Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 24

Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 24

Глава 23. Путь в Сердце Мира | Книга Снов (оглавление) | Глава 25. Цунами

24. Прощение

Лас, Тессегер-Лан, Вассео 12, 23:40

— Я возьму походную одежду, - Лас выскочила из машины. - И ещё кое-что. Вейс? Тебе есть, что забрать?
— У меня всё с собой, - Вейс похлопала по рюкзаку. - Мы подождём здесь.
Хорёк сидел за рулём. Загадочно улыбался. Мира тоже улыбалась, глядя на улыбающуюся Вейс.
— Что с ней случилось? - поинтересовалась Мира. - Что там было, у неё в комнате?
— Мне кажется, она умерла, - Вейс не сразу нашлась со словами. - Та, которая всё время спала и ничего уже не хотела. Только выращивать розы, ходить по лугам и видеть сны.
Мира не сразу нашлась, что сказать.
— И... долго Лас была такой?
— Пятьдесят с лишним лет, - предположил Стайен. - Возможно, сейчас мы видим ту Лас, которую когда-то увидала Вейс. Да?
— Да, - согласилась Вейс. - Если честно, мне немного страшно.
— Ничего, - Мира взяла её за руку. - Мне тоже.
И они обе рассмеялись. Лас выбежала из дома, на ходу махнула брелоком – сигнализация – и тут же во всём доме погас свет и зажглась внешняя подсветка.
— Веселитесь? - она заглянула в салон. - Я тоже хочу веселиться. Скажите, Стайен, у вас найдётся правильный костюм, чтобы поджарить нам мясо? Я страшно проголодалась!
— Найдётся, - заверил Хорёк. - Где расположимся?
— Где-нибудь. Подальше от дома. Есть идеи?
— Можно там же, где мы смотрели фейерверк, - предложила Вейс. - Только сначала в магазин, да?
— Да, - Лас постучала в стекло водительской дверцы. - Стайен, пустите! Я сама поведу.

* * *

— Мне кажется, это мне сто лет, а не ей, - признался Стайен. Ночь плыла над ними, звёздная и тёплая, и музыка под её сводами звучала особенно таинственно. - Мне нужен перерыв. А она словно совсем не устала!
Они были не одиноки в парке, на той самой лужайке. Многие выбирались на пикник сюда, где разрешено жечь костры и шуметь круглые сутки. Но разные компании прекрасно уживались вместе. А когда Лас и Стайен начали свой «конкурс танцев», все мало-помалу подходили ближе – смотреть. После очередного «тура» Лас и Вейс убежали к реке, а остальные уселись, кто где мог. Стайен выглядел усталым. Мира встала у него за спиной, принялась массировать ему плечи и шею.
— Ничего, ты тоже слишком долго сидел на месте, - она наклонилась и поцеловала его. - Так ты решил? Сказал Вессен, что уходишь из Ордена?
— Пока что остаюсь консультантом. Да, сказал.
— Как думаешь, что с ним будет?
— С Орденом? Не знаю. Как видишь, с неприятностями они умеют справляться. Не зря Вессен старалась. Если не будут лезть в чужие дела – Ордену все будут только рады. Особенно молодёжь, ты бы видела лицо Инженера!
Да, Мира видела его лицо. После того, как силы ордена помогли справиться с прокатившейся по планете волной стихийных бедствий, настроение у руководства стало бодрым. А ещё бодрее оно стало, когда Вессен объявила, что ищет преемника и уходит на покой. В том смысле, что перестаёт руководить.
— Как твоя бабушка? - поинтересовался Стайен.
— Ты же у нас и так всё знаешь!
— Не ворчи! Просто ответь!
— Нормально бабушка. Разогнала всех наследников, привела дом в порядок, По курортам ездить собирается. К подругам часто заезжает. Нас в гости зовёт, кстати. Нас всех, - указала Мира в сторону реки. - Как кончится очередная заварушка, поедем. Не спорь! Поедем все!
— Думаешь, будет заварушка?
— Будет, - Мира заметила, что Лас и Вейс возвращаются, громко смеясь. Вейс явно сказала что-то колкое – Лас бросилась за ней, поймала, повалила на траву. Обе тут же поднялись, смеясь и прижимая ладони к животу. - Всем, чем могу, чую.
— Стайен! - окликнула его Лас. - Это вам, - надела ему на голову венок из полевых цветов. Васильки, ромашки. - Вы у нас тут один мужчина, так что держитесь! Я есть хочу, кстати! Слона бы съела!
— Слонов в магазине не было, - развёл руками Стайен и все дамы снова засмеялись. Пока он занимался очередной порцией жареного мяса, остальные отошли в сторонку и что-то обсуждали громким шёпотом, время от времени смеясь.
Им весело, подумал Хорёк. Чёрт возьми, а почему я всё ещё не могу как следует веселиться? Мира права. Нужно, нужно влезть в очередную заварушку. Чтобы как следует встряхнуло. Иначе мы все так и не проснёмся. Лас вон проснулась... интересно, как Вейс сумела выдержать так долго? Что за секрет?
— ...Вейс, - он отвёл её в сторонку, как только выдалась возможность. - Скажите, а как вы продержались так долго?
Вейс сразу поняла, о чём он.
— Знаете, домашние заботы. Ну и я устраивала себе отпуск. Ездила куда хотела, делала что хотела. Ну и внуки, конечно. Знаете, если бы Лас сама с ними не нянчилась, она давно бы спятила. Только ей не говорите!
— Не скажу, - пообещал Хорёк. - Вы счастливы?
— Счастлива! - она привстала на цыпочки, чтобы поцеловать его в щёку. - Только Мире не говорите!
— Не скажу, - и они оба рассмеялись. - Вы знаете, куда мы теперь?
— В Каоти. В Тан-Каоти. Это порт, к югу от Тегарона, там...
— Да, я знаю, что там. Из этого порта до Вантар идти быстрее всего.
— Да, верно, - кивнула Вейс. - Нужно найти место. Чтобы заночевать. Лас не захочет спать дома, а в машине неудобно.

Стоянка у перевала Таэн-Ахар, Альваретт, Вассео 13, 4:20

— Хорошо, что у них безвизовый режим, - Мира зевнула. Ставить палатки пришлось ей со Стайеном – обе остальных так устали, что разбудить их сразу не удалось. Так и спали пока в машине – как давеча, в гараже, на базе Ордена. - Хочется хотя бы немного пожить, соблюдая законы. Для разнообразия.
На стоянке они тоже были не одни. Популярный маршрут – туризм в Альваретт основной источник дохода. Но никто не удивился, когда «Сокол» по широкой дуге появился из-за перевала и мягко остановился поблизости от других палаток. Им даже помахали, а когда Мира и Стайен вышли, то подошли несколько аборигенов и спросили, не нужна ли помощь.
Люди стали добрее, подумала Мира. Не все, но многие.
— Ну что, будить, или прямо так перенести? - Стайен смотрел на Лас и Вейс. Вейс, как и тогда, спала, обняв Лас за шею, на лице у обеих читалось счастье. Простое, повседневное, человеческое счастье.
— Прямо так, - решила Мира. - Всё равно не проснутся. Вино, мясо и танцы... Как ты ещё стоишь на ногах, удивляюсь! Ну, раз у тебя есть силы, я найду тебе занятие... Эй, без рук! Люди смотрят!

Стоянка у перевала Таэн-Ахар, Альваретт, Вассео 13, 14:25

— Мамочки... - было первым, что сказала Лас, когда вылезла из палатки. - Ничего себе я поспала! Вейс! Почему ты меня не разбудила?!
— А ты не просила! - Вейс ловко уклонилась от оплеухи. - Тут горы, воздух. Хорошо спала?
— Глупости спрашиваешь! - Лас обняла её. - Как убитая. Где мы?
Мира рассказала. Вейс проснулась в пять с небольшим и долго не могла понять, где она и почему. Самостоятельно забралась на перевал – дорога не слишком крутая, маршрут придуман для самых неподготовленных – и спустилась с него. И обнаружила, что Мира идёт следом. И обе принялись собирать ягоды – здесь, в подлеске, их когда-то было много, но при таком количестве туристов...
Но всё равно собрали порядочно.
— Угощайся, - Вейс протянула ей горсть ягод. - Куда мы теперь? В Тан-Каоти?
— В Тан-Каоти, - согласилась Лас. - У кого-нибудь найдётся маленькая медная монетка?
— Медная? - удивилась Мира. - Монетка?!
— Монетка, монетка. Нужна маленькая медная монетка. Мои все остались там, на Вантар, - Лас махнула рукой в сторону юга.
— Ну у тебя и капризы, - покачала головой Вейс. - А зачем, не скажешь?
— Не скажу. Сами увидите, - Лас улыбнулась, и добавило, понизив голос. - Я надеюсь.

