Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 28

Константин Бояндин - Шамтеран IV - Книга Снов (роман), глава 28

Глава 27. Буря столетия | Книга Снов (оглавление) | Глава 29. Утешение

28. Лабиринт теней

Крайтеон, Библиотека, Вассео 20, 21:15

— Библиотека открыта круглые сутки, - пояснила Лас, остановившись перед внешней дверью. - Но в хранилище пустят только меня и Вейс. Её Величество сможет дать мне аудиенцию только через два часа. Как у нас дела?
— Я дала Тесан успокоительное. С остальными всё хорошо. Мы подождём в Городе, если что – просто на стоянке. Как освободитесь – звони.
— Город как вымер, - заметила Тесан, когда Мира вернулась к машине. - Смотрите, никого нигде не видно! А говорят, тут днём и ночью людно!
На стоянке – единственной у входа в Библиотеку – был только их «Сокол». А рассчитана она на тысячу таких машин, не меньше.
— Штормовое предупреждение, - пожала плечами Мира, взявшись за дверцу. - Здесь с этим не шутят. Ураган слабеет, но всё ещё очень опасен. - Она оглянулась несколько раз. - У меня крыша едет или кто-то ходит рядом с нами?
Хорёк откинулся на сиденье и захохотал.
— Расслабься, - послышался знакомый голос и рядом с «Соколом» из ниоткуда возникла Вессен. - Это я. Думала, не догоню!
— Ну, мамочка, ты даёшь! - Мира обняла её. - Что ты тут делаешь?
— Вас припекает, - пожала плечами Вессен, - а я всё ещё Тень. Ну что, возьмёте меня?
— Конечно! - ответили все хором. Все, кроме Каэр, та смутилась.
— Каэр, это Вессен ан Метуар, моя приёмная мама, - сообщила Мира. - Мамочка, это Каэр Агмар эс Тессорет эр Рейстан, она с нами.
— Работаете в канцелярии Её Величества? - поинтересовалась Вессен. - Я читала о вас. Рада познакомиться, - Вессен учтиво поклонилась. - Мира, где Лас и Вейс?
— Ушли, - Мира махнула рукой в сторону входа. - Ищут рукопись.
— Почему ты не с ними?
Мира вздохнула.
— Мамочка, здесь только я знаю, с какой стороны браться за пистолет. Ну, теперь ещё ты.
Каэр тихо рассмеялась.
— Я умею стрелять, - сообщила она. - У нас обязательная подготовка.
Мира молча достала из-под куртки «Осу» и протянула Каэр. Та, помедлив только пару секунд, сняла оружие с предохранителя и убедилась, что система наведения включена.
— Отлично, - кивнула Мира. - Вот запасные обоймы.
— Кто-то должен присмотреть за ними, - Вессен кивнула в сторону громадного шпиля Университета. - Что, сыграем? Нож, камень, бумага?
Трижды они выбрасывали пальцы и трижды их фигуры совпадали. Наконец, у Вессен выпал нож, а у Миры – бумага.
— И как ты войдёшь? - поинтересовалась Мира. - Тут кругом датчики. От таких, как мы. Спасибо ему, - кивнула в сторону Хорька.
— Ну и сколько ты будешь этим попрекать? - раздражённо осведомился Хорёк.
— Кончай ворчать, - Мира нагнулась и поцеловала его в щёку. - Ну так что, Весс, как войдёшь? Мне страх как интересно.
— Через дверь, - Вессен достала из кармана небольшой серый цилиндр.
— Стоп-стоп-стоп! - Хорёк попробовал вскочить и стукнулся головой о потолок салона. - Это же мой пробойник! Экспериментальный образец! Ещё не до конца отлажен!
— Будет работать? - Вессен посмотрела ему в глаза.
— На близком расстоянии, - вздохнул Хорёк и уселся назад. - До трёх метров.
— Отлично, - Вессен спрятала прибор в карман. - Мира, меняем частоту. Не хочу, чтобы нас слышала охрана. Вот так, отлично. Братик, не сердись! - Вессен тоже просунула голову в салон и поцеловала Хорька. - Для дела же! Всё, побежала, следите за эфиром.
— Вернусь, сменю все замки, - пообещал Хорёк безнадёжным голосом, после того, как Вессен растворилась в воздухе. - Это же надо...
— Что, никто ещё у тебя ничего не мог украсть? - поинтересовалась Мира и рассмеялась. - Ну, мамочка, ты даёшь!
— Что такое «пробойник»? - поинтересовалась Каэр тихонько.
— Генератор временных пограничных порталов, - буркнул Хорёк.
— Объясни по-человечески, - Мира ткнула его в бок.
— Ну, - Хорёк оживился и добыл блокнот. - Это просто. Вот, представьте: это стенка. Направляем пробойник вот сюда, включаем, и возникает две области, причём мировые линии, проходящие сквозь одну, непрерывно продолжаются сквозь вторую.
— По-человечески, я просила! - Мира оскалилась.
— Я, кажется, понимаю, - Каэр посмотрела на Хорька в восхищении. - То есть вы соединяете стороны стены! Можно пройти насквозь!
— Именно так, - Хорёк сиял.
— Ладно, хвались дальше, - Мира поцеловала его ещё раз, - а я посторожу, - и вышла из машины.
— Она обиделась, - заметил Эверан, который так и не отводил взгляда от входа в Библиотеку.
— Да ничего подобного, - фыркнула Тесан. - Классная штука, Стайен!
— Ничего себе, - Каэр прижала ладонь ко рту. - Так вы... вы... секретный физик?! Да?
— Вроде того, - согласился Хорёк, приглаживая волосы.
— Я никому не скажу! - тут же пообещала Каэр. Глаза её загорелись. - А можно будет посмотреть? Это же как в сказке!
— Как вернёт, - проворчал Хорёк, - так посмотрим. Если вернёт. Вечно они всё теряют и ломают.
Тесан не выдержала и расхохоталась. Хорёк мрачно воззрился на неё, но неожиданно и сам рассмеялся. В конце концов засмеялись все.
— Ой, - Каэр вытерла слёзы, - простите. Я не думала, что такое может быть! Я правда никому и ничего не скажу!
— Как тихо, - поёжилась Тесан, - и темно! И небо смотрите какое, всё в тучах.
— Что-то будет, - вздохнул Хорёк. - Ненавижу такие вечера. Есть кто-нибудь хочет?
— Пить, - попросила Тесан. - Каэр, вон там, под вашим сиденьем, ящичек. Откройте.

Лас и Вейс

Они шли и шли, вслед за молчаливой девушкой в форме охраны.
— Как тут тихо, - поёжилась Вейс. Крепко сжав ладонь Лас, - и страшно! Что-то не так!
Теаренти, - поинтересовалась Лас, - скажите, почему так тихо?
— Буря, теаренти, - последовал спокойный ответ. - Считается дурной приметой сидеть в библиотеке, когда снаружи буря.
Вейс и Лас переглянулись. Их вели коридорами, сопроводили до лифта и там одну охранницу сменила другая.
Прошла, казалось, вечность, прежде чем перед ними отворили дверь. Её Величество сидела за столом, на столе были бумаги и книги. Она так много работает, удивилась Лас, а говорит, что врачи не разрешают!
— Присаживайтесь, - предложила Её Величество после того, как её приветствовали. - Что я могу сделать для вас, Лас?
— Ваше Величество, - Лас опустилась на колено. - Простите, что лишаем вас отдыха. Мне очень нужно посмотреть на рукопись Майри-Та, свиток шестого тома, там, где записана сказка «Колдунья и зеркало». Мне нужен оригинал, - добавила она. - Это очень важно!
— Вы умеете удивлять, - сухо ответила Её Величество, но почти сразу же улыбнулась. - Это всё?
— Ваше Величество, есть ли в ваших покоях стеклянные зеркала или фонтаны?
Фонтаны есть. Конечно же, можно было и не спрашивать.
— Ведьма на свободе? - поинтересовалась Её Величество спокойным голосом. - Я читала эту сказку три дня назад. Оригинал. Сама не знаю, почему – спустилась в хранилище и прочитала.
— Я не знаю, кто на свободе, - призналась Лас. - Но несколько часов назад мы стали свидетелями очень странного происшествия. И буря, вы знаете – сильнейшая буря столетия, она движется сюда.
— Я уже приказала осушить фонтаны, - успокоила Лас Её Величество. - Стеклянных зеркал мы не держим. Лас, я должна спросить, зачем вам рукопись?
— Я хочу прочитать её, - пояснила Лас. - Мне нужно понять, что происходит. У меня нехорошие предчувствия.
— Хорошо, - Её Величество поднялась на ноги. - Вас впустят в хранилище. Вы знаете, что свиток нельзя выносить на свет, нельзя вывозить с Сердца Мира.
— Да, я знаю, - поклонилась Лас. - Я ознакомлюсь с ним на месте.
Белая Королева кивнула и поднялась – всё, аудиенция окончена.
— Удачи, Лас. Удачи, Вейс. Будьте осторожны.

