Да, - Тесан ответила не сразу. - Да, бабушка, смогу. Я готова.
На этот раз выросла небольшая вишня, и уже через три минуты ветви её ломились от крупных ягод, а запах! Безумно приятный, вкусный запах!
Энергия переполняла Вейс, и то, чему она только что была свидетельницей, начало казаться всего лишь сном, страшным сном.
— Тесс, - она с трудом поднялась. Внучка смотрела на выросшее деревце широко раскрытыми глазами. - Ты меня слышишь? Возьми, - она сорвала горсть ягод. - Беги к ней! Делай что хочешь, но она должна это съесть! Или хотя бы выпить сок! Быстро! - Вейс покачнулась, эйфория и ощущение силы проходили, накатывала усталость и чёрная, ужасная тоска. - Я справлюсь! Иди! Иди же! - крикнула она так, что к ним побежали охранники. - Не теряй времени!
Тесан убежала. Вейс сумела отойти на несколько шагов от деревца и уселась, прямо на землю. Ей становилось всё равно. Умрёт ли кто-то, выживет ли... всё, всё исполнялось, как было сказано когда-то, исполнялось в который раз. Вот она снова мертва, и снова её проклятие исполнилось. Её подняли под руки, пытались получить ответы на вопросы. Вейс ощутила, что ей сделали укол – но и это не вывело её из полнейшего, абсолютного безразличия.
— Вейс, - Стайен-младший склонился над ней. - Всё в порядке. Всё будет в порядке, поверьте. Мира отправилась за Лас, а она никогда не отступится.
Вейс улыбнулась, но уже не смогла ничего сказать. Тишина упала, мягкая и тёплая, и погребла под собой весь окружающий мир.

Тесан

Её задержали на входе в покои Светлой. Там было полно врачей, и вид у всех был мрачный. Её и близко не желали подпускать. Тесан понимала, скажи она про ягоды – её в лучшем случае засмеют и выставят вон.
Но на её счастье, в комнате была Ареан.
— Ареан! - крикнула Тесан, оберегая драгоценные ягоды, прикрывая ладонью ладонь. Ареан подняла голову, встретилась с ней взглядом. - Ареан! У меня ягоды! Вспомните мандарины!
Тесан взяли под локти и вывели из комнаты, закрыли дверь. Всё, подумала она, всё пропало. Но Ареан вышла следом.
— Ареан! - Тесан раскрыла ладони. - Это бабушка сделала! Она должна съесть их! Или хотя бы выпить сок! Я умоляю!
И Тесан заметила лучик надежды, появившийся во взгляде Ареан.
— Со мной, - велела та, взяв Тесан под локоть. - Она со мной! Пропустить!
— Дайте ей этот сок, - распорядилась бабушка Светлой, подойдя к постели своей внучки. - Ничего не желаю слышать! Я, я за всё отвечаю, понятно? Делайте как говорю!
Тесан высыпала ягоды в её ладони и почувствовала, что ноги её более не держат. Что было дальше, она помнила смутно. Силуэты перед глазами, обрывки разговоров, запах лекарств и крови... Кровь перебивала всё. А потом пришло беспамятство.

Вессен

— Наши потери? - поинтересовалась она.
— Пятьдесят семь человек погибло или пропало без вести, - доложил оператор. - Два самолёта, просто исчезли, они пытались перехватить её в полёте. В Тегароне, я имею в виду столицу, семьдесят смертей, случившихся в течение одной-двух минут после гибели Незнакомки. Собираем данные по другим городам. Взгляните, Госпожа Теней, думаю, эти кадры вас заинтересуют.
— Это руины Тессегер-Лан? - удивилась Вессен. Узнать удалось только по возвышающемуся вулкану. - Руины Старого Города?
— Точно так. Теперь это сад, если угодно, цветник. Мы заметили пять таких областей, одна из них – там, где находился Аратрин-Лан-Таэр.
— Ничего не понимаю, - призналась Вессен. - Что это? Зачем ей?
— Мы изучаем, - оператор ответил не сразу. - Первичные исследования не показали никаких вредных составляющих. Потребуется время.
— Сжечь, - решила Вессен. - Сжечь всё дотла!
— Весс, погоди, - Стайен-старший взял её за руку. - Почему ты решила, что это западня?
— Потому что это Незнакомка! Ты готов рискнуть жизнью пятидесяти миллионов людей? - Вессен вызвала карту. - Там пока штиль, а когда подует ветер? Что станет со страной, ты знаешь? И я не знаю. И времени нет выяснять!
— Возьми хотя бы несколько экземпляров, посадим их в теплицах! Изучим! Не торопись всё уничтожать!
— Хорошо, - Вессен прикрыла лицо ладонями. - Забирайте образцы, даю на это час времени, пока сохраняется штиль. Через час, или если подует ветер – уничтожаем всё.
Она сняла гарнитуру, бросила на стол и вышла из штабной палатки. Больше всего ей сейчас хотелось напиться. Но Тени, увы, не пьянеют.

Глава 18. Бег с препятствиями | Книга Снов (оглавление) | Глава 20. Владычица Морей

комментарии поддерживаются сервисом Disqus

Комментарии

Комментарии поддерживаются системой Disqus
Rambler's Top100