Тан-Каоти, республика Каоти, Вассео 13, 17:20

— Какой большой город! - удивилась Вейс. - И какой чистый!
— Большой, - согласилась Лас. И действительно, чистый. Как тут всё изменилось! Тогда, когда она впервые приехала сюда, чтобы найти, кто бы помог им решить головоломку, сокрытую некогда в книге Майри-Та, Тан-Каоти был грязноватым портом. Порты никогда не блистали чистотой, что уж говорить, и к запахам их Лас притерпелась с детства, но Тан-Каоти был неприятен. Тогда, в тот вечер – был очень неприятен. А сейчас...
Не порт, а курорт! И как приятно пахнет солью!
— Что дальше? - поинтересовалась Мира. Найти гостиницу было непросто. В это время года туристов здесь – пруд пруди, все останавливаются в порту ненадолго, и всем нужно где-то жить. Не сразу нашёлся тихий, уютный домик на окраине. Что-то меня тоже стало тянуть в уютные домики, подумала Мира. Нет, в Страну Цветов я теперь приезжаю только в гости и ненадолго!
— Дальше мы ищем монетку, - пояснила Лас. - А потом Стайен пойдёт во-о-он в то заведение, купит там самого дешёвого пива, оставит в кружке, бросит туда монетку и уйдёт. Вон туда, к причалам. Где мы его будем ждать.
— Очень интересно, - покачала головой Мира, а на лице Вейс появилось восторженное выражение. - Это пароль?
— Пароль, - признала Лас. - Хочу понять, действует он ещё или нет.
— И кого мы ждём?
— Не знаю. Человека. Мне нужно попасть к себе на острова, и по морю, не лететь. Тем более, там запрещается летать.
— Тут столько судов, - удивилась Мира. - Хотите, через полчаса мы уже будем в пути на самом быстром?
— Нет, - Вейс схватила Миру за руку. - Пусть будет, как она хочет. Стайен, вы согласны?
— Знаете что, - Стайен, который выглядел уже лет на тридцать пять от силы, снял шляпу. - Давайте уже на «ты». Что скажете?
— Согласна, - Лас взяла его за руку. - Тогда и ко мне на «ты».
— Согласна, - Вейс взяла его за другую. - Так ты пойдёшь?
— Пойду, - Хорёк усмехнулся. - Обожаю тайны и пароли. Там стрелять не будут?
— Это спокойный город, - пожала плечами Лас. - Так было семьдесят лет назад, во всяком случае. - И она рассмеялась. - Так что, будет монетка?
Мира молча достала из кармана старую, всю в зелёных пятнах, монетку, протянула её Вейс.
— С ума сойти! - восхитилась Вейс. - Это же из моих краёв! Откуда?!
— Из твоего тайника, - пояснила Мира. - Ты выронила там, в доме. Когда прятала в подполе. Это твоя монетка, возвращаю.
Вейс покраснела, а Лас хлопнула её по плечу и расхохоталась.
— Да ну тебя! - Вейс сердито отвернулась, поджав губы. - Мой дом, где хочу, там и прячу! Вот! Или не мой уже?
— Твой, твой, - Лас обняла её. - Я же не над тобой смеюсь. Дашь монетку?
— Бери, - проворчала Вейс, но дуться перестала. - Когда ему нужно идти в заведение?
— После заката солнца, - Лас посмотрела на небо. - Выходит, часа через три. Погуляем пока?
— Не погуляем, а поедим, - возразила Мира. - Я уже упарилась вся, по городу бегать.

* * *

— Город стал другим, - признала Лас после того, как они оставшиеся несколько часов бродили по улицам. - Совсем другим.
— Столько времени прошло, - заметила Вейс. - Я вот в Тессегере столько жила, так по мне он и не меняется. Почти не замечаю. Дома новые, парки, всё остальное да. А вот люди, вроде как, всё те же.
— Люди здесь тоже другие, - отозвалась Лас. - А в порту всё те же. Стайен, вам пора. Запомнили инструкции?
— Запомнил, - Стайен водрузил шляпу на голову. - После того, как брошу монетку, идти сюда, к крайним причалам. Вы будете ждать здесь.
И ушёл.
— Что-то зябко тут, - поёжилась Мира. - А я так легко оделась. И зачем мы искали жильё, если сразу едем? Хорошо хоть вещи все с собой.
— Мы вернёмся, - уверенно заявила Лас. - У меня есть ещё несколько идей.
— Рассказала бы сразу, - проворчала Вейс. - Тайны, тайны. И так знаю, что ты хочешь домой. На Сердце Мира тоже хочешь. А ещё?
— Не ворчи! - Лас прижала её к себе. - Всё увидишь сама. Будет интересно, точно говорю!
Стайен вернулся минут через двадцать.
— Пиво, кстати, неплохое, - заметил он. - Расплачиваются наличными, наливают в настоящие кружки. Прямо ностальгия...
— Пивоварню тебе купить, что ли? - подумала вслух Мира.
— Нет, мне фигуру жалко, - Хорёк оглядел себя и все рассмеялись. - Меры не знаю. Сидел бы там и пил...
— Так, мои милые, на нас кто-то смотрит, - заметила Мира вполголоса. - Но кто – не знаю. Хорошо прячется, зараза. Лас! Ты уверена, что это была хорошая идея?
— Уверена, - Лас была сама невозмутимость, но в глазах её пряталась улыбка. - Просто стойте и не оглядывайтесь по сторонам.
— Вы меня заметили, - услышали они голос. Говорили на Старом Ронно, голос мужской, человеку едва за тридцать, машинально отметила Мира. - Не оборачивайтесь, иначе я уйду. Назовите пароль.
Ma es matafann ka, - произнесла Лас нараспев. - Я помню ещё вторую строку. Больше я не помню.
Es foar tan es mare. Никто не помнит, - человек обошёл их. Смуглый, рослый парень в плаще, лицо скрыто под капюшоном. - Я не верю, что это случилось. Мой отец ждал, ждал мой дед, и прадед. А дождался я. Вы похожи на одну девушку из Компании, - он коротко поклонился Лас. - Похожи на Лас-Таэнин. У меня есть фото. Вы её родственница?
— Я Лас-Таэнин эр Тегарон, - Лас вернула поклон. - Семьдесят лет назад мы с другом были здесь, и нас отвезли на остров Aef. Мы видели своими глазами его крушение. А потом помогали капитану спасать его семью и других людей от урагана.
Видно было, что парень не в состоянии поверить тому, что слышит. Он откинул капюшон и Лас вздрогнула – да, это точно родственник того самого капитана. Скуластое лицо, глубоко посаженные глаза, чёрные волосы. Настоящий моряк. По всему видно.
— У настоящей Лас-Таэнин должен быть шрам на животе, видимый только при свете Луны, - медленно проговорил парень. - Простите.
— Откуда вы знаете про шрам? - удивилась Лас. - Я покажу вам, когда взойдёт Луна. А пока вот, - она достала кинжал, вынула его наполовину из ножен, протянула – так, чтобы парень мог рассмотреть его хотя бы при свете фонарей. - Я могу рассказать вам всё, что случилось во время плавания, если вы хотите убедиться. Я всё помню.
— Я поверю окончательно, когда увижу шрам, - парень вновь поклонился. - Я Орэмо. Моё настоящее имя вам знать не нужно.
Мира усмехнулась. Узнаю сама минут за пять, подумала она. Могу узнать. Но не буду.
— Вы ручаетесь за ваших друзей? - Орэмо указал рукой на Миру и Хорька. - А вы... вы похожи на служанку Лас, - он поклонился Вейс. - На Вейс.
— Я Вейс, - улыбнулась Вейс. - Трудно поверить?
— У вас должны быть шрамы на спине и татуировка, на затылке, - Орэмо потёр лоб. Вейс молча повернулась к нему спиной и отвела ладонью волосы – так, чтобы обнажить шею. - Невероятно. Так вы ручаетесь за ваших друзей, теаренти?
— Ручаюсь, - Лас посмотрела в глаза Орэмо. - Нам нужно попасть на острова Вантар. Туда, где был мой дом. Вы можете помочь нам?
— Пойдём под парусом или вам нужен катер?
— Под парусом, - решила Лас. - Я помогу вам, если хотите. Отец учил меня.
— Вы – почётный гость, - поклонился Орэмо. - Пусть будет, как скажете. Под парусом туда три дня пути, если не переменится ветер.
Лас оглядела остальных. Возражений не было.

«Альбатрос», Вассео 13, 23:40

Яхта звалась «Альбатросом» (Лас вздрогнула, увидев название), обводы наводили на мысль о стремительности, подвижности. Корпус выкрашенный в лазурный цвет.
— Вожу туристов, - пояснил Орэмо. - У меня четыре каюты, две из них в вашем распоряжении. Остальные – мои и помощника. Куда именно идём?
— Вантар-Таэр-Арми, - пояснила Лас. - Там, где крепость.
— Отчаливаем через полчаса, - Орэмо махнул рукой кому-то на берегу. - Возьмём провиант, воду – и в путь.
— Мы можем помочь, - вызвалась Мира. - Не люблю быть балластом.
— Как скажете, - улыбнулся Орэмо. - Тогда за мной.
— Как интересно, - заметила Вейс, взяв Лас за руку. Они стояли у штирборта – отсюда был прекрасно виден весь порт. - Он тебя знает, и меня знает... кто это, Лас?
— Это потомок. Потомок одного из родственников Денни. Они поклялись однажды, что всегда придут на помощь, если нужно. Я не думала, что они по-прежнему будут ждать сигнала.
— Он так на тебя смотрел... - Вейс сжала ладонь Лас крепче. - И я тоже не чувствовала себя бабушкой. Это ты? Это ты делаешь, да?
— Не скажу, - Лас улыбнулась до ушей. - Ворчишь ты по-прежнему.
— Не буду! - тут же пообещала Вейс. - Честное слово! А что мы ищем на Вантар?
— Я ничего не ищу. Я хочу вернуться и пройтись по замку ещё раз.
— Если пустят!
— Пустят, - с уверенностью заявила Лас. - Тесан, старшая сестра, оставила после себя завещание. Меня и всех моих потомков простили и разрешили возвращаться в родные края.
— Откуда знаешь? - поразилась Вейс. - Ты всё время говорила совсем наоборот! Что не простят никогда, и пробраться можно только тайком!
— Мы с Мирой видели, как умерла моя мама, - Лас посмотрела в её глаза. - Я успела поговорить с ней, она простила меня. Видели Тесан. Я с ней тоже говорила.
— Во сне!
— Нет, Вейс. Не во сне. Я потом узнала... мы с Мирой пришли и помогли Вейрон, второй сестре, уехать от кредиторов. Её бы убили через пару дней. Я помнила, до того, как всё началось, что сестра наложила на себя руки. А теперь знаю, - Лас выделила слово, - что она умерла много лет спустя, у неё были дети и живы внуки, и я с ней виделась до самой её смерти.
— Ничего не понимаю, - Вейс потрясла головой. - Вы... вы что, изменили прошлое?! И будущее?
— Сама не понимаю, - призналась Лас. - Я помню всё, и прежнюю историю, и эту. И я нашла в архивах упоминания – там писали о похоронах Вейрон. И что туда приехали её внуки и друзья. Понимаешь?
— Нет, - Вейс ответила медленно. - Что же... ты что-то сумела исправить? Да?
— Сумела. Мы с Мирой сумели. А может, ещё кто-то помог.
— А ты сама? - Вейс понизила голос. - Ты сама-то как? Помогла сестре, своей маме... а сама?
— Дорман, - Лас посмотрела в глаза Вейс. - Я люблю его, и он любит меня. Вот. Старая история кончилась, начинается новая. Ты ведь тоже начинаешь новую?
— Начну, - согласилась Вейс. - Но не дам тебе потеряться!
— Не потеряюсь, - Лас прижала её к себе. - Мне полагался отпуск, вот я его и устраиваю.
— Что такие печальные? - Мира ловко взбежала по сходням, держа в каждой руке по сумке.
— Мы не печальные, - возразила Вейс. - Обдумываем новую жизнь. Может, и мне помочь?
— Да уже всё, - Мира кивком указала себе за спину. - Всё уже взяли. Обожаю море! Лас, а потом мы возьмём вас в путешествие! У меня тоже есть планы. Не возражаете?
— Настоящий отпуск! - восхитилась Вейс. - Тогда я тоже хочу показать кое-что! Только... у капитана, наверное, другие планы?
— Пока я вам нужен, - Орэмо, вместе с помощником, поднялся следом за Мирой и поставил коробки сумки на палубу, - я с вами. Не беспокойтесь. Я был готов отправиться когда угодно, куда угодно и, возможно, не вернуться уже домой.
Стайен был последним. А тащил, похоже, самый тяжёлый груз. И ничуть не запыхался!
— Нет, мы вернёмся, - уверенно заявила Вейс. - Вся жизнь впереди!
И они с Лас рассмеялись. Мира и Стайен присоединились к ним. Капитан с помощником переглянулись, и тоже улыбнулись.
— Простите, теаренти, моё любопытство, - Орэмо поклонился. - Вам сейчас должно быть...
— Сто один год, - ответила Лас. - Я собираюсь прожить ещё пятьдесят как минимум, а потом можно и состариться.
Помощник – тоже южанин, но коренастый и круглолицый, как сама Лас – посмотрел на Лас и изумление отразилось на его лице.
— Все на борту? - поинтересовался Орэмо, - отчаливаем через десять минут. Мира, Стайен, если вас не затруднит...
— Меня бы спросили, что ли, - обиделась Вейс, когда все они с Лас вновь остались на палубе одни. - Я не стеклянная, тоже могу потаскать!
— Ты так молодо выглядишь, что они не решаются, - предположила Лас и получила по шее.
— Да ну тебя! Всё, я пошла на камбуз, стой тут одна.