* * *

— А она обязана быть в этой же комнате? - поинтересовалась Вейс. Их долго вели по коридорам, затем они ехали на лифте, потом снова были коридоры... В конце концов они попали в комнатку, где пахло древностью, старинными книгами – любимый запах для Лас. А для Вейс – запах тревоги.
Вейс имела в виду охранницу, которая осталась по ту сторону решётки и смотрела, чем занимаются посетители.
— Такие правила, - Лас осторожно положила свиток на стол. - Как хорошо сохранился! Ему почти семь столетий, а смотри, какой прочный!
— Это старый Ронно? - Вейс заглянула через плечо, - какие странные буквы.
— В то время писали немножко по-другому. Всё, Вейс, мне нужно немного посидеть в тишине.
Вейс кивнула, сжала плечо Лас и подошла к стеллажу. Там лежали и другие рукописи Майри-Та – Лас заказала и их тоже, уже не оригиналы, копии – вдруг потребуются. Странно он писал, и странное ощущение от этого свитка. От него словно исходило нездоровое, болезненное тепло.
Лас, я надеюсь. ты знаешь, что делаешь, подумала Вейс, открывая одну из копий. У меня очень, очень плохие предчувствия. Ужасно плохие.
— Вейс. - позвала Лас, - подойди-ка. Смотри!
Она показывала на самый конец свитка.
— Смотри, он счистил несколько последних строк! - указала Лас.
— А что написано в самом конце?
Лас прикрыла глаза.
Всё, что ни родилось, станет прах и тлен -
Всё поглотит море, матерь перемен.
Кто заплатит жизнью Солнцу и Луне...
— И всё?
— И всё. Но этих строк нет в официальной копии! - Лас отмотала свиток назад. - Странно, очень странно.
— Лас, смотри! - Вейс схватила её за руку. - Смотри!
Лас вздрогнула. Буквы двигались по свитку. Слабо, но двигались. И... некоторые менялись! Становились нечёткими, меняли очертания.
— Великая Матерь... - прошептала Лас. - А я думала, что это выдумки. Что рукопись может сама себя переписывать.
Теаренти! - окликнула их охранница. - Подойдите сюда, пожалуйста.
— Возьмите, - охранница протянула им ключ. - Меня вызывают наверх, приказано оставить вас здесь.
Вейс и Лас переглянулись. Никогда ещё такого не было – чтобы посетитель был в таком хранилище без надзора.
— Возьмите же, - охранница продолжала протягивать ключ. Тоже против всех правил! - Вот кнопка вызова. Я скоро буду.
— Лас, мне это очень не нравится! - прошептала Вейс. - Что ты хотела увидеть в рукописи?
— Кое-что увидела. Теперь нужно это переписать.
— Там, в углу, копир! - Вейс указала. - Давай сделаем копию!
— Нет, так нельзя! Такие свитки копируют другими машинами, не этими!
— Да какая разница! - Вейс уже схватила свиток, подбежала к копиру, положила свиток – сколько хватило длины пластины – прижала второй сверху.
— Вейс, нет! - крикнула Лас. - Не включай!
Ослепительное белое сияние выплеснулось из щели между пластинами.
«Свиток нельзя выносить на свет».
Ярчайшая синяя вспышка, и почти сразу же – запах «горелого электричества». Вейс отбросило в сторону, но она почти сразу же вскочила на ноги.
— Вейс! - Лас подбежала к ней, взяла за руку. - Ты в порядке?
— Да, - та поднялась на ноги. - О Великое Море! Его нельзя выносить на свет!
— Вот надпись, видишь? На внешней стороне? «Смерть тому, кто вынесет на свет»!
— Тихо! - Вейс прижала палец к губам. - Слушай!
Лифт поехал.
— У меня плохое предчувствие, Лас, - прошептала Вейс. - Очень-очень плохое! Что ты делаешь?!
Лас принялась перематывать свиток, торопливо, но внимательно вглядываясь в пляшущие буквы.
— Вот, - указала она. - Держи меня за руку! Быстро, вон туда!
Она выключила свет в комнате и встала у стены – напротив стеллажей и лифта, которым доставляли рукописи.
— Держи меня за руку и молчи, - приказала она.
Минуты тянулись и тянулись. Слабый щелчок – лифт приехал. Томительные несколько секунд... двери лифта открываются.
Вейс увидела, кто выходит из лифта и чуть не вскрикнула.
Девушка в белом и два охранника. Лас сжала руку Вейс так, что та от боли пришла в себя. И послушно уставилась в пол, глядя на происходящее боковым зрением.
Охранники открыли решётку и включили свет. Лас сжимала руку Вейс, а той стало худо – на неё волнами обрушивалась дурнота, а когда проходила, во все клеточки тела впивались острые иглы. Терпеть такое почти не было сил. Охранники обошли комнату, никого не обнаружили. Один из них собрал все копии свитков Майри-Та, передал девушке. Та приняла их...
Звук разбивающегося стекла. И почти тотчас же охранники упали на пол, кто где стоял.
— Всё, - шепнула Лас. - Зажмурь глаза. Мы сейчас пройдём мимо охранников, не смотри им в лицо.
Вейс было плохо, ноги едва держали, огромный железный шар застрял в горле. Они шли и шли, Лас задержалась на минутку возле одного из охранников -- похоже, что-то взяла у него.
— Можешь открыть глаза, - разрешила Лас. Они обе стояли в лифте, но тот не действовал. Лас раз за разом нажимала на кнопку, вставив карточку охранника в гнездо, но тщетно.
— Мы в ловушке, - прошептала Вейс. - Великое Море... Что это было?!
— Она, - пояснила Лас. - Ведьма на свободе.
— Она? Незнакомка?
— Нет. Это другая Ведьма. Я успела рассмотреть лицо. Она всё время осматривала комнату, и когда смотрела на меня, всё внутри переворачивало. Тут написано, что нужно говорить, чтобы она тебя не видела, - пояснила Лас. - На этом свитке.
— Что теперь?
— Не знаю. Я не стала бы вызывать охрану. Давай осмотрим комнату. Подожди здесь! - Лас помогла Вейс выйти из лифта. - Не смотри им в лицо! Я сейчас!
Вейс уткнулась лицом в стену. Дурнота проходила очень медленно.

Стоянка

— Куница, Стайен, это Госпожа Теней, - голос Вессен. - Тревога третьей степени, «пси» в Библиотеке. Мне нужна поддержка. «Сокол» под колпак, быстро!
— Дождались, - проворчала Мира. - Стайен...
— Я слышал. Я уже сообщаю в Штаб. Удачи, Мира!
— Спасибо! - Мира поцеловала его, потрепала по щеке Тесан и Каэр и выскользнула из машины.
— Эверан, отведи машину вон туда, - указал Хорёк, - да, вон в тот угол. Там садимся, гасим свет и ждём. Не отвлекайте меня, - он положил на колени панель связи и в воздухе перед ним возникло изображение. - Что бы ни случилось, сидите тихо.
— Там стреляют! - Каэр попробовала вскочить на ноги, но вовремя спохватилась. - Смотрите! Там, в Библиотеке!
— Сидите тихо, - повторил Хорёк и поправил гарнитуру. Он что-то говорил, но отчего-то остальные ничего не слышали.

Библиотека

— Как тебе не страшно! - прошептала Вейс. Лас перевернула каждого охранника на живот, проверила, есть ли пульс. Не было ни у одного.
Лас не выпускала свитка из рук.
— Страшно, - призналась она, - а что делать? Давай поищем проходы, - предложила она. - Держи меня за руку.
Они двигались вдоль стен. Лас ощупывала их. Без толку, ни щёлочки. Два лифта, оба не включаются.
— Она разлила воду, - указала Вейс. - Смотри! Она разлила воду и куда-то делась потом!
— Вода, - повторила Лас. - Она может путешествовать сквозь воду и зеркала. А мы? - она сжала ожерелье, но то не менялось – каким было, таким и оставалось. - Минутку! - она снова раскрыла свиток. - Держи меня за руку! Встань сюда, на лужу!
В следующее мгновение Вейс ощутила, что её схватили и куда-то повлекли, перед глазами всё завертелось. А когда головокружение прошло, то и она, и Лас стояли в другом помещении. Хранилище. Кругом стеллажи. Полумрак – дежурное освещение.
— Что это было, Лас?
— Прочитала строфу, - Лас оглянулась. - Вейс, я, кажется, понимаю, где мы. Бежим, нужно поднять тревогу! Её Величество может быть в опасности!

Стоянка

— В городе тревога, - пояснил Хорёк, и на этот раз его все услышали. - Во дворец вызвана гвардия. Ждём здесь, по моему сигналу поднимаешь машину и уводишь её в океан. Эверан, с тобой всё хорошо?
— Всё, - Эверан потёр лоб. - Я справлюсь.
— Подкрепление прибудет через двенадцать минут. Ждём.

Библиотека

Они добежали до выхода. Решётка открыта, охранница спит – положила руки на стол, уткнулась в них лицом.
— Лас... - прошептала Вейс, не в силах отвести взгляда. Даже так была видна усмешка на лице охранницы. Жуткая усмешка.
— Не смотри ей в лицо! Держи меня за руку!
— Там стреляют! Лас, ты слышишь?!
— Если стреляют, значит, есть надежда, - Лас схватила Вейс за руку. - Можешь идти? Нам нужно выбраться к проходу на первом этаже. Придётся подняться по лестнице.
— Дай мне минутку, - попросила Вейс, прижавшись спиной к стене. - Лас, но ведь мы выносим свиток! Этого нельзя делать!
— Если я его отпущу, - пояснила Лас, - нас могут заметить. У тебя есть идеи? Просто стоять и ждать, кто победит?
— Не помешаю? - послышался голос шагах в трёх. - Лас, Вейс, с вами всё в порядке?
— Вессен?! - поразилась Вейс. - Откуда вы здесь?
— Не смотри ей в глаза! - резко приказала Лас и умолкла секунд на пять. - Вессен, что я делаю левой рукой?
— Ты сложила её в знак «Rien», - тут же отозвалась Вессен. - Всё в порядке? Убедилась?
— Да! - Лас бросилась к ней, схватила за руку. - Весс, Ведьма во дворце! Она ищет вот этот свиток!
— Я знаю, - Вессен указала. - Нам туда, на лестницу. Там пока тихо, не стреляют.
— Нужно предупредить Её Величество!
— Уже, - успокоила её Вессен. - Мира помогает им. Быстро за мной! Вейс, ты сможешь подняться по лестнице?
— Только не очень быстро, - попросила Вейс.
— Нужно подняться на двенадцать этажей. Пойдём к запасному выходу. Вейс, держи Лас за руку!

Стоянка

— Во внутренний дворец прибыло специальное «пси»-подразделение гвардии Её Величества, - пояснил Хорёк. - Мира сообщает, что с Её Величеством всё в порядке, они держат оборону. В городе пока тихо.
— Никогда не думала,что такое возможно, - тихо произнесла Каэр. Тесан пододвинулась к ней, обняла. Каэр дрожала, ей было очень, очень страшно.

Библиотека

— Нам туда! - указала Вессен. - За мной по коридору. Не отставать!
Они едва успели дойти до поворота в читальный зал, как послышались шаги. Бег.
— На пол! - скомандовала Вессен и в руках её возникли два пистолета. - Лечь на пол, закрыть лицо руками!
Вейс всё видела – но просто потому, что не хватило смелости закрыть лицо руками. Перед Вессен в воздухе повисло зеленоватое облако, а сама она опустилась на колено, разведя пистолеты чуть в сторону. Облако висело, закрывая их всех, и у Вейс стало непереносимо чесаться в носу. В других обстоятельствах это было бы смешно.
От стрельбы чуть не заложило уши. Вейс видела огненно белые полоски – они вылетали из ладоней Вессен и молниями прошивали воздух. И там, впереди, вспыхивали непереносимо яркими сгустками огня. Это длилось несколько секунд, а потом... Вессен исчезла. И почти тотчас возникла вновь. И рядом с Лас и Вейс кто-то рухнул наземь – охранник. Лас молча закрыла Вейс глаза ладонью. С этого момента только она видела, что произошло.
Звуки падения из комнаты. Там занялось пламя – от перестрелки начался пожар – и вот уже включились огоньки и сирены пожарной тревоги, белый дым повалил с потолка – пожиратель пламени.
Вессен возникла рядом с ними.
— Всё чисто, - пояснила она, протянула руку. - Быстро за мной!
Лас помогла Вейс подняться на ноги. Там, впереди, на полу повсюду лежали тела, было трудно что-то рассмотреть сквозь молочно-белый поток, стекающий сверху.
— Нам туда! - указала Вессен. - Бегом!
Они побежали. И едва повернули за поворот, как лицом к лицу столкнулись с девушкой в белом.