«Альбатрос», Вассео 14, 2:30

Лас проснулась, ощущая силу и бодрость. Я снова на корабле, подумала она. И снова увижу дом. Уже по-настоящему, не во сне, не в придуманном месте. На самом деле.
Вейс не проснулась – утомилась, видно. Только улыбнулась и потянулась по-кошачьи, когда Лас поцеловала её в щёку. Ещё три минуты – и Лас одета. Не сразу нашла, куда вчера сложила тефан. Даром что каюта небольшая.
На палубе было свежо. Ясное небо, сияющая Луна – через три дня последняя четверть – и Орэмо за штурвалом. Ветер крепчает. Хорошо, подумала Лас, нам очень нужен ветер.
— Не спится, теаренти? - Орэмо приветствовал её кивком. - Вчера вы выглядели очень уставшей. А сейчас... я скажу честно, я не дал бы вам больше двадцати лет. Простите.
— Спасибо, - улыбнулась Лас, повернулась лицом к Луне. - Вы хотели увидеть шрам?
Капитан смутился. Он моложе, чем я подумала, поняла Лас. Так мило смущается. Ещё бы... сама идея показать живот незнакомцу... страшно подумать, что мама бы сделала бы со мной за это.
— Не стоит, теаренти.
— Я обещала, - Лас спокойно распустила пояс тефана, повернулась в сторону Луны. Интересно, откуда он знает, что шрам виден именно при свете Луны? Кто рассказал?
...Незнакомка?
Вейс не умеет хранить тайны только от своих. Чует, с кем можно болтать, не сдерживаясь, а с кем нужно держать язык на замке. Ни разу не прокололась. И внуки, и правнуки её тоже вне подозрений. Тогда кто? Знала только Вейс. Даже в мемуарах этого нет. Никто из Компании тоже не мог проболтаться... Лас убеждена, что не мог. Хотя и там знали только трое.
Орэмо сглотнул, когда увидел шрам, кивнул и отвернулся. Лас несколькими точными движениями привела свою одежду в порядок.
— Простите, - Орэмо вытер лицо рукавом. - Вы так на меня действуете... Если можно, не прикасайтесь ко мне какое-то время.
— Да, - Лас коротко поклонилась. - Но теперь вы верите?
— Да. Я должен спросить вас, Лас. Вы прекращаете мою вахту, или мы должны ждать дальше?
Лас сразу поняла, о чём он.
— Я не могу прекратить её, - отозвалась она, наконец. - Мне кажется, остался кто-то ещё. Кто-то ещё, кто будет искать помощи. А я могу не успеть.
Орэмо кивнул. Похоже, его больше огорчило бы, если бы Лас отменила вахту для его и его потомков. Так и не узнать теперь, что же именно было им приказано. Не расскажет.
— Я могу попросить вас, Лас? Когда вы сделаете всё, что хотели – заглянуть к нам на остров.
— Чтобы меня увидели ваши сыновья?
— Откуда вы знаете, что у меня их несколько? - поразился Орэмо. - Простите. Да, именно. И у меня остались ещё вещи, те, самые старые. Может, они вам пригодятся. Их оставил ваш возлюбленный. Простите.
Лас закрыла глаза, прижала руку к сердцу. Всё как вчера... время ничего не изменило.
— Да, конечно, - она не сразу сумела совладать с сердцебиением. - И не извиняйтесь каждые два слова. Мне на самом деле сто один год, но я на самом деле всё помню. Мне нужно побыть одной, простите.
И ушла на нос. Там стала, держась за поручень, глядя на хмурящееся лицо океана.
Ты дома, Лас...
Ей почудился голос. В голове, не в ушах. Но не тот голос, не призраки в голове. Голос как будто заполнял собой весь мир – звучал в свисте ветра, в плеске волн, в скрипе такелажа...
Ты дома, дочь моя... что я могу сделать для тебя?
— Отвези меня домой, - прошептала Лас. - Поскорее. До восхода солнца.
Ветер толкнул её в спину. Но Лас не раз и не два ходила на кораблях, и многое стало рефлексами. Так просто её не сдуть.
— Лас! - окрикнул её Орэмо. - Ветер усиливается. Вам лучше спуститься в каюту!
— Нет! - крикнула Лас, не оборачиваясь, не уверенная, что её услышат. - Я должна остаться.
— Привези меня домой, - прошептала она и вода вокруг яхты засветилась едва заметным синеватым свечением, ветер продолжал усиливаться. Волны становились всё выше , но словно огибали корабль, расступались перед ним. И... Лас ощутила – словно невидимая рука осторожно взяла корабль за днище и бережно, но сильно повлекла вперёд.
Орэмо что-то кричал ей. Прибежал помощник, но, когда увидел то же, что видела и Лас, даже и пытаться не стал силой уводить Лас.
Корабль нёсся, словно влекомый не парусами, а реактивным двигателем. По-над водой, едва касаясь её килем. Ветер уже превращался в шторм, но на самой яхте был вполне терпимым, не сбивал дыхания, не хлестал по лицу.
Лас улыбалась. Смотрела перед собой и улыбалась. Капитан и помощник смотрели – и не верили тому, что видят.
...В пять часов тридцать минут яхта прибыла во владения Вантар.
— Нас вызывают, - Орэмо не сразу сумел обрести голос. - Приказывают следовать к крепости, к главному причалу, катер идёт, чтобы сопровождать нас.
— Выполняйте, - пожала плечами Лас. Она смотрела в глаза капитана и улыбалась – довольная, совсем детская улыбка.
— Скажите, - капитан вернулся к ней, когда переговорил с берегом и махнул рукой помощнику – веди куда сказано. - Это вы сделали? То, что случилось. У меня просто слов нет...
— Мы с Ней, - Лас указала ладонью в сторону моря. - Я просто попросила. Мне захотелось поскорее попасть домой.
— Видел бы отец... - Орэмо ошеломлённо потёр лоб. - И дед. Ведь никто же не поверит!
— Поверит, - Лас сжала его ладонь. - Расскажете так, что поверят! У вас же есть свидетель!
— Ой, я опять всё проспала... - Вейс вышла на палубу. - Ой... где мы?! Лас, это же...
— Да, - Лас поманила её к себе, крепко обняла, когда Вейс подбежала. - Мы дома. Уже дома.
— Но... два дня! Мы же должны были идти два дня!
— Я решила, что мы ещё успеем наплаваться, - улыбнулась Лас, глядя ей в глаза. - Я очень хотела попасть домой. Прости.
Вейс молча прижалась к её плечу, да так и замерла.
— Доброе утро! - Мира и Стайен вышли следом. - Спала как убитая, прелесть. Ого! - она тоже заметила, где они. - Лас... это что?! Мы уже здесь?
— Мы уже здесь, - отозвалась Вейс. - Мы дома.
Мира присвистнула.
— Лас, я с тобой играю, - сообщила она. - Это классно! Покажешь потом, как это делаешь!

Вантар-Таэр, Вассео 14, 7:10

— Здесь почти ничего не изменилось, - шепнула Вейс, когда они с Лас сходили на берег. Их уже ждали – солдаты, их форма тоже не изменилась, ни капельки! Катер береговой охраны пришвартовался рядом с «Альбатросом» и вид у экипажа был мрачный. Ну да, яхта им буквально свалилась на голову из ниоткуда. Мира сообщила, понизив голос, что радары не засекли приближения яхты и поначалу на катере хотели открыть огонь без предупреждения.
— Почти ничего, - согласилась Лас.
Их отвели в крепость и один из офицеров потребовал, чтобы все «гости» представились.
— Лас-Таэнин эр Тегарон, - сообщила Лас, когда дошла очередь до неё. - Прежде меня звали Лас-Таэнин эс ан Вантар эр Рейстан.
У капитана на лице не дрогнул ни один мускул. Он молча кивнул и кивком указал – ждите.
Ждать пришлось почти полчаса и все успели сильно проголодаться.
— Надо было поесть, - сердито заметила Вейс. - Я для кого вчера готовила?! Всё вам на волны бы смотреть! Вот продержат нас тут весь день, будете знать!
— Графиня Теммер ан Вантар желает видеть вас, - офицер вновь появился в комнатке. Он уазал на Лас и Вейс. - Вас двоих. Вам придётся подождать, - повернулся он к Мире и Стайену.
— Мы не успели позавтракать, - Лас посмотрела в глаза офицеру. - Если это надолго...
— Не беспокойтесь, я распоряжусь, - офицер открыл дверь, указал рукой. По ту сторону ждали два охранника. - Вас ждут.

* * *

Графине Теммер ан Вантар сорок два года, припомнила Лас. Всегда следила, как тут дела, в родном доме, хотя и не чаяла вернуться. Если честно – то не очень надеялась.
Она приняла незваных гостей в том самом зале,в котором мама некогда благословила Лас-Таэнин на путешествие к Сердцу Мира и на новую жизнь там.
И Лас, и Вейс поклонились – былые привычки вспомнились мгновенно.
Она в точности как мама, подумала Лас, держа голову склонённой. Графиня встала с возвышения – трона, хотя его и не называли троном. Графство совсем невелико, хотя доходы от него в казну империи очень, очень немалые.
— Мы рады гостям, - и голосом она походила на мать. - Но чтобы вот так падали с неба... Вы сказали, что вас некогда звали Лас-Таэнин эс ан Вантар эр Рейстан, - она остановилась шагах в трёх от Лас. Та ощущала – сила, решительность. Точно, как мама. Мама, неужели это ты?! Тогда ты вспомнишь. Всё, что нужно.
— Да, - признала Лас. Кинжал у неё забрали – один из охранников приблизился и передал графине оружие в ножнах.
— Невероятно, - та приподняла брови. - Вы очень похожи на одного человека. И назвались её именем. Что это значит?
— Я Лас-Таэнин, - Лас посмотрела в её глаза. - Мне сто один год, теаренти. Когда-то меня лишили имени и запретили возвращаться. Но моя старшая сестра отменила это решение. Хотя и считала, что меня нет уже в живых.
Графиню Теммер словно током ударило.
— Это невозможно, - медленно проговорила она. - Если это шутка...
— Это на самом деле я, - Лас поклонилась. - Идёмте! Я покажу вам! Вон туда, по правому коридору, где были мои покои!
Графиня дала знак охране и направилась туда, куда указала Лас. Видно было, что не верит, что всё это происходит на самом деле. Но также было видно, что её захватывает встреча с невозможным.
Лас чуть не бегом добралась до коридора – вон там были они с Мирой, когда... во сне или нет, уже неважно, Лас-Тесан пришла, чтобы отдать матери последние почести.
— Вот здесь моя сестра говорила со мной, - указала она. И повторила, как смогла, весь разговор. Графиня посерела – северянин бы побледнел. А вон там, - она указала рукой, - мои комнаты. Можно?
Графиня кивнула. На лицах всех шести охранников читалось удивление – нет, изумление.
Лас добежала до невидимой из коридора двери. Да, тут полно скрытых комнат. Вот если приложить ладонь здесь и нажать так...
Дверь отворилась. Лас вошла в свою комнату... словно вернулась на сто лет назад. Всё то же самое! Но этого не может быть!
— Я дома, - прошептала она. Вейс схватила её за руку.
Лас прошла в спальную – свою бывшую – остановилась там. Вся «свита» шла по пятам.
— Вот на той стене, - указала Лас. - Если нажать на второй камень справа, на котором завиток, там будет тайник. Я там держала свои сокровища. Камушки с дырочками.
Графиня сделала знак охраннику. Тот надавил... и через несколько секунд протянул графине ладонь – на ней лежала пригоршня камушков.
— Я ничего не знала о тайнике, - сумела, наконец, произнести графиня. - Но это невозможно! Кто вы на самом деле?!
— Я Лас-Таэнин, та самая, - пожала плечами Лас. - Вейс была тогда моей служанкой, - она потянула её за рукав и Вейс кивнула, выпрямилась, смело посмотрела в глаза графини.
— Тогда вам... - графиня смотрела в лицо Вейс.
— Сто три года, Ваша Светлость, - Вейс поклонилась.
— Я не могу поверить. Я хочу, чтобы мой врач осмотрел вас, обеих.
— Да, конечно, - Лас кивнула. - Можно, мы пока останемся здесь? И... наши спутники голодны, теаренти. Простите.
— Я распоряжусь, - графиня коротко кивнула. - Подождите здесь.
Ещё минута – и они остались одни. Вейс бросилась к Лас на шею.
— Здесь ничего не изменилось, Лас! Ты видишь?! Они только вещи убрали в шкаф. Ну-ка...
Она бросилась к шкафу. Не просто убрали, а завернули в пластиковые пакеты.
— Как в музее... - удивилась Вейс. - Я что-то слышала... в таких пакетах вещи хранятся сколько угодно! Лас, получается, что они тебя ждали!
— Нас, - поправила Лас, проследовав в «чуланчик» - комнатку, которую занимала когда-то Вейс. И там был шкаф, и там тоже всё было аккуратно заварено в «живую плёнку» с инертной атмосферой внутри.
Вейс оглянулась. Кровать госпожи заправлена, её, Вейс, коврик лежит, где обычно.
— Забудь о коврике, - посоветовала Лас. - Спину пожалей! Уже не девочка!
— Кто бы говорил, - проворчала Вейс. - А коврик я заберу. Иначе потом просто не поверю! Тем более, это моё имущество.
— Забирай, - разрешила Лас и они обе расхохотались.
— Они всё это время следили за покоями, - заметила Вейс, обежав все комнаты. - Слушай, и хорошо следили! Всё как будто специально ждёт тебя! Останешься? Останемся? - поправила она. - Хотя бы на день! Попроси её!
— Останемся, - пообещала Лас. - Если разрешат.
В дверь постучали. Вейс открыла – вошёл темнокожий, рослый человек в белом с зелёной полосой тефане. Врач. Личный врач графини.
Теаренти? - он коротко поклонился. - Её Светлость распорядилась, чтобы я...
— Осмотрели нас, - закончила Лас. - И взяли анализы крови... и что там ещё сейчас берут. Чтобы установить личность.
— Да, теаренти, - улыбнулся врач. - Меня зовут Меаррис эр Вантар. Идёмте, это недалеко. Я не задержу вас надолго.

Вантар-Таэр, Вассео 14, 11:30

— Я хотела бы встретить солнце, - призналась Лас. - Так, как это было в детстве. Если вы разрешите остаться в Вантар-Таэр до завтра...
— Оставайтесь, сколько хотите! - Её Светлость, вместе с Лас и Вейс, стояла на дозорной башне крепости. Отсюда видны все владения Вантар, весь архипелаг.
— Я хотела спросить вас, - графиня посмотрела на Лас, потом на Вейс.
— У меня нет от неё секретов, - спокойно ответила Лас. - Вейс давно уже свободный человек, я обязана ей жизнью и здоровьем.
Вейс смутилась.
— Понимаю, - графиня взяла Лас за руку. - Лас, я в сложном положении. Наверное, я сразу поверила, что это на самом деле вы. Ваша сестра была твёрдо уверена, что вы вернётесь. Нас, меня, моих мать и бабушку воспитывали с этим – и мы тоже были уверены, что вы вернётесь. По закону, как старшая наследница – ведь вам вернули имя и имущество -- вы сейчас имеете все права на Вантар.
— Я не хочу ничего менять, - Лас сжала ладонь графини в ответ. - У меня своя жизнь, я не приехала сюда, чтобы отнять всё у вас и ваших дочерей. К тому же, у меня пока нет детей. Нет, я приехала домой. Я хочу побыть в родных стенах. Вы понимаете меня.
— Тогда разрешите... - и графиня медленно, с достоинством опустилась перед Лас на колено. Склонила голову.
Лас положила ладони на её голову, прижала её к своей груди.
— Моё благословение, Теммер Вантар-Таэр ан Вантар, - она извлекла кинжал из ножен, прикоснулась острием ко лбу, шее и щекам графини. - Счастья и процветания дому Вантар.

* * *

— Я хотела бы здесь побывать, - Вейс бросила камушек в воду. Вода удивительно тёплая – неподалёку от владений Вантар проходит «плеть Соари», мощное подводное тёплое течение. Именно ему дом Вантар обязан своим благосостоянием – очень хорошо плодятся моллюски, «кудри Соари» - ценные водоросли, рыба...
Спасибо, Владычица Морей!
— Ты и так уже здесь, - заметила Лас, сидевшая рядышком на том же камне. Всех участников экспедиции сразу же отпустили, едва доктор принёс итоги анализов. Лас вежливо, но твёрдо попросила не устраивать большого приёма в свою честь.
Не сейчас. Потом, если захочется. Сейчас просто охота посидеть на том же камне, на котором сидела почти сто лет назад. Именно здесь мама когда-то познакомила маленькую Лас-Таэнин с морем -- впервые окунула в родную стихию.
И море признало её – Лас засмеялась в ответ на прикосновение, а в волосах её запуталась тогда ниточка «кудрей Соари». Как, откуда попала туда – не понять. У дома Вантар издавна особые отношения с Владычицей Морей.
— Я не об этом, - Вейс бросила ещё один камушек. - Везде побывать! Мне же тогда никуда было нельзя! Чуть что – твоя сестрица, да плёткой...
— Да, характер у неё тяжёлый, - согласилась Лас. - Конечно. Хочешь, пойдём прямо сейчас?
В семье Вантар никогда не говорит об умерших родственниках в прошедшем времени.
— Хочу! Ты можешь показать мне... - Вейс оглянулась, - тот грот? Там, где твой брат?
— Да. Поплывём?
— А это прилично? - с сомнением оглянулась Вейс. Из замка их отлично видно.
— Я дома! А ты моя родственница, не забывай! И вообще... тебе уже не двадцать лет.
— Ладно-ладно, - Вейс принялась развязывать пояс. Вспомнить бы теперь, как складывать и привязывать тефан – так, чтобы не весь намок. Привязывать к голове, больше не к чему. Ну ничего, солнце быстро всё высушит.
— Ой... - Вейс уже вошла в воду и указала на плавающую неподалёку небольшую медузу, с двойным чёрным крестом на куполе. Гроза неосторожных пловцов, если никогда не втирала её яд в кожу – как народное средство для облегчения цикла – то верная смерть.
Вейс втирала. И дорого бы дала, чтобы забыть об этом сомнительном удовольствии.
— Они нас не тронут, - Лас уже сложила и привязала свой тефан. - Нам вон туда! Наперегонки?
— Наперегонки! - согласилась Вейс.