* * *

Вессен была очень, необычайно быстра, но девушка была быстрее. Вессен успела махнуть рукой, отбрасывая Лас и Вейс в сторону (Вейс стукнулась головой о стену и потеряла сознание). Девушка молча ударила Вессен ладонью в грудь.
Лас видела, как Вессен раскрыла рот, словно ей не хватало воздуха, вдохнула, глядя в глаза девушки.
Та смотрела на Вессен с недоверием и брезгливостью. Вновь замахнулась, вновь ударила. Лас хватило самообладания держать Вейс за руку и читать, читать то, что она нашла в книге – несколько бессмысленно звучащих строк. Но в голове всё путалось и то, что сейчас происходило у неё на глазах, притягивало всё внимание.
Девушка в третий раз ударила Вессен в грудь, та вновь судорожно вдохнула, опускаясь на колени, но сумела выпрямиться – упала бы, если бы не стена за спиной.
Девушка замахнулась снова, на лице её возникла растерянность, но Вессен успела раньше – успела коснуться её руки. Девушка запрокинула голову и закричала так, что зазвенело в ушах. Вессен упала на колени, схватила девушку за ноги, резко дёрнула в сторону. Девушка упала, ударившись лбом о пол, и крик оборвался.
— Весс! - Мира возникла рядом секунд через десять. - Лас, Вейс? Живы?
— Живы, - подтвердила Лас. - Вейс ударилась головой, нужна помощь. Весс! Что с тобой?
— Три сердечных приступа, - Вессен стояла на коленях и тяжело дышала. - Вот пакость-то... Мира, она сейчас очухается! «Угомон» ей, быстро!
Мира склонилась над упавшей девушкой, прижала к шее той пистолет. Лас показалось, что это пистолет... но, похоже, то был шприц. Девушка дёрнулась и почти сразу же расслабилась, вытянулась во весь рост. Посмотришь – и кажется, что прилегла отдохнуть.
— Куница, - Мира жестом велела молчать. - Да, мы взяли её. Нет, они живы. Да, всё в порядке. Мы здесь, во втором южном проходе. Вейс? - Мира присела, снова достала свой шприц – «пистолет». - Сейчас, где эти ампулы, провалиться им... Лас, подержи её. Ничего страшного, это быстро поможет. Вроде нет сотрясения.
— Не смотрите ей в лицо, - приказала Весс и, надев очки, перевернула девушку в белом лицом вверх. - Порядок, вырубили. Сейчас отправим запрос. Мира, мы отходим. Терпеть не могу лишних вопросов. Сдай её куда надо и на стоянку.
— Слушаюсь, - Мира помогла Вейс подняться. Ту качало, как былинку на ветру, но идти она могла. - Вейс, держись! Скоро станет лучше!
— Она была одна? - поинтересовалась Весс. - У меня на датчиках всё чисто.
— Я ничего не чую. Вроде пока чисто. Сматываемся, пока ещё одна не явилась!

«Сокол»

— Все живы? - Лас чувствовала себя вымотанной донельзя, она бережно держала Вейс, голова той была забинтована. Просто набила шишку, вот и всё. Даже не очень видно, если не присматриваться.
— Все, - подтвердила Мира, она явилась последней. - Ну там и драка была! А сколько книг сожгли, гады! Лас, куда мы теперь?
— Куда теперь? - Лас растерялась. - О Великое Море! Свиток у меня! Его нельзя выносить из хранилища!
— Лас, я одним местом чую, это не последняя, - Мира схватила её за руку. - Одна была там, на острове. Другая явилась в библиотеку. Если оставим свиток там, явится ещё одна, помяни моё слово! Та, самая первая, тоже ведь искала его? Зачем?
— Я пока не знаю, - Лас спрятала свиток в карман. - Нам нужно безлюдное место. Чтобы рядом не было воды, не было зеркал. Тогда она не застанет нас врасплох.
— Каменоломни, - слабым голосом произнесла Вейс. - Школа, где я отбывала наказание. Она уже тридцать лет как закрыта, там никого нет, одни руины.
— Это мысль, - заметила Мира. - Так, вода и еда есть, дней на пять хватит. Топлива на восемь тысяч километров. Говори, куда лететь.

Остров Эртон, владения дома Вантар, Вассео 21, 10:30

— Здание целое, - удивилась Мира. - Ни трещинки! Почему отсюда все уехали?
— Землетрясение, - ответил Хорёк. - Фабрика и каменоломни были разрушены. Наверное, стало выгоднее перенести школу куда-то ещё. Помню эту историю, тогда сбежало почти сто человек. Почти всех выловили в течение пяти дней. Во всех газетах писали.
— Как там Вейс? - поинтересовалась Вессен у Лас, осторожно вышедшей из комнаты. Ни замков, ни окон. Хорошо хоть, нашлось чем закрыть окна – буря добралась и сюда.
— Спит, - отозвалась Лас. - Все спят. Перенервничали. Мне тоже кажется, что всё это мне приснилось. Где можно выпить воды?
— Кухня в соседней комнате, - указала Мира. - А вон в той мы туалет установили, если нужно. С водой плохо, умываться придётся салфетками.
— Что у нас творится? - полюбопытствовала Вессен, когда Лас ушла приводить себя в порядок.
— Дурдом у нас творится, - отозвалась Мира. - Ураган добрался до Крайтеона. Разрушений почти нет, но все порты закрыты. Хуже другое, у нас за последние шесть часов сорок два зарегистрированных случая «пси»-атак. В точности как на острове, сценарий - «Прикосновение». И всякий раз всё начинается с детей.
— С девяти детей, - уточнил Хорёк. - Прямо хоть не разрешай собираться больше восьми.
— А что? Это идея!
— Не майся дурью, - посоветовала Вессен. - Всё под контролем?
— Под контролем, - подтвердила Мира, - и уже час как нет новых сигналов. Много жертв, Весс. Очень много. Ты понимаешь, что происходит?
— Я закончила игру, - Лас появилась в коридоре. - Я закончила игру, которую они начали почти сто лет назад. Наверное, начинается новая.
— Ничего себе игра! - возмутилась Мира. - Лас, нам нужно понять, почему они ищут свиток. Мы не можем сидеть здесь вечно.
— Каэр проснётся, - Лас вздохнула, - я попрошу её помочь. Мне нужна тёмная комната и фонарик.
— Да ладно! Ты правда считаешь, что кто вынесет свиток на солнце, тому крышка?
— Попробуй! - Лас протянула его. - Хочешь проверить?
Мира взяла свиток, усмехнувшись, почти сразу же изменилась в лице. Постояла, прикрыв глаза, вернула свиток.
— Лас, только не говори, что я спятила. Свиток только что сказал мне, что если я вынесу его на свет, то уже не оживу.
Хорёк скептически усмехнулся.
— На! - Мира протянула свиток. - Давай, возьми, если не боишься!
— Нет, - Лас поймала её за руку. - Не надо, Мира. Как он тебе сказал это? Словами?
— Сама не пойму. Как будто надпись видела, ну, прямо перед глазами.
— Я буду в чулане, - указала Лас. - Дайте мне фонарик! Жёлтый, если есть!
— Держи, - протянула Вессен. - Вот тут настраивается цвет. Жёлтый, синий, какой захочешь.