* * *

Вейс пришла второй. Трудно было не прийти второй – Лас всю свою одежду привязала к голове (повседневный тефан не зря делают таким тонким), а Вейс постеснялась плыть нагишом – «оделась» в нижнюю часть как в купальник. Зато теперь Лас выглядела вполне прилично, а Вейс... в общем, пришлось изобразить другой купальник из верхней части. Лас отметила, как Вейс поглядывает в сторону крепости и поняла.
— Ой, какие мы стеснительные! - Лас обняла подругу и поцеловала. Чтобы не травмировать окончательно, в щёку.
— Да ну тебя! - разозлилась Вейс, но почти сразу же заулыбалась, махнула рукой. - Привычки! Думаешь, приятно получать плёткой по сто раз в день?
— Мы всё видели! - Мира и Хорёк вышли из-за скалы. - Лас, мы спросили разрешения! Вот там наша лодка. А ты здорово плаваешь! Вы, - поправилась Мира.
На Хорьке впервые были шорты, светлая лёгкая рубашка и солнечные очки. Он явно наслаждался жизнью.
— Какой у тебя кавалер... - посмотрела Вейс не без зависти. - Было бы это лет семьдесят назад, отбила бы! Вот честное слово!
Мира и Лас расхохотались.
— Думаешь, не смогла бы? - усмехнулась Вейс. - Да ну тебя! Стайен. Я серьёзно, у меня тут такие мысли в голову лезут... держитесь подальше от меня.
Хорёк ослепительно улыбнулся и покачал головой.
— Бодренькие старички, - подвела итоги Мира и получила по шее от Лас и Вейс. - Ладно, я любя! Лас... тут его могила, да? Мы не стали входить в пещеру. Тебя ждали. Можно?
— Можно, - разрешила Лас. - Но я первая. Снимите очки и головные уборы, у кого есть. И молчите, пока я не разрешу.

* * *

Внутри пещеры было прохладно и спокойно. Именно спокойно – атмосфера располагала к раздумьям, но не к печали.
Лас поклонилась – видимо, останкам всех, кто нашёл покой здесь, на острове последнего отдыха – и направилась в глубину. Брат погребён у самого входа – тогда не было времени проводить все церемониалы, нужно было спасать Вантар от разорения и опустошения. А потом мама запретила переносить останки. Вот она, могила.
— Я пришла, - Лас села на колени у камня и, поклонившись, прикоснулась к нему лбом. - Я пришла, Тессарин, и не одна. Я пришла сказать, что сумела найти себя, и потому сумела вернуться. Спасибо тебе.
Остальные ждали у входа в грот. Лас молча махнула рукой за спиной, и подошли остальные. Мире было немножко боязно, Хорьку – тоже, хоть он и не подавал виду. Только Вейс выглядела спокойной – подошла, так же поклонилась камню -- правда, не прикасаясь лбом.
Мы ждали тебя, сестра...
Лас не дрогнула, только глаза её расширились – это заметила только Вейс. Остальные вздрогнули, оглянулись.
Спасибо, сестра.
Им показалось или нет – над могилой Тессарина появился он сам – призрак, прозрачная фигура человека. Лас подняла взгляд, кивнула ему и улыбнулась.
Спасибо, сестра.
Другой голос. У входа в глубинные залы, главную усыпальницу Вантар, появилась ещё одна полупрозрачная фигура. Лас-Вейрон, средняя сестра.
Спасибо, Мира.
Мира глубоко поклонилась ей, как и Хорёк.
Спасибо, сестра.
Лас-Тесан. Старшая. И она, и Вейрон выглядели сейчас так, как в тот день, день отъезда старшей сестры из дома.
Спасибо, дочь моя.
Графиня-мать. И тоже выглядит куда моложе, чем помнила её Лас в тот последний день.
Береги наш дом,Лас. Лети,Ласточка! Возвращайся на свет!
И они исчезли. Все. Разом. А всем живым показалось, что в пещере на короткое время стало светло, как днём.
— Да, - Лас поднялась, вытерла слёзы. - Спасибо вам. Спите спокойно.

* * *

— Лас, - Мира не сразу решилась. Они сидели у лодки. На противоположном краю острова. Лас улыбалась, глядя в сторону замка, Вейс сидела бок о бок с ней, положив голову ей на плечо. - Я слышала их голоса. Я точно помню голос твоей мамы и Вейрон.
— Я тоже слышала, - подтвердила Вейс.
— И я, - присоединился Хорёк. - Хотя ещё полчаса назад не поверил бы, что такое бывает.
— Здесь всё по-настоящему, - Лас посмотрела в глаза Миры. - Всё, как и должно было быть. Я дома – может, поэтому. Поедемте, пусть спят спокойно, не будем их тревожить.
— Куда? - Мира кивком указала – садитесь, сама с Хорьком села за вёсла.
— Куда хотите, - Лас указала рукой. - Здесь много интересных островов, но к шести вечера мы должны быть в крепости.
— А потом?
— Суп с котом, - неожиданно перебила Вейс. - Я не хочу знать, что потом! И Лас тоже не знает. Ведь так? У тебя нет точных планов?
— Нет, - признала Лас. - Сегодня мы ночуем у меня дома. А завтра... завтра будет завтра.

Вантар-Таэр,Вассео14,19:30

Праздник, пусть небольшой, всё-таки состоялся. К вечеру прибыла курьерская почта с Сердца Мира. Там были медальоны для Лас и Вейс – не везде можно пройти без них – и официальное приглашение от Её Величества Роан.
— Она как будто только что вспомнила, что ты жива, - заметила Вейс. Лас сидела на стуле – на том самом. Вейс стояла за ней на коврике, на том самом. И расчёсывала бывшей госпоже волосы, гребнем – тем самым. Когда уезжала на Крайтеон, Лас взяла с собой только самое необходимое. Остальное – здесь, дожидалось хозяйки.
И ведь дождалось. Гребень стал очень хрупким, но если аккуратно, то не сломается. А Вейс причёсывает очень, очень аккуратно.
Вейс закончила причёсывать, положила ладони на плечи Лас.
— Значит, Дорман?
— Дорман, - согласилась Лас. - Он хотел всё бросить и приехать, но я передала, что сама заеду. Пусть работает, у него теперь много дел.
— Но хочется отвлечь от дел, - Вейс наклонилась, прижалась щекой к щеке Лас. Как хорошо дома... Вантар стал и её домом. Вот эта комната, как минимум.
— Хочется, - согласилась Лас. - Ужас как хочется, с каждым днём всё сильнее.
— А раз или два в месяц я буду забирать тебя в гости, - прошептала Вейс, - к нам, на континент. Мы с Крайеном будем баловать тебя, а потом тебя и твоих детей...
— Ты уже и про моих детей знаешь, - сухо ответила Лас. - Не рано ли мечтать?
— Я знала, каким у меня кто будет за два года до рождения первенца, - выпрямилась Вейс. - Просто знала, и всё. И про внуков знала, и про правнуков. Мне кажется, и про твоих тоже знаю.
— Мне не говори, - Лас погладила её по щеке. - Предпочитаю сюрпризы. Запиши где-нибудь! Потом проверим!
Вейс рассмеялась и выпрямилась.
— Запишу, запишу. Но сегодня ты моя, да? Массаж, госпожа?
— Массаж, - протянула Лас томным голосом. - И ещё что-нибудь... на твой выбор.
И они рассмеялись.
— И никакого прошлого, - заключила Лас. - Вот когда по-настоящему состаримся, вот тогда будем сидеть у камина, греть косточки и вспоминать.
— Согласна, - Вейс снова склонилась и поцеловала Лас. Та не отвернулась, не попыталась уклониться. - Нас ждут, Лас. Но этой ночью ты моя.

Вантар-Таэр, Вассео 14, 22:30

Увидеть Лас приехали множество родственников графини. Так что хотела Лас того или нет, а торжество всё равно получилось.
Быстро выяснилось, что и Вейс тоже стала знаменитостью. Им обеим пришлось краснеть – так обрадовались родственники Лас её возвращению из небытия.
— Вы хотите, чтобы я осталась, ведь так? - Лас посмотрела в глаза графини. - Помогла вам воспитать ваших детей, рассказала о том, что было сто лет назад.
— Да, - признала графиня. - У вас такая необычная история. Вы уехали далеко на север, и исчезли, и о вас ходили странные слухи. Нет-нет, просто странные, ничего предосудительного. Потом ваши розы – у нас такие тоже есть, мы специально приобрели – и вот вы снова пропадаете. А вчера, - графиня посмотрела в сторону Вейс, та отвернулась и отошла в сторонку. - Мне приснилась Владычица Морей и сказала, что я увижу ту, которую никогда не надеялась увидеть. Лас, - графиня взяла её за руку. - У вас нет детей, я знаю. Если бы вы согласились...
— ...быть няней для ваших, - закончила Лас.
Они стояли на дозорной башне. Самой высокой точке острова.
— У меня будут дети, - Лас улыбнулась. - И тогда я снова вернусь сюда. Насколько захотите. Договорились?
— Договорились, - графиня вернула улыбку. - Я не могу поверить, что вам сто лет! Вы выглядите моложе всех моих родственников!
Лас помахала рукой Вейс – та подошла и прижалась щекой к её плечу.
— Это проклятие, Ваша Светлость. Теперь я поняла. Я приехала, чтобы прожить собственную жизнь, чтобы состариться, как состарилась моя мама, чтобы умереть и не жалеть об этом.
— Вы вернётесь? - Её Светлость прикоснулась ладонью к щеке Лас. - Что мне сказать детям? Они не хотят отпускать вас. И вы для них не бабушка, а подруга!
— Я вернусь, - пообещала Лас. - Мы обе. Будем приезжать, да, Вейс?
Вейс кивнула, смутившись.
— Мы уезжаем завтра, - Лас коротко поклонилась. - Мы все. Но мы вернёмся. Вы хотели попросить меня о чём-то?
— Да. Я хотела сняться с вами, на память. И... прежде, чем вы уедете – мои дети хотели поговорить с вами.
— Завтра я встречу солнце, - Лас посмотрела на восток, - и буду с ними столько, сколько нужно.