* * *

— Я вот думаю, что надо было их всех по домам отвезти, - подумала вслух Вессен..
— Плохая идея, - тут же отозвалась Мира. - Уже были визиты. Похоже, что к каждому. Нас везде ищут, Весс, угадай с трёх раз, кто.
— Девушки в белом?
— В чёрном, с фонарём и ключами.
— Не смешно, - резко ответила Вессен. Хорёк взял её за руку.
— Мне тоже. К моей бабушке домой явились четверо полицейских. Во всяком случае у них были все документы и всё такое. Кого нашли в доме, всех перебили, хотели дом спалить. Хорошо хоть, наши рядом были.
— Итоги, - Вессен встала, подошла к окну – дыре в стене, затянутой прозрачной плёнкой.
— Куклы. «Чёрная петля», очень жестокая. Мозгов у них уже не было бы, даже если бы выжили.
— Что с твоей бабушкой?
— Я её выкрала, - оскалилась Мира. - Её, её родственников и подруг. Посидят пока в Стране Цветов. Потом скажу, что им это приснилось. Ничего, что я трачу ресурсы на личные цели?
— Ладно, не злись, - Вессен потрепала Миру по голове. - Не заводись, дочка. Остальных тоже?
— Да, всех, кого успели найти, - подтвердил Хорёк. - В общей сложности эвакуировали пять тысяч человек. Представляю, какие потом будут легенды. «Пять тысяч человек похищено инопланетянами. Я жила в стране цветов, говорит одна из жертв, и хотела бы там остаться».
— План «Сумерки времён», - заключила Вессен.
— В точку, сестрица, - Хорёк улыбнулся до ушей. - Спокойно. Насчёт Страны Цветов я не был бы так уверен. Ты читала сказку? Ведьма почти всегда ищет заложника, чтобы добиваться своего. Попасть в Страну Цветов не слишком сложно. Я распорядился закрыть все проходы, но... В общем, не я один знаю, как их открывать.
— Весс, мне будет спокойнее, если я буду рядом, - подтвердила Мира. - Пока Ведьме нужен свиток, ей нужны все мы.
— Прекратите! - Лас выбежала из-за угла. - Не произносите её имени!
— Лас, что такое? - Мира встала.
— Он отзывается! Я думала, это случайно, но каждый раз, когда вы произносите её имя, он начинает светиться! И светится всё дольше!
— Возвращаемся к «незнакомке», - распорядилась Вессен. - Лас, я думала над тем, чтобы переправить всех, кого можно, в Страну Цветов или в другие реальности.
— Так, чтобы туда нельзя было попасть, в случае чего? А их родственники, друзья? А их работа, дом? Вы их самих спросите!
— Перестаньте шуметь, - Вейс вышла из комнаты, прикрыла за собой дверь. - Внуков разбудите. Я никуда не поеду. Если что-то можно сделать, я могу пригодиться, а жить в тюрьме, даже если это Страна Цветов, я не смогу.
— Вейс, - Вессен взяла её за руку. - Представь, что будет, если тут начнётся драка!
— Если сюда прибудет она, - Лас подошла к ним обеим, - от неё всё равно не скрыться. Нет такого места на планете, неужели вы не понимаете?
— Лас, ты сейчас изучаешь свиток? - поинтересовалась Вессен. - Но ты ведь уже видела его. Правда?
— Я видела его, - согласилась Лас. - Вот, смотри.
Она положила свиток на стол, указала пальцем.
Все склонились. Мира присвистнула, Вессен потёрла лоб, а Хорёк вздохнул. Буквы двигались и менялись.
— Раньше такого не было, - пояснила Лас. - А в том тексте, который все знают и читали в детстве, есть только один совет. Незнакомку может победить только тот, кто не держит на неё зла и готов ей всё простить. Если она на твоих глазах, Весс, возьмёт твоего ребёнка или другого близкого человека и начнёт его медленно убивать, ты сможешь ей всё простить? Ты сможешь не пожелать ей смерти в такой момент?
— Не уверена, - ответила Вессен после долгой паузы.
— Чем больше ненависти к ней, чем больше гнева, тем она сильнее. Только Королева, из сказки, смогла её победить и простить. Она потеряла всё – королевство, друзей, имя, здоровье, молодость. Но всё равно не стала желать Незнакомке смерти, не стала на неё сердиться. Потому что самой Незнакомке предстояло куда более страшное испытание.
— Посмотреть в глаза Тени, - заключила Мира.
— Да, после того, как Тень исполнит все свои обязательства. Ведьма обманом заставила Тень служить ей, но...
— Лас! - воскликнула Вейс, но все и так это заметили.
Свиток засиял, как маленькое солнце. И тут же угас.
— О Великое Море, - Лас прижала ладони к лицу. - Я снова назвала её... Она слышит, когда о ней говорят! Слышит, где бы ни была!
— Спокойно, - Мира и Вейс взяли Лас под руки, заставили присесть. - Если не увлекаться, если следить за собой, мы справимся. Хорошо. То есть победить её можно, уже хорошо. Я не знаю, Лас, я честно скажу – если на моих глазах будут убивать близких мне людей, я за себя не ручаюсь.
— Я тоже, - признал Хорёк.
Лас и Вейс переглянулись.
— Я не уверена, что выдержу, - признала Вейс. - Прости.
— Я тоже, - Лас поджала губы.
— Лас, что на свитке написано сейчас? Что-то другое?
— Он постоянно меняется. Я проверяла, стоит вынести его на свет, и текст меняется. А читать в темноте я не умею.
— Ну, этому горю нетрудно помочь, - хмыкнул Хорёк. - Вот, возьмите... возьми! - и протянул Лас очки. - Тепловое зрение. Можно читать в ультрафиолетовом освещении, можно... в общем, мне проще самому всё переключить. Идёмте.
— «Идём»! В угол поставлю!
Все расхохотались и обстановка существенно разрядилась.
— Хорошо, а если мы просто увезём свиток? - Вессен посмотрела в глаза Миры. - Забросим в любую замкнутую реальность и сотрём её координаты отовсюду. Я так понимаю, он не горит.
— Горит, - Каэр на цыпочках вышла из «спальной» комнаты и прикрыла дверь за собой. - Если его сжечь или сильно повредить, он попросту вернётся туда, где всё началось. На Сердце Мира. Так уже было.
Мира скептически посмотрела в лицо девушки.
— Это правда! - вспыхнула та.
— Хорошо, - Мира встала, протянула ей руку. - Прости, мы тут все слегка на ушах. Мир? Тогда что нам с ним делать?
— Прятать бесполезно. Говорят, один из поклонников Мастера сумел найти способ унести свиток в царство мёртвых. Но свиток вернулся и оттуда. Я не очень в это верила, - признала Каэр сразу же, - но теперь лучше поверить. Если вы его куда-нибудь спрячете, он всё равно сможет оттуда вернуться. Или вас заставят вернуть, - добавила она шёпотом.
— Последнее самое вероятное, - добавила Вессен. - Каэр, а что будет, если Незнакомка...
— Какая незнакомка?
— Мы не называем её по имени, - Лас появилась в коридоре, Хорёк шёл следом и вид у него был растерянный. - Когда мы называем её по имени, свиток начинает светиться. Ничего не помогли эти очки.
— В тексте указано слово всемогущества, - Каэр явно не верила, что всё происходит наяву. - Королева первой узнала его, и она знала плату. Каждое исполнение желаний – частичка жизни, твоей или чужой. Королева жертвовала собой, Ведьма будет...
Свиток вспыхнул так ярко, что Вейс отшатнулась и свалилась со стула.
— О Море! - Каэр тоже упала бы, не подхвати её Вессен. - Лас, простите меня! Пожалуйста!
— Что сделано, то сделано, - Лас подошла к ней, взяла за руку. - Просто будьте аккуратнее. Следите за тем, что говорите.
— Незнакомка будет жертвовать остальными. Пока есть люди, которых можно отдать Тени, она будет править миром, - заключила Каэр. - В... Незнакомка хотела заставить Королеву сказать слово. Но та не сказала. Вот и всё. Если сейчас Ве... о Море! - она прижала ладони ко рту. - Простите! - сумела выговорить она и разрыдалась.
— Спокойно, спокойно, - Мира помогла усадить Каэр и протянула ей таблетку. - Это просто от нервов. Вкусно, между прочим. Положи под язык.
— Там может быть указан способ, как остановить Незнакомку? Кроме как простить её, пока она будет убивать близких тебе людей?
— Да, там сказано, - вмешалась Лас. - В ночь, когда будет светло, как днём, когда выпадет снег в разгар лета, если Незнакомка прочтёт слово всемогущества, она потеряет силу.
— Мастер был большим шутником, - заметила Мира. - Он это нарочно, да?
— Я думаю, что да, - прошептала Каэр. - Он был зол на весь мир, когда писал это.
— А потом это стало милой детской сказкой, в которую теперь играют все дети в мире, - заключила Мира. - Я вот спросила бы его, за что он так всех ненавидел. Просто спросила бы.
— Так, спокойно, - Вессен взяла Миру и Каэр за руки. - Давайте успокоимся. Выпьем чая?

Остров Эртон, Вассео 21, 15:20

— Мы так и будем здесь сидеть? - поинтересовалась Мира. - Случилось ещё восемнадцать инцидентов. Будем теперь от неё прятаться, пока она будет убивать людей?
— Нужно прочесть свиток, - предложила Каэр. - Там должно быть сказано. Я не верю, что Мастер ничего больше не сказал.
— Там всё меняется, - Лас устало потёрла глаза. - Текст постоянно меняется.
— Давайте всё повторим! - предложила Каэр. - Давайте всё повторим, как было в тот вечер! Мастер сидел в башне и писал при свете свечей. Здесь есть свечи?
— В кладовках могли остаться, - тут же отозвалась Вейс. - Волчица любила сидеть при свечах. Нужно поискать там, на фабрике. Там, кстати, есть дозорная башня. Она не рухнула, только накренилась.
— Мило, - отметила Мира. - Стайен, дай коробочку. Что ищем? Они вообще умеют искать свечи?
— Будем искать органические неживые материалы и отсеивать, - предложил Хорёк. - Слушай, а может, просто их сделать? Нужен жир, остальное я обеспечу.
— И почему здесь нет толстых? - Мира почесала затылок. - Да шучу я, не смотрите так! Жир, говоришь? Здесь ведь водятся рыбы?
— Там буря, - напомнила Лас. - Рыбы ушли ближе ко дну. И, если кто-то будет ловить рыбу, поймайте ещё каракатицу или кальмара. Только чтобы не успел испугаться.
— Это зачем?
— Она права, - Каэр улыбнулась. - Мастер писал чернилами каракатицы, добавлял в неё свою кровь.
— Что вы писать собираетесь? - поинтересовалась Вессен.
— Не знаю. Но лучше, чтобы были и чернила.
— А Мастер, часом, писал не пером альбатроса, которого семь лет поили свежей росой? - не выдержала Мира.
— Нет, бамбуковой палочкой. Вот такой, - Каэр достала коробочку, показала. Надо же, удивилась Лас, настоящий чернильный прибор! Ну да, чему удивляться, в таком месте работает...
— Стой, тогда у тебя и чернила есть! - обрадовалась Мира.
— Синтетические, - вздохнула Каэр. - Настоящие только в покоях Её Величества и в Библиотеке. И их можно хранить только в бронзовой чернильнице.
— Приехали, - Мира вздохнула. - Ещё и бронзовую чернильницу. Сейчас, слетаю на Сердце Мира! Что вы так уставились? Есть где ближе?
— Бронзу я сделаю, - заверил Хорёк. - Спокойно, Мира. Всё найдётся.
— Ладно, пусть пчёлки поищут свечи, а я пошла рыбу ловить, - Мира застегнула куртку и побежала вниз по лестнице.
— Никогда бы не подумала, что доживу до такого, - покачала Вейс головой. - Мы перебираемся на фабрику, да? Но там же только башня, остальное почти всё рухнуло!
— Попросим пчёлок поискать убежище, - Стайен склонился над экраном. - Они уже там. Что нибудь да отыщем.
Из «спальной» вышли Тесан и Эверан.
— Ну я выспалась, на всю жизнь! - заявила Тесан. - А где Мира? И где тут можно...
— Идём, провожу. Вери, а ты тут постой! - приказала Вейс. - Мы быстро.

* * *

— Я никуда не поеду, - повторила Тесан и Эверан последовал её примеру. - Если это взаправду, от неё всё равно не спрятаться! Что я могу сделать? Не хочу просто сидеть и смотреть!
— Мира принесла рыбу, - напомнил Стайен. - Во-первых, нужно вытопить жир и приготовить из него стеарин. Во-вторых, остальное можно пожарить или сварить. А Эверан поможет мне с бронзой, да?
— С удовольствием! - парень обрадовался.
— Я сварю, - вызвалась Вейс. - Было бы в чём!
— Вот опреснитель, - Хорёк протянул ей нечто, очень похожее на сито. - Как только рассол поднимется вот до этой черты, просто слейте его. Котелки и фляги есть на кухне, но лучше взять из машины.