Вантар-Таэр, Вассео 15, 2:20

— Здесь так тихо. - прошептала Вейс. Лас кивнула, хотя и понимала, что Вейс не увидит. Здесь не только тихо, но и темно. Ночи здесь тоже настоящие – если уж упадёт, то всё, глаз коли. На Сердце Мира сейчас стало как в крупных городах – столько ночного освещения (везде, кроме дворца), что и ночи-то настоящей нет.
Не осталось.
— Тихо и тепло, - Вейс спрыгнула на пол. Каменный, покрыт только ковриками – циновками – ступни не сразу привыкли к колючим прутьям – но тепло. Не дует. А казалось, тогда, что страсть как дует.
— По полу дует, - предупредила Лас, усаживаясь в постели. - Тебе тоже не спится...
— Без тебя грустно, с тобой не заснёшь... - проворчала Вейс, подходя к окну. - Здесь всё по-другому. Я помню такую же башню там, у тебя, в Книге Снов. Но здесь всё иначе.
— Ты ещё видишь те сны? - Лас подошла к подруге, встала рядом у окна. Океан, величественный и спокойный. Спокойный – в честь её приезда?
Фосфоресцирует – дальняя, южная часть, там, где извивается Плеть. Страшная, могучая река - когда Соари не в духе, Плеть могла так стегнуть, что во мгновение ока переворачивались и исчезали в пучине огромные корабли. Именно так пропало два из трёх пиратских кораблей, что чуть было не сожгли Вантар дотла. Великая Матерь сама вступилась за почитающих её детей...
— Вижу, - признала Вейс. - Но они уже не страшные. И там нет её, только я и ты. И внуки.
— Ты хотела что-то сказать, - заметила Лас. - Что-то такое, что ты хотела сказать именно здесь. Да?
— Ты драться начнёшь, - проворчала Вейс. - И вообще, прикройся сначала! Стоит тут голая у окна... не стыдно?
— Иди, пожалуйся маме, - посоветовала Лас и они обе рассмеялись. - А сама? Самой не стыдно?
— Не стыдно. У тебя тут не получается стыдиться. На тебя весь остров глазел сегодня! А тебе хоть бы хны!
— Море – мой дом, - Лас погладила Вейс по щеке. - Там свои приличия. О-о-о, да ты меня ревнуешь! К морю?
— Ко всем, - проворчала Вейс. Лас широко открыла глаза. - Да. Я хотела. Хотела сказать, что люблю тебя. Только ты ничего никогда не слышишь! - Вейс ударила Лас в грудь кулаками, уселась прямо на пол, на колючий коврик, и разрыдалась. Лас присела рядом, обняла её, прижала голову Вейс к груди.
— А сейчас? - тихо спросила Лас. - Сейчас я слышу?
Вейс выпрямилась, держа Лас за руки.
— Сейчас слышишь, - согласилась она. - Только забери меня отсюда. Дует и ножки колет.
Лас рассмеялась и подняла Вейс на руки. Вейс показалась лёгкой, как пушинка.

* * *

Когда Лас пришла в себя, они так и сидели, обнявшись. Всё та же ночная тишина – лёгкие поскрипывания да шорохи дома, смутно слышимые голоса, вздохи ветра. Лас казалось, что её обдувает горячий ветер – пульсирующее тепло всё ещё чувствовалось там, где к ней прикасалась Вейс – затылок, плечи, спина и руки.
Лас прижала Вейс крепче, осторожно высвободилась и, спрыгнув с кровати, подбежала к зеркалу.
Какие сто лет? Восемнадцать. Нет, шестнадцать.
— Только не говори Дорману, - попросила Вейс.
Лас рассмеялась, запрокинув голову. Лёгкость... лёгкость во всём теле. Невероятная, сладкая лёгкость, кажется, подпрыгни сейчас, раскинь руки и ноги в стороны – и полетишь.
Лас подпрыгнула, и раскинула – руки и ноги.
Она медленно-медленно опустилась на пол – словно стала почти невесомой.
— Ой... - Вейс прижала ладони ко рту. - Лас... я сплю, да? Или ты висела в воздухе?
Лас тяжело дышала, смотрела то на себя, то в зеркало. Обернулась, поманила Вейс к себе. Вейс не сразу решилась слезть и подойти.
— Ты горячая, - прошептала Вейс, прижимаясь к Лас.
— Ты тоже, - Лас взяла её за руку. - Сделай это со мной... раз, два, три!
Получилось. Не так долго «зависали», как сама Лас, но – опустились на пол гораздо медленнее положенного. Секунды три опускались.
— Не понимаю, - Вейс помотала головой. - Я сплю? А ты?
— Это знак, - Лас подбежала к окну. - Смотри! Вон туда, где Плеть!
Под водой горели огоньки. Сильные, словно там фонари, да мощные. Целая улица подводных фонарей. И стали гаснуть, и через минуту уже всё было, как всегда.
— Что это? - поразилась Вейс.
— Я стала взрослой, - медленно проговорила Лас. - Мама всегда рассказывала, но в это даже я не верила. Когда становишься взрослой... случается чудо. Что-то такое, о чём мечтала в детстве. Очень-очень мечтала.
— Ты мечтала летать? - поинтересовалась Вейс. - О Великое Море... ты всё это время была нетронутой?! Все сто лет? Да?! И я... - она посмотрела на свои руки. - Я тебя... Дорман меня убьёт, - заключила она неожиданно и снова уселась на пол.
Лас рассмеялась.
— Вейс... Медвежонок! Он тебя знаешь как любит! И потом, зачем ему знать? Разве это его касается?
Вейс долго смотрела в её глаза.
— Не касается, - подтвердила она. - Никого не касается. Лас... прости... я правда не знала!
— А я забыла, - призналась Лас. - Знаешь, меня дразнили. Это здесь в порядке вещей, а там, на севере, дразнили ужасно. Ну я и придумала себе... что как все, что полно у меня кавалеров. Вот и сама поверила, - она рассмеялась. - Теперь у меня в самом деле есть все права на Вантар. И у тебя, как у моей младшей матери. Встань!
Вейс медленно поднялась, глядя Лас в глаза.
— Ты дома, - прошептала Лас и обняла её. - Здорово, да? Не сердишься?
— Я?! - Вейс на пару секунд потеряла дар речи. - Побью сейчас! - но Лас, смеясь, уклонилась от удара. Вейс упёрла руки в бока. - Раз я у тебя первая... то ты меня теперь слушаешься! Во всём, если только твоя мама не будет против! Ясно?
— Ясно, - Лас посмотрела ей в глаза с такой покорностью, что Вейс не выдержала, расхохоталась.
— В гроб меня... - Лас резко ударила её по щеке, не изменившись в лице. - Ой... прости! Всё, не буду! Ещё раз поднимешь на маму руку, в угол поставлю!
Лас не думала, что может досмеяться до икоты. Но досмеялась.
— Марш назад в постель, - распорядилась Вейс. - Нет, сначала в душ, горе моё!
— Что ты задумала?
— Тебе понравится, - проворчала Вейс. - Воды выпей! Всё, мигом в душ!
Когда она осталась в комнате одна, Вейс подошла к зеркалу.
— Да, я хотела, - она прикрыла глаза. - И всё сбылось. Я счастлива, - она погладила зеркальную поверхность. - И ты будь счастлива, ладно? Там, у себя. Пусть у тебя всё сбывается!
Она ничего не почувствовала – совсем-совсем ничего – но отчего-то знала, что её услышали.

Вантар-Таэр, Вассео 15, 5:20

— Здесь встают в шесть часов, - напомнила Лас. Вейс лежала, обняв её за шею. Она пела – напевала любимые песенки, им обеим не спалось. А Лас нравилось. Именно так Вейс пела своим детям, внукам, правнукам...
И Лас тоже пела – тем, кого нянчила. Правда, у Вейс голос приятнее.
— Я прямо не знаю, - проворчала Вейс. - Но я теперь не служанка, да? Можно, я сегодня не пойду на кухню?
— Можно, - Лас погладила её по голове. - Драться не будешь?
Вейс уселась в постели.
— Говори, - потребовала она.
Лас уселась, глядя ей в глаза.
— Я говорила это по-настоящему только одному человеку. Я люблю тебя, Вейс. Просто за то, что ты есть, и всегда со мной, и не бросила меня там, в Стране Цветов. Не дала сойти с ума.
Вейс смотрела ей в глаза и улыбалась. Потупилась. Лас улеглась, положив голову ей на колени.
— Восемьдесят лет, да? - Вейс погладила её по голове. - Лас, у нас получится. Я не боюсь старости. И ты не боишься, я знаю. Мы всё сделаем, что захочется, а потом разъедемся, каждая к своей семье, так всегда случается. Но... мы же увидимся, да? Мы с тобой, и Тесан, и Эверан, и Майеринн... все-все. Да?
— Увидимся. Но больше ни слова о будущем! Пусть всё будет как будет! Я больше не строю планов, я живу! - Лас наклонилась и поцеловала Вейс. - Вот!
— Ещё раз, - потребовала Вейс, закрыв глаза.- Ничего не желаю слышать! У нас ещё полчаса!

* * *

— Боишься за Дормана? - Вейс причёсывала Лас. Они оделись, была уже половина восьмого, оторваться друг от друга не было никакой возможности, да их и не тревожили. Гости ведь. Но всё-таки пришлось вставать, и снова умываться, и всё остальное, по порядку.
— Да, - Лас посмотрела в глаза отражению Вейс. Та улыбнулась.
— С мужчиной всё по-другому. Не бойся. Не буду рассказывать, портить впечатление.
— Я...
— ...думаешь, что не сможешь теперь без меня, да? Сойдёшь с ума, если я к тебе снова не прикоснусь. Так у всех после первого раза. Ты же читала книжки!
— То книжки... а это жизнь. А у тебя? У тебя с кем было в первый раз?
— Как в романах, - улыбнулась Вейс, отложила гребень и положила Лас руки на плечи. - С Верэйном. Когда он ещё не сделал мне предложения. Не утерпели...
— А ещё? С кем ещё?
— Какая любопытная! - Вейс погрозила ей пальцем. - Хорошо. Ты у меня вторая, - шепнула она, наклонившись, прижавшись щекой к плечу Лас. - Будет ещё третий. И всё. И никого больше мне не надо.
Лас прикрыла глаза. Ей было хорошо – невыразимо, необъяснимо хорошо. Дени... ты со мной, я знаю. И ты счастлив сейчас, со мной...
— Но ты останешься со мной? - Лас открыла глаза, посмотрела Вейс в глаза – не в отражение.
Та засмеялась, положила ладони на плечи Лас.
— Вслух!
— Конечно, - Вейс отошла в сторону. - Останусь. Всё, можно идти.
Лас посмотрелась в зеркало. И как у Вейс так получается? Только у неё!
Что-то странное... Лас прижала кончики пальцев к виску, поднесла к носу. Озадаченно посмотрела на Вейс.
— Через два дня, - пояснила та. - Самое большее через три. И у меня тоже.
— Так рано... - прошептала Лас. Рассмеялась. - Ну да... конечно. Только мы вдвоём, да?
— Втроём, - поправила её Вейс. Подошла, чуть пригладили волосы. - Ты, я и Луна.

* * *

Мира попалась им на пути – похоже, давно уже встала, гуляет по замку. Она остановилась как вкопанная, шагах в десяти – посмотрела на Лас, перевела взгляд на Вейс, улыбнулась. Сорвалась с места и, пробегая мимо Лас, легонько прикоснулась к её плечу.
— Вас ждут, - добавила она на словах, не оборачиваясь. - Нас всех, в столовой.
— Куда же ты? - удивилась Вейс. - Столовая у тебя за спиной!
— За Стайеном, - крикнула Мира, переходя на бег. - Мы сейчас!
— Она всё поняла, - отметила Лас.
— У тебя всё на лице написано, - вздохнула Вейс. - У меня тоже... да и «духи»... у тебя нет мандарина, а?
— Нет, но можно сходить на берег, за медузами.
— Ладно, - решила Вейс. - Пошли. Мерзость эти медузы, но иначе совсем неприлично! Что дети подумают!
Лас поймала её за руку.
— Подумают то, что надо, - пояснила она. - Мы дома или нет?
— Да ну тебя, - махнула Вейс, но настаивать не стала.

Вантар-Таэр,Вассео15,10:30

Мира и Вейс стояли на дозорной башне. Далеко внизу и справа, где огромная отмель – естественный пляж - Лас и Стайен играли с детьми графини ан Вантар.
Лас нашла им огромное количество камушков, самых разных – и в виде рыб, и в виде осьминогов, человечков, коней... С дырочками и без. Дети были в восторге и недоумении – сами не раз пытались искать там, где только что искала тётя Лас, и – ничего! А та всего лишь наклонялась, безошибочно запускала пальцы в воду и – вынимала очередной интересный камушек.
Стайен мастерил для них воздушных змеев, которые летали куда угодно, и против ветра, и в его отсутствие. И вырезал фигурки из дерева. Прямо там же, усевшись на гальку.
— Они нашли друг друга, - заметила Мира. - Она хочет здесь остаться... потом как-нибудь.
— Откуда ты знаешь? - удивилась Вейс.
— Я же не деревянная, - Мира постучала пальцем по виску. - Там, в Стране Цветов, она часто смотрела на фотографии этого места. Когда думала, что её не видят.
— Подсматриваешь? - неодобрительно заметила Вейс. Мира кивнула с хитрым видом.
— Не специально! У меня привычка ходить и думать, вот так...
Она сосредоточилась. Вейс смотрела на Миру... о Море, какая она всё-таки тощая! Ничего не изменилось.
— И что?
— Посмотри в сторону, - посоветовала Мира. Вейс повиновалась и Мира... исчезла. Осталась её тень под ногами, Вейс продолжала чуять Миру, но... не видела. Осторожно протянула руку туда, где была ладонь Миры, взялась за неё... и Мира вновь возникла. И расхохоталась. Вейс засмеялась вместе с ней.
— Да ну тебя! Давай говори, что успела узнать и подслушать.
— Про вас с ней?
Вейс кивнула, перестав улыбаться.
— Ничего. Медвежонок, я никогда не подслушиваю специально. Ну только если очень хочется.... - Мира улыбнулась во весь рот. - Да всё и так видно!
Вейс погладила её по щеке.
— Спасибо за «медвежонка». Что, ты правда утром всё сама поняла?
Мира кивнула, и Вейс поджала губы.
— У неё умер любимый человек, - Мира взяла Вейс за руку и подвела к парапету – оттуда было видно, что происходит внизу. - И почти сразу её лишили имени, репутации. Отняли будущее, понимаешь? И когда все её друзья ушли, единственной, кто всегда слушала её и помогала, оказалась она, та самая, которая отняла будущее. Вот и всё. Остальное ты сама знаешь. Мне кажется... - Мира посмотрела на Вейс, отвела взгляд в сторону.
— Договаривай уж, горе моё, - проворчала Вейс.
— Обожаю, когда ты ворчишь! - Мира обняла Вейс, так неожиданно и крепко, что та чуть не уселась прямо на камни, от неожиданности. - Мне кажется, ты разбудила её сегодня. Окончательно. Лас теперь никогда не вернётся в Книгу Снов, даже во сне. Здорово, правда?
— Да, - Вейс улыбнулась, вытирая слёзы. - Ой, смотри!
Там, внизу, Лас и обе девочки бросились в море и поплыли – наперегонки, к тому самому острову. И снова Лас победила – Вейс и Мира следили, затаив дыхание. Выбравшись на берег, Лас первым делом нашла взглядом башню и помахала тем, кто стоял на ней. Мира помахала в ответ, а Вейс потупилась.
— Такая фигура... - произнесла Мира с завистью, почесав затылок. - Стайен! Ста-а-айен! - крикнула она так, что у Вейс зазвенело в ушах. - Не сачкуй! Да-да, тебе говорю!
Стайен махнул ей рукой – отстань – и что-то сказал вполголоса, склонившись, сыну графини. Тот посмотрел на Хорька, видно – не верил тому, что услышал. Хорёк пожал плечами, поправил свой и так безукоризненный костюм и... шагнул в воду.
Но получилось не в воду, а на воду. Хорёк стоял прямо на воде, не погружаясь, только чуть расставил ноги -- чтобы удерживать равновесие. Посмотрел на мальчика и протянул тому руку.
Тот сделал шаг... и вода удержала его, не расступилась. Мальчик засмеялся, схватил Хорька за руку и они пошли. Неторопливо, по мелкой волне – в сторону острова. А там... Лас и две девочки замерли, глядя на это небывалое зрелище.
— Пижон, - неодобрительно заметила Мира. - Сказала же, не сачковать!
— С ума сойти... - Вейс схватила её за руку. - Сегодня день чудес. С самого утра! Ночи... - поправилась она и ощутимо покраснела.
— Я забыла! - воскликнула неожиданно Мира. - У меня для тебя подарок. Подарок от Тени. Всё боялась тебе предложить, а теперь пора, похоже. Хочешь?
Вейс кивнула, Мира чуяла, что та боится.
— Идём к тебе или ко мне – куда-нибудь, где не будет видно. Недолго, они не успеют вернуться.

* * *

— Сядь вон там, - Мира указала глазами на дальний угол ковра. - Сядь удобнее, дай мне руку. Нет, просто сиди, смотри мне в глаза. Я буду читать стихотворение, а ты повторяй, про себя. Вслух необязательно. Готова?
Вейс не сразу кивнула, долго устраивалась на полу, сидела, закрыв глаза.
Мира вновь улыбнулась до ушей и принялась читать. Therenne va, esarte ahn tva rhei... «За зеркалом слышны её шаги...»
...Мир потемнел вокруг Вейс и вновь проявился. Но другой. Чуточку другой...

* * *

— Проснись, - Мира сжала её ладонь. - Вейс? Всё в порядке?
Вейс открыла глаза, вскочила на ноги. Посмотрела первым делом на часы.
— Всего десять минут! - поразилась она. Опустила взгляд, покраснев, как рак... нет, всё в порядке, одета. Вейс медленно выпрямилась, посмотрела на Миру.
— Что это было? Сон?! Я видела Верэйна... И мы... мы поссорились с ним как-то раз, очень сильно... а сейчас я помирилась! Сон?
— Что-то вроде сна, - пояснила Мира. - Но не сон. Частичка прошлого. С любым человеком, которого сейчас уже нет. У меня это получается раз или два в сутки. У меня, у Вессен. Но нельзя дважды возвращаться в одно и то же место, тогда может быть беда.
— Ты... видела что-нибудь? Слышала? - взгляд Вейс было нелегко вынести.
— Нет, - Мира покачала головой. - Я проводник. Я просто открываю дверь и помогаю вернуться.
Вейс вновь уселась, прижала ладони к лицу.
— Вейс, - Мира присела перед ней, обняла её за плечи. Нет... Вейс не обижена, не расстроена. - Всё хорошо?
— Всё замечательно, - Вейс отняла ладони, улыбнулась. - Я поняла теперь. Он в самом деле был ни при чём. А я так и не поверила тогда... А я могу снова с ним повидаться? Один раз! Честно! И больше никогда не буду его тревожить!
— Прочти стихотворение, - Мира помогла ей подняться. - Запомнила? Прочти его на ночь, и тогда сон сольётся с реальностью. Но лучше, чтобы кто-то был рядом. Был рядом и держал за руку.
— Спасибо! - Вейс обняла Миру. - Чем мне тебя отблагодарить?
— Когда приедем на Сердце Мира, - услышала она, - приготовь нам что-нибудь, а? Ты так классно готовишь!
— Я и сейчас могу! - Вейс бросилась к двери. - У меня есть ещё время! Сделаю праздничный ужин и пусть себе сердится!