Остров Эртон, Вассео 21, 19:50

— Бабушка, ты прелесть! - уха была с «сушёной картошкой», как её пренебрежительно называла Вейс, но всё равно все ели с удовольствием.
— Добавить? -улыбнулась Вейс. - Стайену спасибо, а то ели бы консервы.
— Добавить! Что там со свечами?
— Есть две дюжины, - сообщил Хорёк. - Только из натуральных материалов. Не стал рисковать. Каждая свеча должна гореть минут тридцать, не меньше.
— О, как здорово! - Каэр, за неимением другого занятия, всматривалась вместе с Лас в свиток, но там было написано уже вовсе невесть что. Лучше не читать, - заключила Лас, - посмотрим, как он поведёт себя при свете свечей.
— Ну что же, вот карта, - Стайен жестом позвал всех к экрану. - Вот тут подземные коммуникации. Есть выходы – здесь, здесь и здесь. Пчёлы проверили, там достаточно безопасно. Вот по этому проходу мы можем вернуться в школу, через подвалы. Там полно хлама, но его можно распылить или расчистить.
— Я займусь, - Мира поднялась. - Мы с Вессен. Заодно установим периметр.
— Вы как воевать собрались! - удивилась Вейс. - Не наигрались ещё?
Лас взяла её за руку.
— Вейс... а если она в самом деле явится? Что тогда?
— Ладно, молчу, - проворчала Вейс. - Да не злюсь я, пусти! Посуду помою!
— Вейс, это всё из пластика! В поглотитель их, и всё!
— Умная больно, - Вейс собрала тарелки и ушла.
— Вот только ссориться не нужно! - Тесан посмотрела в лицо няне и помчалась следом за бабушкой.
— Эверан, что там у тебя? - позвал Хорёк.
— У меня вот что, - парень вышел из комнатки, в которой Хорёк устроил мастерскую, и протянул Лас чернильницу.
— Вот это да! - восхитилась та, держа вещицу на ладони. - Это же...
— Третья династия, императорская чернильница, - пояснил Хорёк. - Я нашёл картинки в Сети. Ну, остальное – заслуга вашего внука.
— Можно? Как вы это сделали?! - поразилась Каэр, которая вертела чернильницу в пальцах и не могла отвести взгляда.
— Вот этим, - Эверан протянул ей резец. - Осторожно, очень острый. Если нажать вот сюда, то металл будет мяться, как глина. Всё просто.
— Ничего не просто! - убеждённо возразила Каэр. - Нужно ещё быть художником!
— О, как мило! - Мира появилась, просто возникла из ничего. - Классная штука! Лас, мы там нашли кое-какую мебель. Стулья, табуретки. Оставить? Есть даже стол, правда, его починить нужно.
— Починим, - Хорёк встал из-за стола, Эверан взял его за руку.
— Можно я?
— Давай! - Хорёк протянул ему ящичек. - Весь нужный инструмент! - подмигнул он.
— Пошли-пошли, - Мира взяла его за руку, потащила за собой.

* * *

— Где они? - поинтересовалась Вейс. - В башне?
— В башне, - подтвердила Мира. Она лежала прямо на полу – на циновках – смотрела в потолок и насвистывала песню. - Не бойся, там всё прочно, проверили. И датчики кругом. Мышь не проскользнёт.
— Угу, я это уже где-то слышала, - проворчала Вейс. - Погулять тут можно?
— Давай я с тобой! - Мира вскочила на ноги. - Всё спокойнее будет. Тесан? Эверан?
— Я тут подожду, - отказалась девушка. Брат молча уселся рядом, обнял её. - Мне что-то не по себе.
— Нервы, - заключила Мира. - Нормально, не дрейфь! У меня после первых операций тоже всё весь день из рук валилось и ноги тряслись. Просто посиди. Попробуй заснуть.
— Ой нет! - содрогнулась Тесан. - Только не это. Вери. Вери-и-и-и... сделай мне чай, а? У них же есть, я знаю!
— Так, - Хорёк догнал их обеих. - Вот возьмите. Это вместо плаща. Завернитесь, мне спокойнее будет.
— Это ещё зачем? - Вейс принюхалась – от плащей пахло грозой.
— Защита. На всякий случай. И не выключайте телефоны!
— Не нуди, не маленькие, - огрызнулась Мира. - Спасибо, милый! - чмокнула Хорька в щёку. - Не сердись! Пойду тоже прогуляюсь. Весс, скажешь, когда тебя сменить.

Остров Эртон, Вассео 21, 21:00

— Я так и знала, - Каэр указала. Они занавесили все окна в башне, и темноту разгоняли два желтоватых огонька. Я уже забыла, как пахнут свечи на рыбьем жире, подумала Лас. В детстве терпеть не могла, а сейчас нет ничего приятнее.
Текст на свитке стал совсем другим. Привычным, похожим на тот, что во всех копиях.
— А вот это... - Каэр посмотрела в глаза Лас. - Слушайте... это слово всемогущества? Да? Я помню точно, тут было всё стёрто! Почти до дыры! А потом закрашено чернилами!
Лас посмотрела на Каэр, потом на свиток. Она могла бы быть моей дочерью, подумалось неожиданно. Неважно, какого цвета кожа и какой разрез глаз... Мне кажется, что мы с ней родственники.
— Вы только не сердитесь, - Каэр взяла её за руку. - Я сейчас скажу, только не сердитесь! Знаете, мне последние два часа кажется, что вы... моя мама, - прошептала она. - Не знаю, почему такое чувство!
— У меня тоже, - призналась Лас. - И тоже не знаю, почему.
— Мне это нравится, - Каэр сжала ладонь Лас. - Простите! Хотите, я прочту? Вы ведь боитесь?
— Боюсь, - призналась Лас. - Я помню сказку. Никому это слово не принесло счастья. Лучше бы его никогда не было.
Каэр смотрела на надпись, и в конце концов закрыла лицо ладонью.
— Если его прочесть, оно пропадёт со страниц и его будет знать только тот, кто прочтёт, - заключила она. - Прочтите! Пожалуйста! Я могу не выдержать!
— Каэр, успокойся! - Лас взяла её за руку.
— Оно подталкивает меня, - Каэр закрыла глаза. - Я очень много хочу, Лас, и оно это знает.
Лас смотрела на свиток. Королева, в сказке, нашла это слово, и слово соблазнило её, заставило прочесть себя. Это было единственное испытание, которое Королева не прошла. И дорого за это заплатила.
Я всё уже получила, подумала Лас. Я уже умирала. Это вовсе не страшно. А боль можно и вытерпеть. Каэр, напротив, стиснула зубы – видимо, чтобы не сказать вслух.
Времени нет, Лас. Надо что-то делать.
Лас взяла свиток и прочитала слово. Набор букв, не более того.
И ничего не случилось. Слово осталось на свитке, не ударил гром, не тряхнуло землю... вообще ничего не случилось.
— Прошло, - Каэр с удивлением отняла ладонь от лица. - Вы прочитали? Простите меня! - она бросилась к Лас, обняла её. - Я всё испортила!
— Вовсе не испортила, - Лас прижимала её к себе, это было нелегко, Каэр выше на голову. - Я сама и не догадалась бы про свечи. Каэр, давайте дочитаем до конца.

Подземелья, 21:20

— Здесь она жила? - Мира осветила фонариком помещения – теперь погребённый под горами обломков.
— Она жила, и я у неё жила, - согласилась Вейс. - Знаешь, она отказалась выходить на свободу. По закону она может и не уходить, пока не окончен её срок. А ей дали пожизненное.
— Почему она не уходила? - удивилась Мира.
— Из-за меня. Главной стала бы её помощница. А она страшно ревновала свою хозяйку ко мне.
Спокойствие и вечная ночь, подумала Вейс. Вот тут я спала. А тут причёсывала Волчицу и пела ей песни. А отсюда смотрела, как она весело проводит время со своими фаворитами... Она любила, чтобы кто-то видел.
— Но всё-таки ушла?
— Ушла. Помощница сломала ногу, и её отправили в больницу. А через два месяца освободили. Говорили, что Волчица устроила. И тогда ушла сама, я её уговорила. Минутку... Весс, что там у вас?
— У нас гости, Мира. Быстро сюда, обе!
— Сейчас! Вейс, нужно возвращаться. Один только вопрос. Это меня не касается, но... она тебя любила, да?
— Да, - Вейс ответила, не раздумывая.
— А ты её?
— Да. Как дочь, - улыбнулась Вейс. - Знаешь, я почему-то относилась к ней как дочери. Нет, даже ко внучке. Сама удивлялась, почему. Нас ждут, да? Идём же!
Мира отчего-то медлила.
— Почему ты спросила? - поинтересовалась Вейс. - Нас ждут! Наверное, это важно!
— Я чувствую эмоции, - Мира не могла стронуться с места. - Прошлые, как будто эхо голосов. Обычно в таких местах ничего особенного, так, белый шум, здесь же куча эмоций самых разных была. А как ты подошла сюда, сразу чувствую. Тебя очень любили. Знаешь... - она помедлила. - Как бабушку. Или няню. Очень странно, да? Побежали!

* * *

— Красавица, - отметила Мира. - Нет, правда красивая. Откуда она здесь?
— Просто появилась на берегу, и всё, - пояснил Хорёк, указывая на бредущую по камням Незнакомку. - Вышла сухая из воды. Идёт в нашу сторону. Интересно, откуда знает?
— Ты сказал «гости», - Мира посмотрела на карту. Двенадцать красных точек, все движутся. - Я не поняла, а это кто?
— Сядь покрепче, - посоветовал Хорёк и пальцы его опустились на клавиатуру. - Смотри сама.
Мира не сразу смогла вымолвить хоть слово. Остальные одиннадцать... тоже она. Даже лица у всех похожие.
Двенадцать Незнакомок. И все в белом.
— Какой план? - поинтересовалась Мира.
— А что, есть варианты?
— Два точно есть. Делаем ноги или принимаем бой.
— С двенадцатью сразу?
— Слушай, мамочка, у нас полно оружия! И спутники есть, да?
— Спутники накроют всех, - предупредил Хорёк. - Там диаметр пятна метров двести.
— Лас, Каэр, у нас гости, - Мира подняла телефон к уху. - Да. Угадала. Нет, двенадцать. Да, их двенадцать, идут в нашу сторону. Что удалось узнать?
Мира долго слушала.
— Я иду к вам, - решила она. - Гасите свет и сидите тихо!
— Ничего они не узнали, - заключила Мира. - Лас сказала, что нашла приписку – автору, мол, приятно будет узнать, понравилось вам или нет. Кончай ржать, Весс! Тесан, ты слышишь? Готовимся! Стайен, займись спутниками. Против лома нет приёма!
— Тесан, Эверан, Вейс, - Вессен прижала руку к уху. Многолетняя привычка, уже давно ничего не нужно прижимать. - Быстро в штаб, у нас тревога первой степени.

Мира

— Мира, шлем, плащ, - голос Хорька. - Никакого визуального контакта. Это «пси-пятнадцать» минимум, каждая, понятно? Держи карту. Красные точки – они, зелёные – мы, белые – все остальные.
— Зануда, - Мира надвинула шлем. Ну откуда тут взяться белым точкам? - Так точно, Оружейник.
Хорошо, что успела поесть. У Теней, которых обучали в их проекте, два основных свойства, если не считать регенерации: умение очень быстро передвигаться и становиться неощутимым для глаз, зрения и слуха. Не то что неощутимым – камеры всё фиксируют, а вот люди и животные, почти все, не обращают внимания.
На кошек, правда, это почти не действует. Что за чушь, подумала Мира, какие мысли в голову лезут. Так, шлем. Всё фильтруем, звуки из внешнего мира теперь не поступают, только их цифровая обработка, то же с запахами – только индикация. Вроде скафандра. Плащ- это, конечно, шутка, это как скафандр, пусть тонкий. Последние испытания показали: человек в таком плаще неощутим даже для приборов, ни в одном из диапазонов. Никакого информационного обмена с окружающей средой, пока сама не говоришь или не выходишь в эфир.
Ближайшие точки – восток-северо-восток, им до башни минут пять ходу. Интересно, почему они идут, не летят? Незнакомка умеет летать, умеет становиться невидимой для обычного человека, умеет передвигаться раз в десять быстрее обычного. Почему они просто идут? Для эффекта? И главный вопрос – почему их двенадцать?!
До башни – две минуты хода.
Дрожь под ногами, стены идут ходуном, трещины змеятся по потолку.
— Всем-всем-всем, землетрясение, магнитуда четыре, - голос Хорька. - Мира, прыгай наружу, я слышу обвалы.
Он прав, потолок крошится, слышен - изображается – гул. Мира сдержала искушение просто ринуться со всех ног. Пробойник – на левом запястье. Режим эвакуации включен, спасибо Стайену.
Вспышка. Она снаружи – похоже, прямо над тем местом, где была. Остров дрожит под ногами. А вокруг...
— Мамочка... - прошептала Мира. Вокруг острова стояла огромная чёрная стена воды. Не стояла – вращалась. И над головой – ясное, пронзительно ясное ночное небо, а вот сразу вокруг острова – сплошь тучи. И жарко, страшно жарко – судя по датчикам.