Вантар-Таэр,Вассео15,16:30

— А где же дети, Ваша Светлость? - Вейс не сразу осмелилась заговорить, когда, после обеда, хозяйка дома предложила ей прогулку – по небольшому парку во внутреннем дворе.
В этом парке я пряталась от её сестрицы, вспомнила Вейс. И плакала, когда уже не было сил терпеть. Только здесь я плакала. Нигде больше. Вейрон... я всё простила тебе. Прости и ты мне, я несколько раз желала тебе смерти.
— Девочки спят, - графиня указала в сторону каменной скамейки. - Лас их вымотала. Не думала, что кому-то это удастся. А сын сейчас с тем молодым человеком, Стайеном. У него золотые руки!
Вейс спрятала улыбку. Молодым человеком... Стайен сейчас выглядит лет на тридцать. Дальше не молодеет... а спросишь, почему – только загадочно улыбается. Да ну их всех, конспираторов!
— Спасибо вам, Вейс, - графиня взяла её за руку. - Вы великолепный повар! Но если я попрошу вас остаться у меня, работать в доме Вантар... вы откажетесь, верно?
— Я уже пообещала другому человеку, - Вейс поклонилась. - Но если бы не пообещала, Ваша Светлость, я согласилась бы. Это правда. Я люблю готовить. И нянчить детей, - улыбнулась она.
— Я вас о многом хочу расспросить, - графиня присела сама, присела и Вейс. - Вы вернётесь? Я не могу покинуть Вантар надолго.
— Именно меня, Ваша Светлость?
— Можно просто Теммер. Вы ведь намного старше – простите, что говорю о возрасте.
— Именно меня, теаренти Теммер?
— Именно вас. Вы видели нашу жизнь, какая она есть. Со всех сторон, ведь так? Мне хотелось бы услышать ваш рассказ. И мне, и детям.
— Мы с Лас не загадывали будущее, - Вейс посмотрела в лицо Теммер. Вылитая мама Лас, ну просто то же лицо! И рост тот же, и даже запах, «духи», чуть-чуть похожи! - Не знаем пока, куда нас занесёт. Но мы обе вернёмся. Дождитесь нас!
— Я вам не помешаю? - Лас появилась у выхода в парк. Ещё два года долой, подумала потрясённая Вейс. Теперь она выглядит моложе меня. И да... я ревную её ко всем на свете. Вейс, ты сошла с ума! Хотя, когда Луна стучится в двери, все не в себе.
— Прошу вас, - графиня встала. - Я просила Вейс рассказать о том прошлом. О вашем с ней прошлом.
— Не сегодня, хорошо? Но мы вернёмся. Теаренти... мы отбываем на Сердце Мира через шесть часов. Могу ли я что-то сделать для вас, для семьи, для дома?
— Я собиралась показать Сердце Мира дочерям. Если согласитесь взять детей с собой, они будут счастливы. Я тоже.
Лас и Вейс переглянулись. Яхта маловата...
— У нас свой корабль, - пояснила графиня. - Я знаю, что на вашем мало места. У детей будет один день – посмотреть место, где они смогут учиться, если захотят.
— Послезавтра днём, - Вейс посмотрела в глаза Лас. - Или завтра вечером.
— Луна скоро позовёт меня, - Лас посмотрела в глаза графини. - Я не смогу долго быть с детьми, Теммер. Прошу простить.
Графиня опустилась перед ней на колено и молча обняла. И долго держала – не говоря ни слова.

Вантар-Таэр,Вассео15,20:20

Детям было счастье – и гости, которые не каждый день приезжают, да ещё какие! - и не такая строгая дисциплина. Дисциплина тут железная, вспомнила Вейс. Порядки не изменились, и у главы дома по-прежнему железная рука. И владения дома стали обширнее – похоже, Вантар вернул себе несколько спорных островов туда, к югу, где Плеть. Где самые лакомые места – и ракушки-жемчужницы, и банки с кудрями Соари...
Соари!
Вейс улучила минутку, когда можно было убежать от всех и убежала, на берег. И там, прикоснувшись ладонью к морской волне, мысленно произнесла имя Великой Матери.
И снова зажглись огоньки под водой. Там, поодаль, где Плеть. И Вейс их увидела. Так Великая Матерь обозначает, что путь открыт – указывает, что благосклонна и поможет в случае беды.
— Спасибо, - прошептала Вейс, встала, и глубоко поклонилась морю. Но память упорно возвращала видение Незнакомки. Той, из библиотеки, вся в белом, ослепительно красивая и страшная.
— Будь счастлива, - проговорила Вейс и снова поклонилась. И снова зажглись огоньки, а у своих ног, там,где в глаза Вейс смотрело её отражение, она заметила ещё одно отражение. Хотя стояла одна. И та, вторая, улыбалась – Вейс успела заметить. Доброй улыбкой.
— Я видела огни, - Лас подошла к ней. - Не помешаю?
— Уже нет. Я сказала, что хотела, - Вейс поправила тефан и взяла Лас за руку. - На Сердце Мира? Как тогда?
— Как тогда, - улыбнулась Лас. - Но на этот раз нас выпустят в парк. Нас обеих. Здорово, правда?
Подумаешь, чуть не сказала Вейс. Парк Времени... я несколько раз бегала туда тайком, по тропе из Страны Цветов. Не могла удержаться. Но днём, не тайком, и увидеть там Королеву... да. Это многого стоит. Очень многого.
— Здорово, - Вейс опустила взгляд. - Нет, правда. Ты не сердишься за праздничный обед?
Лас рассмеялась и привлекла её к себе.
— Медвежонок, - она погладила Вейс по голове. - Медвежонок... прекрати! Не сейчас! Дети смотрят, что они подумают?
— Да ну тебя! - Вейс оттолкнула её. - Пошли собираться! Я-то знаю, какая ты бываешь копуша!

Крайтеон, порт Эшар, Вассео 16, 4:20

Они прибыли в восточный порт, в который некогда прибыла Лас, а годом позже – Вейс, за четыре с небольшим часа. Если бы «Стремительный», катер, на котором отправились дети графини, шёл на полной скорости, они прибыли бы на Крайтеон, Сердце Мира, часам к двум пополудни. Лас и её отец тогда шли под парусами трое суток.
Но четыре часа!
Лас в полночь просто вышла на палубу, взялась за канат, чтобы удержаться... и всё было, как раньше. Но уже для двух кораблей. Волны расступились, корабли неслись по ущелью, зыбкому и изменчивому, где вместо скал была вода. И штиль. Полный, немыслимый, и огромные волны, смыкающиеся за кормой. Лас не знала, что думают дети – им не позволили выйти на палубу, но они наверняка видели.
И вот он – порт Эшар. Порт Надежды, в переводе на современный Ронно. «Ущелье» кончилось примерно за полчаса пути – когда другие суда могли попасться на пути, а так – никто не заметил. Кроме экипажей и пассажиров обоих кораблей.
— ...Что это было? - капитан катера спросил у Лас. - Мне было приказано ничему не удивляться, и следовать за вами, но такого я никогда не видел!
— Великая Матерь, - пояснила Лас. - Она помогает мне в пути. Боюсь, я не смогу пояснить подробнее. Можно сходить на берег?
— Мы ждём рассвета, - пояснил капитан. - Можно и сейчас, но это будет дурной знак.
— Да, - согласилась Лас. Надо же, забыла – действительно, никто и никогда из дома Вантар не выходит на берег, если в небе нет солнца. Может, и суеверие, но когда такое случилось в последний раз, на следующий же день на дом напали пираты.
Капитан коротко поклонился и отбыл на свой катер. Там уже ждали дети графини – помахали рукой Лас и остальным – но не стали перебираться на яхту. Не положено. Сначала – рассвет.
— Классно! - Мира схватила Лас за руку. - Просто жуть, как классно! Я всё записала, ничего? Я испугалась, можешь поверить?
— Я тоже испугался, - признался Стайен. - Какие у нас планы?
— Ждём рассвета, сходим на берег, - пояснила Лас. - В шесть вечера нас ждут в Парке Времени. Нельзя опаздывать, ни в коем случае нельзя. А потом... у меня нет планов. Хотите, покажу вам здесь всё?
— Планов у неё нет, - Вейс ткнула подругу в бок. - Забыла, что будет завтра? Таблетки нужны, или горшочек, - Вейс не удержалась, прыснула в кулак. - Мандарины вырастить. Или всё, уже не будет мандаринов?
— Будут, - Лас посмотрела на небо. - Но не для меня. Пусть всё будет само собой. Как положено.
Стайен присвистнул.
— Круто! - восхитилась Мира. - Я бы посмотрела... можно?
— Мира! - укоризненно покачала головой Вейс, подбоченившись. - Лас! Так что, искать тебе домик у моря? Или на островок какой уедешь? Или, - она отошла на шаг, - тебе клетку попрочнее?
— Укушу! - Лас чуть не выполнила свою угрозу, к большому веселью остальных. - Домик. Подальше от людей. Вон на том острове живут рыбаки, - указала она. - Я думаю, у них найдётся.
— Зачем это вам... тебе? - поинтересовался Стайен. - Я читал твоё дело, Лас, прости. У вас... у тебя всё всегда проходило очень тяжело. Я ведь помню.
— Не в этот раз, - твёрдо заявила Лас. - Потом, не я одна! Да?
Вейс усмехнулась.
— Ей мандарины, мне хижину, - заключила Лас. - Вот. Мандарины будут вечером. Мира, сможешь найти домик?
— Ты издеваешься! - возмутилась Вейс. - Ей что, больше делать...
— Найду, - Мира взяла их обеих за руки. - Вы так мило ссоритесь! Я почти поверила! Вейс, не бойся, я нигде не пропаду. Будет вам хижина со всеми неудобствами.
— Во что ты поверила? - не поняла Вейс.
— Что вы можете теперь всерьёз поругаться.
— Да ну вас! - Вейс махнула рукой и пошла к трапу. - Книжку почитаю. Лас, не забудь сказать мне, когда рассветёт. И не стучись, не впущу!
— А как же я скажу? - удивилась Лас и покачала головой. - Вот ведь вредная!
...на берег Сердца Мира все ступили в отличнейшем настроении.

Глава 23. Путь в Сердце Мира | Книга Снов (оглавление) | Глава 25. Цунами

комментарии поддерживаются сервисом Disqus

Комментарии

Комментарии поддерживаются системой Disqus
Rambler's Top100