Лас и Каэр

— Смотри! - Каэр приоткрыла занавеску. Остров дрожал, видно было, как разваливается здание школы. Совсем разваливается, на этот раз – в пыль, в ничто.
А башня даже не шелохнётся!
— Оно действует, - отметила Лас, схватила свиток. - Смотри!
Слово всемогущества пропало со свитка.
Каэр широко открыла глаза.
— Ты теперь можешь всё, что угодно?!
Да, могу, подумала Лас. Я бы уничтожила сейчас Ведьму, но... даже в сослагательном наклонении думать об этом опасно. Слово всемогущества нельзя обращать во вред. Попробуешь пожелать что-нибудь, кроме блага для кого-то, кроме исполнения желания – и всё, тебя как и не было.
— Чего ты хочешь, Каэр? - спросила Лас. - Одно желание я точно успею. Наверное, она где-то рядом, раз слово проявилось. Говори! Говори быстро, нам пора уходить!

Штаб

— Не действует? - поинтересовалась Вессен спокойно. На лице Хорька впервые возникло выражение растерянности. Пыль и камни сыпались отовсюду, вот-вот подземелье рухнет им всем на голову.
— Дай пробойник, - приказал Хорёк неожиданно. - Быстро! Всем собраться вокруг меня, взяться за руки!
И закрыть глаза, подумал он.
— Я не знаю, куда нас перенесёт, - предупредил он. - Готовы? Пуск!
Ослепительная вспышка, отчего-то ярко-зелёного цвета.

Мира

Мира увидела, как фонтаном брызнули камни, пыль – там, где, вроде бы, должен быть штаб. Яркое зелёное пламя взметнулось, словно фейерверк – в небеса. И сразу же рассеялось, разошлось.
— Не сейчас... - прошептала Мира, садясь с размаху на камни – остров словно выдернуло из-под ног. - Не сейчас! - крикнула она. - Стайен, Вейс, Лас! Хоть кто-нибудь! Отзовитесь!
— Мы в башне, - голос Лас. - Сейчас идём в штаб.
— Штаба нет! - крикнула Мира. - Стойте где стоите, я иду к вам.
— Я в эфире, - голос Хорька. Мира перевела дух. - Я где-то под землёй.
— Я в эфире, - голос Вессен. - Эверан со мной.
И всё. Нет больше голосов.
Мира стиснула зубы. Вон они, две ближайших цели. Ну, сейчас поиграем в салочки! Две Незнакомки поравнялись, посмотрели друг другу в лицо, и одна вдруг упала, свалилась.
Красные точки движутся, а зелёные... ага, вот Лас и Каэр, вон то, наверное, Вессен и Эверан. Вон та одинокая – Стайен, а ещё две... Есть ещё две! Где-то рядом! - Мира повертела головой – никого. Под землёй? Почему не выходят на связь? Точки шевельнулись и Мира снова вздохнула. Живы. Ох уж эти штатские!
— Мой ход, - она прицелилась и две ракеты – крохотные, меньше даже обычной пули – ушли к цели.
Вторая Незнакомка недалеко ушла от первой. Упала и осталась лежать.
Вы ещё и сами с собой воюете, подумала Мира. Замечательно! Продолжайте в том же духе!
Через десяток секунд она была на месте. Первая лежала лицом вниз. Жива. Ну, подруга, получай «угомон». Незнакомка открыла глаза, когда шприц сработал, и на лице её...
Испуг. Ну да, Мира сейчас – призрак, её не видно и не ощутить.
— Где я?! - невероятно, но она попыталась усесться. - Что...
Вторая доза. Спи, спи крепко, не до тебя. Мира подумала, прикрыла уснувшую девушку спасательной плёнкой. Сейчас она сползётся вокруг, охватит коконом и будет защищать от непогоды и всего такого. Но главное, не позволит встать. Всё, теперь вторая.
Вторая... мертва. Странно. Это же не боевые ракеты! Это же летающие шприцы! Слабое лекарство!
— Прости, - Мира и на неё набросила плёнку. - Вы сами пришли.
Бегом в башню!

Хорёк

Под землёй – это мягко сказано. Глубоко под землёй.
И кости вокруг. Человеческие кости. Очень старые, и – никакого запаха. Останки распались десятки лет назад. Каменный мешок. Хорёк посветил вверх фонариком – колодец. Сюда кидали тела – интересно, почему и зачем, ведь здесь есть кладбище!
Придётся лететь. Вот отчего-то испытывать свои изобретения на себе всегда страшновато. Вроде всё отлажено, на этих «костюмах» летают все бойцы Ордена, а вот поди ж ты!
Тридцать шесть процентов зарядки. Хватит, чтобы перелететь половину планеты. Очень, очень кстати. Ну...
Движение вокруг. Хорёк, уже поднявшийся метра на три, глянул вниз. Кости перекатывались, соединялись, образуя скелеты, те начинали подниматься на ноги.
— Дешёвый трюк, - пробормотал Хорёк. Пробойник действует очень странно. Так, сейчас добраться до относительно спокойного поля и замерить состояние фантомной сетки. Почему молчит штаб Ордена? Где Инженер, где все?
Видно, у них дел по горло, подумал Хорёк, держа указку наготове. Внизу слышался шорох и скрежет. Вряд ли они сумеют выбраться наружу, а если и выберутся, то – один пинок и эта труха рассыплется в пыль.

Вейс и Тесан

— Мы... - хотела было сказать Тесан, но Вейс зажала ей рот ладонью.
Шаги. Явственные шаги, где-то далеко по коридору. Где они? Похоже, под землёй, но этого места на карте не было. Очень много пыли, воздух затхлый. И жарко.
Тесан напугана. Я сама напугана. Вейс указала на «плащ», им всем дали по такому и показали, как его приводить в действие.
Привели. Сразу стало жарко. И страшновато – плащи позволяют видеть дружественные цели, провалиться Стайену за такие слова! Но почему-то всё дружественное кажется чёрно-белым.
Тесан тоже включила свой плащ. Умничка. Вейс сжала её руку, сжала так, что Тесан должно быть больно. Внучка едва заметно кивнула – со мной всё хорошо.
Шаги ближе, ближе, ближе...
Хорошо, что не зажгли фонарик. Так, плащ должен уметь передавать всё в тепловом зрении. Как это включается?
Это включилось неожиданно. И Вейс чуть сама не закричала – Незнакомка стояла рядом с ними. Стояла и, похоже, что-то всё-таки чувствовала.
Другая. Немного другое лицо, другого роста – та была невысокой, чуть выше Лас. А эта ростом с Тесан. Но ощущения от неё те же. Тесан подняла руку – вытереть лицо, похоже – и Незнакомка тут же вздрогнула, оглянулась.
Строчки вспыхнули перед глазами. Ах да, плащ ничего не пропускает снаружи. Звуки речи пытается изобразить просто индикацией. Саму речь в текст не переводит – на всякий случай. Это не строчки, просто плащ показывает, что Незнакомка что-то говорит.
Никого нет дома, чуть не ответила Вейс и ей стало смешно. Чуть не засмеялась, едва сдержалась. Замри. Замри, Вейс...
Незнакомка помотала головой и пошла дальше по коридору. А это что? Что за точки в воздухе? Ах, это карта. Вот эти две точки – они с Тесан, в середине. А эта красная – Незнакомка. Удаляется. Вейс осторожно пошевелила рукой – Незнакомка продолжала удаляться. Сделала шаг – то же самое. Не замечает. Вейс сжала ладонь внучки, указала – туда. В противоположную сторону! Как-то ведь Незнакомка попала сюда!

Лас и Каэр

— Я хочу... я хочу, чтобы всё это кончилось, - прошептала Каэр т глаза навернулись на её слёзы. Она очень, очень напугана, поняла Лас, а я спокойна, как никогда Ну да. Я видела, как создаётся мир вокруг меня, я уже не сумею так удивиться, как в тот раз... - Я хочу... я хочу, чтобы с нами ничего не случилось!
Знать бы, подействовало это слово или нет.
И тут их вызвала Мира. Испугана, видно – что-то случилось.
— Мы в башне, - Лас махнула рукой Каэр – идём, пора. - Сейчас идём в штаб.
— Штаба нет! Стойте где стоите, я иду к вам!
Каэр побледнела.
— Возьми меня за руку, - приказала Лас. - За нами идут. Сейчас нам помогут.
— Идут, - подтвердила Каэр. - Я чувствую, что идут.
Чего хочу я? Лас держала свиток в руке. Я могу пожелать чего угодно хорошего кому угодно, если только угадаю, желание сбудется.
Плащ. Не буду включать, подумала Лас. Под ним как слепая и глухая. И ничего не чуешь, ощущаешь себя калекой. Пока не буду. Мира появится – включу.

Вессен и Эверан

— Держись рядом, - голос Вессен из гарнитуры, забавно. Классная вещь, эти плащи! Органы чувств под ними странно себя ведут, но это и так понятно. - Поток воздуха, здесь где-то выход наружу. Нам нужно найти остальных.
Шорох, скрежет. Белые точки появляются на индикаторе. Много белых точек.
— Кто это ещё? - удивился Эверан. Рой действует, отлично, передаёт единую картинку со всех мест, куда смог проникнуть.
— Сейчас увидим, - Вессен убедилась, что рядом никого нет и запросила картинку о ближайших белых точках.
Оба вздрогнули. Скелеты. Скелеты идут, очень бодро и слаженно. Идут из темноты. Что за...
— Спокойно, - Вессен почувствовала, что Эверану жутко. - Это не сон! Это просто скелеты! Труха, пыль, мусор! Быстро, нам вон туда!

Мира

Мира наблюдала, как Незнакомки сталкиваются друг с дружкой. На экране уже шесть неподвижных красных точек, две идут к башне с разных сторон, одна бродит где-то рядом с Вейс, ещё две...
Рядом со Стайеном!
— Оружейник, - позвала Мира. - Две красных цели рядом!
— Вижу, не слепой, - спокойный голос Стайена. Сукин сын! Живой!! Мире захотелось заорать что-нибудь радостное, и она заорала.
— По шее дам, - голос Хорька. - Всё, не отвлекай.
Во-о-от она, цель. Незнакомка номер пять стояла метрах в ста от башни – среди руин – и смотрела куда-то вверх. Стой, стой, я уже...
Вспышка. Ракета ушла к цели.
Красная точка пропала и появилась вновь. Рядом с Мирой.
Ого!
На лице номера пять была ярость. Ну ещё бы... она взмахнула руками, явно не замечая Миру и ту словно ударило молотом в грудь, отшвырнуло в сторону. Незнакомка вновь взмахнула руками и камни расплекались, брызнули вверх вокруг неё, словно скала расплавилась.
Брызги сбили ракету-шприц и отбросили Миру. Плащ поглощает кинетическую энергию, но не полностью. А включишь его в режим изоляции – и вовсе не будешь ходить!
Незнакомка рассмеялась – видно, ей нравится производить разрушения.
— Работаем смертельный номер, - прошептала Мира и сменила заряды. Без обид, подруга. Ничего личного.
Незнакомка вновь махнула рукой, и дождь полил вокруг. Очень густой. Очень густой и вязкий! Плёнка воды вела себя как клей... может это и есть клей?
Мира не успела толком подумать. Было мгновение, мгновение понимания, что они теперь видны друг дружке...
Белое пламя, нестерпимо яркое пламя.

Хорёк

Их было две. Стояли и ждали. Сейчас он, Стайен, для них незрим. Ни для них, ни для кого. Но они что-то чуяли! Смотрели друг на дружку, время от времени озираясь. Общаются мысленно?
Одна вдруг упала, словно кукла, марионетка, у которой обрезали верёвочки. Вторая взмахнула руками и засмеялась. Оглянулась, уставилась взглядом в Стайена. Невозможно! Она не может его видеть, это физически невозможно!
Незнакомка махнула перед собой ладонями, словно отталкивая кого-то, и Стайена отбросило, с размаху ударило о стену. Удара, конечно, не было, а если бы не костюм – лежать ему сейчас с разбитой головой.
Указка уже глядела в сторону Незнакомки. Та шла навстречу! Это невероятно, сейчас на неё действует троекратная отталкивающая сила тяжести... Пятикратная... Семикратная... повысить скачком можно, но тогда могут рухнуть пол и потолок пещеры. Десятикратная. Идёт! Двенадцатикратная. Сзади скрежет – туда ударяет обратная петля, там сейчас камни начинают разламываться от волн гравитационного поля.
Пятнадцатикратная. Незнакомка шла словно против сильного ветра, но шла, стиснув зубы, похоже, сил у неё не остаётся больше ни на что. Позади начинают крошиться и осыпаться скалы. Уходить! Просто пошевелить пальцем и пробойник унесёт его на открытое пространство. Но Хорёк не мог оторваться от фантастического зрелища – как Незнакомка идёт ему навстречу. Позади неё рушились колонны, разносилась всюду пыль, бушевали вихри там, где гравитационное поле спадало неравномерно, а она шла!
Двадцатикратная. Указка была испытана вплоть до пятисоткратного ускорения. На большее Хорёк не отважился. Понятно, что испытывал не на Шамтеране, но всё равно, было страшно. Кто не видел, как скалу, размером с хороший дом, подхватывает, размалывает в пыль и швыряет огромным горизонтальным смерчем вдаль, тот не поймёт, насколько это страшно.
На двадцатипятикратном ускорении у Незнакомки, похоже, кончились силы. Её сорвало с места и швырнуло назад, на стену. Наверное, она кричала. Кто бы не кричал?
Метров тридцать до той стены. Всё равно, что упасть на скалы с сорокового этажа. Там, куда унесло Незнакомку, уже всё обваливалось и следующее действие было инстинктивным. Нет. Автоматическим. Автоматика решила, что стало слишком опасно и удалила человека.
Две красные точки погасли на экране. Простите, подумал Хорёк, но вы первые начали. На войне как на войне.

Мира

Незнакомка возникала то слева, то справа, с лёгкостью уходила от ракет -- те вязли в том отвратительном дожде. Вязли и падали, а вот молнии Незнакомки пролетали без усилий. Костюм тратил энергию в бешеном темпе, ещё пять минут такой обработки -- и всё, поджарит.
Никакого контакта, значит. Мира бежала – стоять на месте нельзя, клей с небес тут же сковывает и связывает, и если бы не костюм, придающий силы – давно бы уже всё было кончено. А бег выматывает, а Незнакомка не знает усталости...
Она отвлеклась. На долю секунды. Словно что-то услышала. Мира мобилизовалась – как учили, удар копья, когда все мысли, помыслы, стремления – всё в одном: добраться до противника. Ничего больше – просто желание добраться до противника, и ничего более.
Добралась.
Незнакомка словно из стали сделана – она только покачнулась от удара, который должен был сломать ей шею. Но Мира успела понять: чтобы колдовать, или что это такое, ей нужны обе свободные руки.
Незнакомка ударила сама – не будь костюма, Мире уже быть без руки. И Мира ощутила уважение к противнику – та билась наощупь, и сдаваться не собиралась.

Лас

Кому пожелать? Что пожелать?
Лас пыталась вспомнить, но всё пустое, сейчас не нужны обыденные, простые человеческие радости, которые так щедро дарила Принцесса – дарила, жертвуя собой, своей жизнью, безвозмездно, безусловно, просто для того, чтобы кому-то стало лучше.
Кому? Майри-Та? Лас позвала его (Каэр вжалась в стену), но Мастер не ответил. Он в царстве Тени, отсюда ему не слышно. Кому тогда? Кому должно стать лучше?
Всему миру? Как наивно. Миру в целом всё равно, люди ему безразличны, как людям безразличны муравьи под ногами, как никого не трогает судьба снежинки, падающей на ладонь, веточки в огне.
Свиток! Он ведь ведёт себя как живой!
А слово?
Мысль пришла в голову неожиданно. Слово! Лас подумала о слове и свиток засветился.
— Что ты хочешь? - поинтересовалась Лас. Нет ответа. Да, его и не может быть, подумала она. Нельзя спрашивать! Хорошо, что Каэр ничего не сказала, пожалела бы уже. Нужно просто пожелать, чтобы сбылось самое сокровенное. Слово, чего ты хочешь больше всего? Пусть станет так, как ты хочешь!
Дверь отворилась и вошла она. Незнакомка. Лас выпрямилась, ощущая, как нагревается, начинает обжигать ожерелье.

Вессен и Эверан

Их окружили. Скелеты сходились со всех сторон – сотни, может быть, тысячи. И проход близко, и пробойник не работает... Братец, чтоб тебя приподняло и стукнуло, у тебя вечно всё ломается в самый неподходящий момент!
— Будем прорываться, - Вессен вручила пистолет Эверану. - По сигналу просто нажми на курок и держи. Ясно? Просто держи! Начали!
Скелеты кинулись в атаку. Все разом. Те, что стояли поодаль, брали камни, отрывали друг у друга части тела и метали в противника. Они открывали челюсти – были бы живыми, наверняка бы устрашающе кричали.
А зарядов в пистолетах ограниченное количество. Вессен оценила ситуацию.
— Отпусти мою руку, - велела она, - и ничего не бойся. Я не подпущу их! Просто не беги, понял?
Парень кивнул. Видно, что страх в нём накалился – и перегорел. Придал силы и ярость,а не отнял их.

Мира

Незнакомка, даже с одной свободной рукой, могла «брызгать» камнями и обрушивать скалы. Всё, что касалось её самой, просто обращалось в пыль, а Миру пока спасал костюм. Мира не отпускала ладонь Незнакомки, била её, но удары встречали несокрушимую сталь. Ещё немного, поняла Мира, и силы кончатся. Я человек, а она, похоже, не устаёт.
— Ложись! - голос Стайена по рации. - Ложись, Мира!
Она легла. Бросилась наземь, отпрыгнув от Незнакомки. А по той словно ударили наотмашь огромной дубиной. Её подняло в воздух и швырнуло назад, о башню.
Незнакомка упала у подножия и больше не поднималась.
— Их две! - Хорёк подбежал. - Идти можешь?
— Минутку, - Мира не могла отдышаться. - Дай минутку! Где все?! Где подмога, провалиться ей?!
— Нет связи, - Хорёк указал на огромные волны вокруг острова. - Моя уже еле справляется, а внешней просто нет. Я в башню, а ты – вон туда, там Вессен, и полно кого-то ещё!
— Ага, - Мира упала на колени. Отдышаться. Просто отдышаться. Укол стимулятора – потом она будет дрыхнуть пару суток, потом будет тошнить и выворачивать наизнанку, но это всё потом. - Сейчас. Я сейчас.

Вейс и Тесан

Тупик. Вейс не сразу поняла, что идти тут некуда. Тесан расплакалась – это слышала только Вейс, и Вейс просто прижала её к себе. Проклятый костюм, не позволяет прикоснуться!
Вейс не заметила, когда костюм перестал действовать. Сама выключила? Или что? Тесан тоже стояла без костюма, точнее, уже не стояла, садилась у стены.
Вейс обернулась.
Незнакомка. Стоит, улыбаясь, перед ней. И снова вспомнилась библиотека.
Девушка начала поднимать руку.
Я не боюсь, подумала Вейс. Ты сама не понимаешь, почему это делаешь. Я не боюсь тебя. Я не боюсь умирать. Но... очень, очень не хотелось видеть, что станет с её телом, ведь смерть не бывает мгновенной.
Я не боюсь.
Прикосновение ладони было мягким, почти нежным.
«Ты переживёшь всех, кто дорог тебе».
Вейс открыла глаза. Незнакомка смотрела на неё в изумлении.
«Ты переживёшь всех, кто дорог тебе».
Вейс прижала свою ладонь поверх ладони Незнакомки. Ты стала частью моей жизни, ты так же дорога мне, как и сама жизнь!
Незнакомка упала. Просто стояла – и упала. И тотчас Тесан вздрогнула и пришла в себя.
— Бабушка? - прошептала она. - Что с ней?
Вейс опустилась на колени, перевернула Незнакомку на спину. Прижала палец к её шее, потом к виску.
— Она умерла, - Вейс стало нехорошо. Словно умер близкий человек. Она наклонилась и поцеловала незнакомую девушку в белом в лоб. Как тебя звали на самом деле? Почему это случилось с тобой?
— Прости, - Вейс закрыла ей глаза. На лице Незнакомки было спокойствие. - Спи спокойно.
Тесан упала на колени рядом с бабушкой и расплакалась.
Вейс поднялась на ноги и обняла внучку. Незнакомка выглядела невероятно красивой. И спокойная улыбка на её лице...
Землю тряхнуло.
— Идём, милая, - Вейс потрепала внучку по голове. - Мы сможем выбраться. Пожалуйста! Помоги мне, я одна не справлюсь.

Лас

Незнакомка рассмеялась.
— Я одна, - сообщила она. - Теперь я одна... и вся сила моя. Лас, мне нужно слово. Я не могу взять его силой, но...
Она просто посмотрела на Каэр и ту словно схватила невидимая рука, швырнула Незнакомке под ноги. Она присела, взяла Каэр за руку и Каэр закричала от боли.
— Я смогу заставить тебя, - Незнакомка улыбалась. - Скажи сама, Лас. Скажи, и я дам тебе покой. Вам всем.
— Отпусти её, - попросила Лас. - Я скажу.
Каэр отползала в сторону, мотала головой – изо рта её вытекала струйка крови. Нет, пыталась она прошептать, нет, не говори!
Незнакомка отпустила жертву, выпрямилась и молча протянула Лас руку.
Нужно просто взять за руку. Остальное она сделает сама.
Слово, пусть всё будет по-твоему, подумала Лас и взялась за протянутую руку.
Если тот, кто написал картину, действительно хотел добра, слово примет правильное решение. Такое, чтобы стало лучше всем. Всем без исключения.

Мира

Связь неожиданно прорвалась. Не было – и вдруг появилась. Голос Инженера.
— База ноль, ответьте! База ноль, ответьте, если слышите нас!
— Куница, база ноль, - отозвалась Мира. Ноги не держат. И руки еле шевелятся. - Куда вы делись, чтоб вам лопнуть?
— Куница! - восторг в голосе Инженера. - Вокруг острова эскадра, они атакуют всё, что приближается. Нам нужно ещё полчаса.
— Дай мне спутники! - крикнула Мира, решение пришло в голову неожиданно. Она выключила костюм и тут же на неё обрушился дождь. Обычный, прохладный, никакого клея. И запах, ни с чем не сравнимый, прекрасный аромат грозы! - Метеоспутники!
— Я тебе сейчас устрою предсказание, - подумала Мира вслух. - Напридумывал, зараза!
Достать панель управления получилось не с первого раза. Ещё немного, подумала Мира, и я свалюсь.

Вессен

Они шли и шли. И были необычно проворными, хотя кто сказал, что необычно, многие ли сражались с восставшими скелетами? Вессен вначале била их руками и ногами, но после попадания по одному из скелетов руку пронзила острая боль. Защищаются! Хорошо, нашлась труба – старая, ржавая труба, обломок в руку длиной. И дела сразу же пошли веселее.
Вессен не забывала считать заряды. Ещё двадцать... девятнадцать... парень сам не успеет перезарядить. Напролом!
— Ко мне! - крикнула она. За скелетами показалось относительно свободное пространство. Костюмы отчего-то потребляли намного больше энергии, чем должны, и просто так не отсидеться. Да и кого ждать? Судя по обрывкам разговоров в эфире, у других свои сложности.
— Бежим! - Вессен отобрала один из пистолетов, перезарядила. Отлично, удастся прожить немного дольше. Эверан бежал, отмахиваясь от цепких пальцев, в его пистолете уже кончились заряды – бил им, как кастетом.

Лас

Она взяла её за руку... и отшатнулась. А Лас забыла слово... нет, постойте... слово изменилось. Оно изменилось, начало меняться, звучание его становилось другим, и... пропало.
Незнакомка отшатнулась, посмотрела на Лас в недоумении.
Свет. Свет проникал сквозь щёлки между занавесками. Настоящий свет!
Лас кинулась к столу. Незнакомка молча махнула рукой... и ничего не случилось. Лас схватила рукопись и кинулась к окну.
— Нет! - крикнула Незнакомка, в голосе её прозвучал страх. - Не смей!
Удар по двери.
— Лас, это я! - голос Хорька. - Отвернитесь от двери!
— Не смей! - крикнула Незнакомка. Лас молча сорвала занавеску и яркий, странный свет пролился на пол. Ночь... тёмное небо... и свет!

Мира

— Ага, отлично, - оскалилась Мира. Стало ясно, как днём – спутники могли и освещать, их часто используют при спасательных работах. По ночам или при сильном задымлении. Ага, а вот и температура. Ставим минимум. Потом отключим. Минимум! Самый сильный мороз, который только можно придумать!
...когда минуты через три вместо дождя стали падать градинки, Мира упала на спину и расхохоталась.
— Снег... - прошептала Незнакомка. - Нет, не может быть! Нет! - крикнула она. - Нельзя!
И умолкла. Лас смотрела, не без злорадства, как Незнакомка оседает на пол. Каэр едва успела отползти. Лас подошла к ней, взяла за руку. Вытянула другую руку, подставляя свиток под чистый сильный свет. Солнечный свет, запасённый заранее и возвращающийся теперь на планету.
Вспышка. И ворвавшийся в комнатку Хорёк увидел только лежащую на полу, без сознания, Незнакомку.

Лас и Каэр

Вокруг была цветущая земля без конца и края. А позади них с Каэр – пролом тьмы, там была видна комната в башне и Хорёк, недоуменно озирающийся. Не видит и не слышит.
Их было девятеро. Стояли рядом с Лас и Каэр. Девушка не отпускала её руку.
Лас узнала их. Такими их рисовали на иллюстрациях. Все девять – Королева, Ведьма, Тень, Гадалка, Лекарь, Бард, Воин, Слуга и... Лас прижала ладони к вискам. Девять?! Постойте, почему девять, когда...
— Их было восемь, - прошептала Каэр. - Смотрите, девятая... это же вы! Правда!
Они сделали шаг в сторону пришелиц. И тотчас же за их спинами открылся другой проход в пространстве. По ту его сторону ослепительно сияло солнце.
— Отпустите её, - попросила Лас. - Я уже готова. Отпустите её, пожалуйста.
— Нет, - шепнула Каэр. - Я не уйду.
Девятеро улыбнулись. Воин пошёл к ним первым.
— Мир вам, - прошептал он... или она? Лас не могла понять. - Спасибо и прощайте.
Он первым ушёл в пролом, где сиял свет. Потом пошли остальные. Третьей была девушка, похожая на саму Лас. Кто она? Откуда взялась в этой компании?
— Мир вам, - прошептала она, обняла Лас (та вздрогнула, почуяв саму себя) и Каэр. - Спасибо и прощайте.
Королева была предпоследней и её Лас долго не хотела отпускать.
Последней была Ведьма.
— Подари мне розу, - потребовала она. - И я отпущу вас обеих.
— Подарю, - улыбнулась Лас. Ведьма легонько коснулась её ладони... и ушла, кивнув.
— А мы? - шепнула Каэр. - Как здесь красиво! Вы пожалели её, да? Там, в башне?
Её, тебя, весь мир... нет, не пожалела, подумала Лас. Просто поняла, что люблю этот мир, даже такой, в котором есть страдания, смерть и страх.
— И да и нет, - Лас обняла её. - Нам туда. Мне туда, - указала она на тёмный пролом. - А ты – решай.
— Я с вами! - Каэр ответила немедленно. - Я с вами!

Башня

— Что с ней? - спросила Лас. Хорёк не удивился, обнаружив, что они вернулись. Удивишься теперь чему-нибудь, как же.
— Спит, - пояснил Хорёк. - Она ничего не будет помнить. Так будет лучше для всех.
Каэр опустилась на колени и погладила спящую Незнакомку... нет, незнакомку по щеке.
— Приятных снов, - пожелала она.
— Что с остальными? - Лас устало опустилась на пол. Свиток. Так и держит его в руке. Правда, теперь это обычный старый пергамент. Чудеса кончились? Или нет?
— Вроде все живы, - Хорёк тоже уселся. - Честно говоря, я бы немного отдохнул.
И они рассмеялись, все трое. Лас с трудом встала подошла к окну.
Море успокаивалось. И алая полоска тронула восток.
— Скоро восход, - пояснила Лас. - Какой свежий воздух! Правда?

Страна Цветов, Вассео 25, 9:30

— Лас, ты куда? - Вейс стояла, подбоченившись. Столько гостей! Столько хлопот! А Лас опять сидит днями в комнате и делает вид, что ничего не обещала. - Дорман уже здесь! Ждёт тебя!
— Я обещала! - Лас накинула плащ. - Я обещала ей розу.
Вейс вздохнула.
— Ты не отвертишься! Давай, я с тобой!
— Нет, я сама.
— Тогда принеси мне из сарая растопку, дрова все сырые, - Вейс пошла на кухню. Но какие гости! Когда ещё удалось бы собрать всех-всех-всех родственников. Там, на Шамтеране, наводят порядок, чинят и лечат, спасают... Буря столетия. Уж точно!
Лас вернулась минут через пять, сорвала плащ и бросила его в печь. От неё странно пахло – чем-то едким.
— Что с тобой?! - Вейс подбежала, взяла её за руки. - Лас! Что стряслось?
— Её последняя пакость, - Лас поджала губы. - Отравленная роза. Но я не буду её ненавидеть. Никогда не буду. - Она сорвала с себя всю одежду, осталась в чём мать родила. Одежда пошла в печь.
— Лас!! - Вейс была потрясена. - Ты что?!
— Выбрось золу подальше, - посоветовала Лас. - Там какой-то яд. Нет, лучше собери в банку и отдай Стайену. Пусть спрячет подальше. Где Дорман?
— У тебя в комнате! - Вейс сорвала с вешалки свой плащ, набросила на Лас. - Иди! Горе моё... Иди же!

* * *

Лас вернулась минут через десять. Сияя, словно солнце.
— Сказала? - шёпотом поинтересовалась Вейс, хотя и так чувствовала ответ.
— Сказала. Он сказал, что подумает, - и они обе рассмеялись. Положено говорить именно так, что подумает. Ох уж эти обычаи! - А ты?
— Нет ещё!
— Ну, знаешь! - возмутилась Лас. - Иди сейчас же!
— Он потом или пересолит что-нибудь, или порежется! Ты же знаешь мужчин!
— Глупая отговорка! Хорошо, после праздника. На следующее же утро чтобы сказала!
— Да, - Вейс опустила голову. Лас рассмеялась.
— А я выиграла спор! Я первая, Медвежонок!
— Выиграла, - проворчала Вейс. - Загадывай желание.
— Успею! Всё, идём, помогу.
— А одеться не хочешь? - поинтересовалась Вейс и они снова рассмеялись
— Чихать я хотела! Я у себя дома! И мы живы, понимаешь, все живы! И будем жить теперь своей жизнью, долго-долго, да?
— Да, - Вейс обняла её. - Завтра мы всё уберём, гости разъедутся и мы тоже уедем. Туда, где два домика на берегу моря.

Глава 27. Буря столетия | Книга Снов (оглавление) | Глава 29. Утешение

комментарии поддерживаются сервисом Disqus

Комментарии

Комментарии поддерживаются системой Disqus
Rambler's Top100